Wie sich die Überschwemmung der Gaza-Tunnel durch Israel auf die Süßwasserversorgung auswirken wird | Israelischer Krieg gegen Gaza


Israel bestätigte diese Woche, dass seine Truppen Meerwasser in ein Tunnelnetz in Gaza pumpen, eine Methode, die laut Umweltschützern gegen internationales Recht verstoßen und schlimme, langfristige Folgen in der belagerten palästinensischen Enklave haben könnte.

Medienberichte spekulieren seit Wochen darüber, dass die Pumpen im Gange seien, obwohl israelische und US-amerikanische Beamte, darunter Präsident Joe Biden, dies auf Nachfrage nicht bestätigten.

Aber am Mittwoch erklärte das israelische Militär in einer kurzen Erklärung zu

Die IDF hat während des Krieges neue Fähigkeiten mit dem Ziel eingeführt, die unterirdische Terrorinfrastruktur zu neutralisieren, unter anderem durch die Einleitung großer Wassermengen.

Diese Methode wurde in Zusammenarbeit mit dem @Israel_MOD entwickelt und wird nur an Standorten eingesetzt…

– Israelische Verteidigungskräfte (@IDF), 30. Januar 2024

„Dies ist ein wichtiges Instrument zur Bekämpfung der Bedrohung durch die terroristische Untergrundinfrastruktur der Hamas“, heißt es in der Erklärung.

Die Bestätigung erfolgte fast vier Monate nach der anhaltenden Bombardierung des Streifens, bei der fast 27.000 Menschen getötet wurden. Die israelischen Behörden zielen seit langem darauf ab, die Infrastruktur der Hamas zu zerstören, und argumentieren, dass sich in den Tunneln Munition und Gefangene befinden, die die bewaffnete Gruppe am 7. Oktober dorthin gebracht hat.

Doch der Plan, Meerwasser in die Tunnel zu pumpen, wirft Fragen zu Israels Plänen zur Rettung dieser Gefangenen auf und könnte zur dauerhaften Verwüstung von Gaza beitragen, einschließlich der Wasserversorgung der Enklave:

Wie erfolgt die Überschwemmung?

Medienberichten von Anfang Dezember zufolge planten israelische Streitkräfte, Tunnel in Gaza mithilfe von etwa fünf bis sieben großen Wasserpumpen mit Meerwasser zu fluten.

Nach Angaben des Wall Street Journal installierte die israelische Armee die Pumpen nördlich des Flüchtlingslagers Shati, einer Strandsiedlung im nördlichen Gazastreifen, in der zuvor vertriebene Palästinenser untergebracht waren. Die Maschinen könnten Tausende Kubikmeter Meerwasser pumpen, heißt es in dem Bericht.

Mitte Dezember berichtete das WSJ unter Berufung auf ungenannte US-Beamte erneut, dass mit den Pumpen begonnen worden sei. Eine andere in den USA ansässige Medienpublikation, ABC News, berichtete, dass das Ausmaß der anfänglichen Überschwemmungen begrenzt war, da die israelische Armee die Wirksamkeit der Methode beurteilte.

Die Hamas, die behauptet, dass ihre Tunnel eine Länge von etwa 300–500 km (186–310 Meilen) haben, hat den unterirdischen Gang genutzt, um die israelische Belagerung des Gazastreifens zu durchbrechen. Palästinenser nutzen das Tunnelnetz, um Lebensmittel, Waren, Medikamente und sogar Waffen zu schmuggeln. Das palästinensische Gebiet steht seit 2007 unter israelischer Luft-, Land- und Seeblockade und Tel Aviv entscheidet, was in den schmalen Streifen, der 10 km (6 Meilen) breit und 41 km (25 Meilen) lang ist, hinein und hinaus darf.

Das Pumpen könnte Wochen dauern und Tausende Kubikmeter Wasser benötigen, um ein solches Netzwerk vollständig zu füllen und zu zerstören.

Interactive_Gaza_Water_shortage_Feb_1_2024(Al Jazeera) Könnte die Überflutung der Tunnel die Wasserversorgung im Gazastreifen beeinträchtigen?

Umweltanalysten warnen, dass eine Überschwemmung der Tunnel den Grundwasserleiter beschädigen könnte, der das Grundwasser des Gazastreifens enthält, von dem die 2,3 Millionen Menschen im Gazastreifen weitgehend abhängig sind.

Mark Zeitoun, Professor am Genfer Graduierteninstitut, sagte gegenüber Al Jazeera, dass das Pumpen von Meerwasser in Hunderte Kilometer lange Tunnel, die in den sandigen und porösen Boden des Gazastreifens eingebettet sind, höchstwahrscheinlich dazu führen wird, dass Salzwasser in Wasserquellen versickert und Wasser zerstört, das normalerweise zum Trinken und Kochen verwendet wird und Bewässerung.

Zeitoun, der einst als Wasseringenieur im Gazastreifen und im besetzten Westjordanland arbeitete, sagte, Israel nutze Wasser auf „dunkle“ Weise als Waffe. Der Ingenieur gehört zu vielen, die seit Dezember davor warnen, dass es „katastrophale“ Folgen haben könnte, sollten sich die Pläne des israelischen Militärs bestätigen.

„Meine erste Reaktion war tiefe Verzweiflung“, sagte Zeitoun und bezog sich dabei auf die Erklärung der israelischen Armee vom Mittwoch. „Das Einspritzen von Salzwasser wird den Grundwasserleiter definitiv verunreinigen, und das wird langfristige Folgen haben“, sagte er.

„Es würde die Lebensbedingungen in Gaza ruinieren. Wenn wir auf diese Art von Verhalten nicht reagieren, was kann dann ein anderes Land davon abhalten, in Zukunft einer anderen Gruppe von Menschen so etwas anzutun?“
INTERAKTIV – Versalzung des Grundwasserspeichers von Gaza

Mit welchen Wasserrisiken sind die Palästinenser bereits konfrontiert?

Die Wasserinfrastruktur in Gaza und im Westjordanland ist seit langem fragil. Israels Verteidigungsminister Yoav Gallant ordnete am 9. Oktober im Rahmen seiner Militäroffensive eine „totale Blockade“ des Gazastreifens an, einschließlich eines Nahrungsmittel- und Wasserverbots.

Seit Jahrzehnten kontrolliert Israel die Wasserversorgung der besetzten Gebiete und unterbricht oder schaltet sie nach Belieben ein. Palästinensern im besetzten Westjordanland ist es nicht gestattet, neue Wasserbrunnen oder andere Wasserinstallationen zu bauen, ohne eine Genehmigung der israelischen Behörden einzuholen – was oft schwierig ist. Sogar die Sammlung von Regenwasser wird im Westjordanland überwacht. Darüber hinaus greifen israelische Soldaten und Siedler die Infrastruktur an, die die Palästinenser mit Wasser versorgt.

Da der Gazastreifen im Osten von einer israelischen Mauer und im Westen vom Meer begrenzt ist, war es schon immer noch komplizierter, brauchbares Wasser zum Trinken, Kochen und für die Hygiene zu bekommen. Die Bewohner dort sind auf eine Kombination aus drei Meerwasserentsalzungsanlagen, drei direkt aus Israel führenden Rohren, einer Vielzahl von Brunnen und Bohrlöchern, die unbehandeltes Wasser aus dem Boden fördern, und importierten Wasserpaketen aus Ägypten angewiesen. In der Vorkriegszeit reichten diese Ressourcen kaum für die dicht besiedelte Region.

Zu den Problemen kommt noch die Verschmutzung des Abwassers hinzu. Die Behörden im Gazastreifen nutzen normalerweise etwa vier Kläranlagen, um zu verhindern, dass sich das Grundwasser mit den Abwasserkanälen vermischt. Schon damals erklärte ein Bericht von Amnesty International aus dem Jahr 2017, dass der Grundwasserleiter überbeansprucht sei und dass 95 Prozent der Wasserversorgung im Streifen durch Abwasser verunreinigt seien.

Seit dem 7. Oktober ist das Abwasser jedoch nicht mehr beherrschbar und gelangt in die Straßen. Auch die Wasserknappheit hat sich verschärft. Mindestens zwei der Entsalzungsanlagen wurden stillgelegt, da sie durch israelischen Beschuss beschädigt wurden. Auch Israel hat einen Teil der Wasserversorgung aus seinen Rohren abgeschnitten, und viele der Bohrlöcher funktionieren nicht mehr, weil es an Treibstoff und Strom zum Pumpen mangelt.

Gaza, eine der klimagefährdetsten Regionen in einer verschmutzten und sich erwärmenden Welt, sei noch mehr Giftstoffen ausgesetzt, sagt Amali Tower, Direktorin der gemeinnützigen Organisation Climate Refugees.

„Zehntausende nicht geborgene Leichen verwesen unter Trümmern“, sagte Tower. „Tausende Sprengstoffe aus dem aktuellen und früheren Kriegen haben die Luft und den Boden verschmutzt, darunter auch hochentzündlichen weißen Phosphor, und eine weitere giftige Schicht chemischer Stoffe in der Luft und im Boden Gazas hinterlassen.“

Wie geht es weiter mit der Wassersicherheit im Gazastreifen?
Obwohl Wasser in vielen Konflikten, darunter auch im Krieg zwischen Russland und der Ukraine, als Werkzeug eingesetzt wurde, stelle der Fall in Gaza eine Ausnahme dar, sagte Zeitoun, und verstoße gegen mehrere internationale Gesetze, darunter möglicherweise auch gegen die UN-Völkermordkonvention.

Das Gesetz kriminalisiert vorsätzliche Handlungen, die Lebensbedingungen herbeiführen, die darauf abzielen, eine bestimmte ethnische Gruppe wie die Palästinenser ganz oder teilweise physisch zu zerstören.

„Was wir in Gaza sehen, ist überwältigend“, sagte Zeitoun. „Mit Blick auf die Definition der Völkermordkonvention denke ich, dass die Versalzung des Grundwasserleiters, der die Hauptwasserquelle darstellt, zu dessen teilweiser Zerstörung führen wird. Ein Teil davon könnte einstürzen und unbrauchbar werden.“

Erst letzte Woche ordnete das Urteil des Internationalen Gerichtshofs im bahnbrechenden Völkermordfall gegen Israel in Südafrika an, dass Tel Aviv alle Maßnahmen ergreifen soll, um Völkermordakte zu verhindern – doch an der Taktik der verbrannten Erde des israelischen Militärs im Streifen hat sich kaum oder gar nichts geändert.

Mittlerweile sind fast zwei Millionen Palästinenser in Gaza gezwungen, unbehandeltes Brackwasser zu trinken. Frauen nehmen Pillen, um ihre Menstruation hinauszuzögern, da es ihnen an Wasser und Damenbinden mangelt.

Auch durch Wasser übertragene Krankheiten nehmen rasant zu. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat sich die Zahl der Palästinenser, die in Gaza an Ruhr leiden, zwischen Mitte Oktober und Dezember um das 25-fache vervielfacht, wobei mehr als 100.000 Fälle registriert wurden. Kinder machen die Hälfte der Fälle aus, da Kleinkinder anfälliger für eine Krankheit sind, die zu extremer Dehydrierung und möglicherweise zum Tod führt.



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