Papoea-rebellen houden geweren tegen het hoofd van de piloot in een alarmerende nieuwe video


Nieuw-Zeeland onderzoekt alarmerende nieuwe beelden van een piloot die de afgelopen tien maanden werd gegijzeld door separatistische rebellen in de Indonesische regio Papoea.

Phillip Mehrtens, 37, werd in februari ontvoerd door strijders van het West Papua Liberation Army (TPNPB) nadat hij zijn eenmotorige Susi Air-vliegtuig had geland op een afgelegen landingsbaan in de bergachtige provincie Nduga.

In het 48 seconden durende fragment, dat op sociale media circuleert, is de Nieuw-Zeelander te zien terwijl hij in een grasveld zit, omringd door een kring mannen die hun automatische wapens op hem richten.

De leider van de groep richt zijn pistool rechtstreeks op het hoofd van de piloot terwijl hij tegen de camera spreekt.

Dreiging met moord over twee maanden

De video bevat de boodschap dat de heer Mehrtens binnen twee maanden zal worden doodgeschoten als niet aan de eisen van de rebellen wordt voldaan. De groep heeft er eerder op aangedrongen hem pas vrij te laten als Papoea zelfbestuur krijgt.

Het Nieuw-Zeelandse ministerie van Buitenlandse Zaken zei op de hoogte te zijn van de video. Het voegde eraan toe dat de inspanningen om de vrijlating van de piloot veilig te stellen aan de gang waren, onder meer door nauw samen te werken met de Indonesische autoriteiten en daartoe consulair personeel in te zetten.

De veiligheid en het welzijn van de piloot bleven de topprioriteit en zijn familie werd gesteund, aldus het ministerie.

In april werden zes Indonesische troepen gedood

In april werden minstens zes Indonesische troepen gedood nadat separatistische schutters een eenheid hadden aangevallen die op zoek was naar de piloot.

De hulpbronnenrijke Papoea-regio was vroeger een Nederlandse kolonie die na een veel bekritiseerd door de Verenigde Naties gesteund referendum in 1969 bij Indonesië werd ingelijfd.

Sindsdien heeft het land een strijd om onafhankelijkheid op een laag niveau gevoerd, maar het conflict is sinds 2018 aanzienlijk geëscaleerd, waarbij pro-onafhankelijkheidsstrijders steeds vaker dodelijke aanvallen uitvoeren.

De TPNPB dringt al tientallen jaren aan op onafhankelijkheid en zegt zich tegen Mehrtens te hebben gericht vanwege de samenwerking van Nieuw-Zeeland met Indonesië.

De ontvoering van de piloot was de tweede ontvoering die onafhankelijkheidsstrijders hebben uitgevoerd sinds 1996, toen de rebellen 26 leden van een onderzoeksmissie van het Wereld Natuur Fonds in Mapenduma ontvoerden.

Twee Indonesiërs in die groep werden gedood door hun ontvoerders, maar de overige gijzelaars werden uiteindelijk binnen vijf maanden vrijgelaten.

Verbreed uw horizon met bekroonde Britse journalistiek. Probeer The Telegraph 1 maand gratis en geniet daarna 1 jaar voor slechts $ 9 met ons exclusieve aanbod voor de VS.



Source link