Indonesië organiseert de allereerste militaire oefeningen van de Asean


Maleisische post

BATAM, 19 september – Legers van de Associatie van Zuidoost-Aziatische Naties zijn vandaag hun allereerste gezamenlijke oefeningen begonnen in Indonesië, in aanwezigheid van een vertegenwoordiger van Myanmar, ondanks het verbod van het blok op zijn juntaleiders.

Asean-landen hebben al eerder deelgenomen aan multinationale defensieoefeningen, maar dit zijn de eerste waarbij alleen het blok betrokken is, dat worstelt met de perceptie van irrelevantie op het gebied van belangrijke regionale kwesties zoals de onrust in Myanmar en de geschillen in de Zuid-Chinese Zee.

Volgens gastland Indonesië zijn dit echter niet-gevechtsoefeningen, waarbij de strijdkrachten worden getraind op gebieden als humanitaire hulp, rampenbestrijding, reddingsoperaties en gezamenlijke maritieme patrouilles.

“Door ons te verenigen kunnen we de stabiliteit in de regio handhaven ten gunste van het volk”, zei de Indonesische militaire chef Margono Yudo tegen verslaggevers op het eiland Batam.

Hij zei dat troepen uit alle landen van het blok, inclusief Myanmar, deelnemen aan de vijfdaagse Asean Solidariteitsoefening, maar gaf geen details over de omvang van de deelname van Myanmar.

Het door de crisis getroffen land werd bij de openingsceremonie van de oefening op het eiland Batam vertegenwoordigd door een defensieattaché.

Een Indonesische militaire functionaris vertelde AFP later op voorwaarde van anonimiteit dat Myanmar de oefeningen alleen als waarnemer zou bijwonen.

Myanmar wordt geteisterd door dodelijk geweld sinds 2021, toen het leger de regering van Aung San Suu Kyi afzette en een bloedig optreden tegen afwijkende meningen lanceerde.

De leiders van de junta zijn sindsdien uitgesloten van ASEAN-bijeenkomsten, en de pogingen van het blok om de crisis te bezweren zijn tot nu toe vruchteloos geweest.

Indonesische soldaten wonen de openingsceremonie bij van een gezamenlijke militaire oefening Asean Solidariteitsoefening in de haven van Batu Ampar op het eiland Batam, Indonesië, 19 september 2023, op deze foto gemaakt door Antara Foto.  – Antara Foto/Teguh Prihatna foto via Reuters

Indonesische soldaten wonen de openingsceremonie bij van een gezamenlijke militaire oefening Asean Solidariteitsoefening in de haven van Batu Ampar op het eiland Batam, Indonesië, 19 september 2023, op deze foto gemaakt door Antara Foto. – Antara Foto/Teguh Prihatna foto via Reuters

Indonesië heeft ook ontkend dat de oefeningen gericht zijn op het tegengaan van de groeiende assertiviteit van China in de Zuid-Chinese Zee, wat Peking bijna in zijn geheel beweert.

China heeft Indonesië en andere Zuidoost-Aziatische landen de afgelopen jaren boos gemaakt door delen van de waterweg die zij claimen binnen te dringen.

Het heeft kunstmatige eilanden in de regio ontwikkeld en sommige uitgerust met militaire faciliteiten en start- en landingsbanen.

In reactie op de oefeningen zei de woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, Mao Ning, vandaag dat de positie van Peking aan de Zuid-Chinese Zee “consistent” blijft.

Aanvankelijk waren de organisatoren van plan om de ASEAN Solidaire Oefening te houden in de Noord-Natuna Zee, die volgens Indonesië binnen de exclusieve economische zone ligt.

Maar China stuurt er af en toe ook patrouilles heen om zijn historische claim op het gebied te doen gelden.

Na gesprekken tussen de militaire leiders van de ASEAN in juni werd de oefening verplaatst naar de Zuid-Natunazee, waarbij de betwiste wateren werden vermeden.

Cambodja, de belangrijkste regionale bondgenoot van China, had op de oorspronkelijke locatie geweigerd deelname te bevestigen, maar is nu aanwezig. — AFP



Source link