Het tijdperk van excessen in de sport: toernooien worden groter, maar zullen ze ook beter worden? | Sport


WWe zijn een tijdperk binnengetreden waarin WK-toernooien aanvoelen als het equivalent van een vier uur durende director’s cut: briljant maar gebrekkig, met te veel wegwerpscènes vóór de spannende ontknoping. Het WK cricket voor mannen duurde 38 dagen en 45 wedstrijden om 10 teams terug te brengen tot vier halve finalisten – wat verbazingwekkend genoeg 10 dagen langer was dan het hele FIFA Wereldkampioenschap voetbal 2022 in Qatar. Ondertussen had het rugbyunie-equivalent een maand en veertig wedstrijden nodig om twintig landen tot acht te brengen. En toch hebben we nog niets gezien.

In 2027 zal cricket- en rugbyunie nog vier teams en nog meer wedstrijden hebben. Het WK voetbal van 2026 in de VS, Canada en Mexico wordt Super Size Me: van 32 teams naar 48, en 64 wedstrijden naar 104. Academici hebben een overkoepelende term voor toernooien die zo groot zijn dat miljoenen mensen over de hele wereld ernaar toe aangetrokken worden: sport-mega ‑evenementen. Denk aan WK’s. Denk aan Olympische Spelen. Denk groot, groot, groot. Maar is groot altijd beter?

The Guardian heeft met meer dan een dozijn experts op het gebied van sportleiderschap, omroep, marketing en de academische wereld gesproken om erachter te komen. Gaandeweg vroegen we ons ook af waarom we, in een tijd waarin ons voortdurend wordt verteld dat de aandachtsspanne van kijkers korter wordt, getuige zijn van een groeispurt in de lengte van sportevenementen? En riskeren sommige sporten zelfs het doden van de gouden gans?

De voor de hand liggende vraag: “Waarom doet de sport dit?” – heeft ook een voor de hand liggend antwoord: contant geld en de kans om er nog veel meer van te verdienen. “De nummer één KPI [key performance indicator] voor de jongens die de leiding hebben over sport is het genereren van meer geld”, zegt sportmarketingexpert Tim Crow, die zijn carrière begon bij de Test and County Cricket Board, nu de England and Wales Cricket Board, en later een sleutelfiguur werd achter de marketing van de Olympische Spelen van 2012 in Londen. “Zo simpel is het. En hoe meer aanbod u aan televisie geeft, hoe beter uw deal zal zijn.

Natuurlijk is het de economie, stommeling. De FIFA behaalde tijdens de WK-cyclus tussen 2019 en 2022 een totale omzet van 7,5 miljard dollar, de meest winstgevende in haar geschiedenis, waarbij alleen al uit het toernooi in Qatar 6 miljard dollar werd gegenereerd. Het weet dat het een geboeid publiek heeft. Dus waarom zou u niet nog meer games aanbieden en profiteren van de voordelen?

Sport heeft ook het grote voordeel dat het tv-publiek opmerkelijk plakkerig is. In de VS waren bijvoorbeeld 94 van de top 100 kijkcijfers van 2022 voor sport. In Groot-Brittannië was de Engelse WK-kwartfinale tegen Frankrijk de meest bekeken show van vorig jaar met 16,1 miljoen kijkers, voorafgaand aan de staatsbegrafenis van de koningin, het platina-jubileum en I’m a Celebrity … Haal me hier weg!

Met name in een wereld waar zoveel concurrentie is om de ogen – van streamingdiensten, YouTube, TikTok en meer – en veel minder tv-programma’s waar we allemaal op afstemmen, biedt sport iets zeldzaams: culturele toetsstenen en gemeenschappelijke ervaringen.

Zoals Charles Beall, vice-president digitale strategie bij de mondiale gigant IMG, het verwoordt: “De kracht van sport in deze steeds toenemende strijd om aandacht is ongeëvenaard. En premium livesport zal altijd succesvol zijn, waarde toevoegen aan het publiek en de platforms, en kijkers aantrekken en behouden.”

Veel sporten praten ook graag over ‘het laten groeien van het spel’, wat het uitbreiden van de Wereldbekers hen zeker mogelijk maakt. Maar misschien schuilt er soms ook een defensieve maatregel in dit alles. De meeste kijkers zijn nu ‘grote eventers’. We hebben niet de tijd om het hoesten en spugen van elke sport te volgen. Een WK dient als etalage en als afkorting om te zeggen dat een evenement ertoe doet – dus waarom zou je het niet langer maken?

Toch vindt niet iedereen deze nieuwste trend een goede zaak. Een zeer ervaren persoon vertelde de Guardian dat hij vreesde dat sommige sporten het risico met zich meebrachten dat ze “overkill” zouden riskeren en “van een klif af zouden gaan” met te veel betekenisloze spellen die spelers geselen en fans verveeld achterlaten. “De volgende keer dat je Gianni Infantino ziet, vraag hem dan: ‘Wanneer denk je dat de FIFA 206 teams kan halen voor het WK'”, zei hij. “Het is reductio ad absurdum.”

Je kunt zijn punt zien. Sport hoort te gaan over onvoorspelbaarheid en gevaar. Maar de recente kwalificatiewedstrijden voor Euro 2024 in Duitsland hadden van beide weinig te bieden. En hoewel het WK cricket voor mannen een aantal verbluffende tegenslagen kende – Afghanistan versloeg Engeland en Nederland versloeg Zuid-Afrika – verlaagde de langdurige groepsfase de waarde van dergelijke overwinningen dramatisch, en het verrassende gebrek aan nauwe wedstrijden hielp ook niet.

Lionel Messi uit Argentinië tilt de trofee op na de WK-finale van 2022.

Lionel Messi uit Argentinië tilt de trofee op na de WK-finale van 2022. De FIFA genereerde $6 miljard aan inkomsten uit het toernooi in Qatar. Foto: Tom Jenkins/The Guardian

Heeft het gebrek aan opwinding gevolgen gehad voor het tv-publiek? Misschien. Het is duidelijk dat de kijkcijfers van Sky het niet zo goed deden als verwacht, maar intern wordt dat toegeschreven aan de slechte Engelse campagne.

Ed Warner, voormalig voorzitter van UK Athletics, zegt echter dat het gebrek aan volle stadions in India als een bredere waarschuwing zou moeten dienen. “Toen ik bij UKA werkte, vertelde de BBC ons altijd dat het cruciaal was om onze evenementen uit te verkopen”, zegt Warner. “Ze zeiden dat mensen zich zullen afwenden als ze lege stadions zien. Als niemand genoeg geeft om te gaan, waarom zouden kijkers zich dan druk maken?

De Rugby World Cup, die voor een uitverkochte zaal werd gespeeld, kende dergelijke problemen niet. Maar terwijl de knock-outfase meeslepend was, waren de groepsfasen allesbehalve. Slechts acht van de veertig wedstrijden eindigden met een score van zeven punten of minder tussen de teams, terwijl de gemiddelde winstmarge over de poulefasen bijna 32 punten bedroeg. Van de acht kwartfinalisten kwam alleen Fiji als een verrassing.

Is het gebrek aan competitief evenwicht van belang voor fans? Verrassend genoeg niet, aldus dr. Robbie Butler, een econoom aan het University College Cork. “Er is een aanzienlijke hoeveelheid literatuur waaruit blijkt dat supporters uit verschillende sporten het niet uitmaakt of de wedstrijden in evenwicht zijn”, zegt hij. “De afgelopen jaren is dit waargenomen in sporten als de Formule 1, tennis, golf en boksen. Uit ons recente werk aan de F1 – een sport die sinds 2010 door twee teams wordt gedomineerd – bleek dat Amerikaanse fans niet gemotiveerd waren om te kijken vanwege de toegenomen concurrentie en blij waren om een ​​dominante overwinning van Lewis Hamilton of Max Verstappen te zien.”

sla de nieuwsbriefpromotie over

Het beste van onze sportjournalistiek van de afgelopen zeven dagen en een waarschuwing over de actie van het weekend

“,”newsletterId”:the-recap”,”successDescription”: het beste van onze sportjournalistiek van de afgelopen zeven dagen en een waarschuwing over de actie van het weekend”}” config=”{“renderingTarget”:Web “,”darkModeAvailable”:false}”>Privacyverklaring: Nieuwsbrieven kunnen informatie bevatten over liefdadigheidsinstellingen, online advertenties en inhoud die wordt gefinancierd door externe partijen. Zie ons privacybeleid voor meer informatie. We gebruiken Google reCaptcha om onze website te beschermen en het privacybeleid en de servicevoorwaarden van Google zijn van toepassing.

Een andere prominente econoom, David Forrest van de Universiteit van Liverpool, heeft ook overtuigend en uitgebreid geschreven over sterrenmacht die de onzekerheid overtroeft als het om tv-kijkers gaat. Crow, die nu lid is van de esports-commissie van het Internationaal Olympisch Comité, zegt echter dat de sport verkeerd zou zijn om aan te nemen dat jonge fans zich niets aantrekken van gevaar.

“Jeopardy is ongelooflijk aantrekkelijk voor jongeren”, zegt hij. “Als in esports een game een walkover wordt versus wanneer twee topteams het tegen elkaar opnemen, kun je het verschil zien in termen van oogbollen. En ook pay-per-view-boksen en vechtsporten zijn erg populair onder jongeren. Ze voelen zich er onevenredig toe aangetrokken vanwege het gevaar.”

Dus wat kan er daarna gebeuren? Volgens Crow zal de groei van de grotere sport-mega-evenementen er waarschijnlijk toe leiden dat andere worden verdrongen. “Ik denk dat we verschillende sporten zullen zien die behoorlijk groot zijn en het nu echt moeilijk zullen hebben”, zegt hij. “En in sommige gevallen waarschijnlijk verdwijnen ze van de kaart op het hoogste niveau.”

Evenementen zoals British & Irish Lions-tours hebben 'schaarstewaarde', zegt Charles Beall, VP digitale strategie bij IMG.

Evenementen zoals British & Irish Lions-tours hebben ‘schaarstewaarde’, zegt Charles Beall, VP digitale strategie bij IMG. Foto: Ashley Vlotman/Sportsfile/Getty Images

Crow weigert te zeggen over welke sporten hij het heeft, omdat hij de mensen met wie hij werkt van streek zou kunnen maken. “Maar er is niet veel voor nodig om erachter te komen wie ze zijn als je hun omzetgrafiek, winstgrafiek en fanbases opzoekt.”

Ondertussen zegt Beall, een expert op het gebied van veranderende publiekstrends, dat mensen ongelijk hebben als ze zeggen dat jongere sporten een beperkte aandachtsspanne hebben. Integendeel, nu telefoons en internet zo gemakkelijk beschikbaar zijn, hebben ze oneindige mogelijkheden die om hun oogballen strijden. “Het publiek tolereert niet dat het zich verveelt”, zegt hij. “Ze kunnen veel gemakkelijker overstappen en dit is de drijvende kracht achter de verkorting van sportformaten.”

Beall verwacht dat dit zo zal blijven – en hij zegt dat de sport de manier waarop zij hun sport op de markt brengt en verkoopt moet aanpassen om bij te blijven. “Nu kan elk klein tijdsbestek een amusementsmoment zijn: als je in de rij staat te wachten of op een reis die verder leeg was, verspilde je tijd”, zegt hij, wijzend op het bijzondere succes van TikTok bij het aanbieden van korte inhoud . “De sport moet blijven innoveren in alles, van competitieformat tot productie-elementen zoals verticale feeds, multiscreen-inhoud, aangepaste lokalisatie, technologie en data in het stadion, en meer interactiviteit met influencers – de Manningcast van Peyton en Eli Manning is daar een goed voorbeeld van.”

Maar net als veel anderen met wie de Guardian heeft gesproken, erkent Beall ook de waarde van sporten die de tand des tijds hebben doorstaan. “Alle sporten moeten zich bewust zijn van oververzadiging”, zegt hij. “De Ryder Cup, Olympische Spelen en Lions Rugby ontlenen hun ‘speciale’ status juist aan het feit dat ze een schaarstewaarde hebben die op belangrijke momenten aanzienlijke belangstelling van fans trekt.”

Met andere woorden: zorg voor de gouden gans, maar loop niet het risico hem te doden.



Source link