Was uns 100.000 Jahre alte Fußabdrücke in Marokko über die frühen Menschen erzählen | Nachrichten aus Wissenschaft und Technologie


Was können uns uralte Einkerbungen im Boden über unsere frühen Vorfahren verraten? Eine Menge, wie sich herausstellt.

Im Januar veröffentlichte ein internationales Team von Wissenschaftlern aus Marokko, Frankreich, Deutschland und Spanien Einzelheiten einer faszinierenden Entdeckung: eine Reihe gut erhaltener menschlicher Fußabdrücke, die vermutlich 100.000 Jahre alt sind.

Es wird angenommen, dass die Fußabdrücke von einer Gruppe von fünf Personen stammen und an einem felsigen Strand in einer Stadt im Norden Marokkos gefunden wurden.

Die im Wissenschaftsjournal „Nature“ veröffentlichte Forschung ergänzt eine wachsende Zahl von Arbeiten, die Wissenschaftlern dabei helfen, die verborgenen, wahren Ursprünge der Menschheit herauszufinden. Doch während ihre Entdeckung eine archäologische Meisterleistung ist, gefährdet die Küstenerosion die Existenz dieser alten Spuren.

Hier ist, was wir über diesen neuesten Fund und andere alte menschliche Spuren wissen, die Wissenschaftler bisher entdeckt haben.

Marokko-FußabdruckEin Team marokkanischer und europäischer Wissenschaftler hat eine Reihe von etwa 85 Fußabdrücken gefunden, die von fünf Vorfahren des Menschen hinterlassen wurden [Fadel Senna/AFP]
Was haben Wissenschaftler in Marokko gefunden?

Im Juni 2022 leitete der Archäologe Mouncef Sedrati eine Feldforschung mit Schwerpunkt auf Felsbrocken nahe der marokkanischen Küste in einem Gebiet südlich von Tanger, als sein Team bei der Stadt Larache auf Einkerbungen im Boden stieß.

Bei näherer Betrachtung stellten sie fest, dass es sich bei den Vertiefungen um Fußabdrücke unterschiedlicher Größe handelte. Für Sedrati, einen Experten für Küstendynamik und Meeresgeologie an der Universität der Südbretagne in Frankreich, war es ein „außergewöhnlicher“ Anblick.

„Beim ersten Abdruck waren wir uns zunächst nicht hundertprozentig sicher, aber nach und nach fanden wir eine zweite, dritte, dann eine sehr klare Spur und immer mehr“, sagte Sedrati zu Al Jazeera. „Da verschwanden die Zweifel.“ Die ersten Spuren wurden von gesunden Homo hinterlassen [sapiens] auf einem Sandstrandsediment vor etwa 100.000 Jahren.“

Insgesamt wurden etwa 85 Fußabdrücke gefunden, die wahrscheinlich von einer Gruppe von fünf Menschen stammten, die zum Wasser gingen und die Stelle als Weg nutzten. Dies sind die ersten frühen menschlichen Spuren, die in Nordafrika und im südlichen Mittelmeerraum entdeckt wurden.

Der Bogen der Vertiefungen, die abgerundeten Absätze und die Abdrücke der kurzen Zehen bestätigten, dass es sich um Spuren des Homo sapiens oder moderner Menschen wie uns handelte. Ihre unterschiedlichen Fußgrößen ließen darauf schließen, dass es sich um Erwachsene und Kinder unterschiedlichen Alters handelte.

Die Wissenschaftler wissen jedoch immer noch nicht, was die Gruppe vor Ort tat. Versuchten sie, Nahrung aus dem Meer zu sammeln? Oder waren sie einfach nur durch die Gegend navigiert und zufällig auf die Strandroute gestoßen?

Sedratis Team untersuchte die Sedimente an der Stelle und die Fußabdrücke selbst, um festzustellen, wie lange sie dort gewesen sein könnten.

Durch optisch stimulierte Lumineszenzdatierung, eine Forschungstechnik, mit der Archäologen bestimmen können, wann die Mineralien oder der Kohlenstoff, der entdeckte Artefakte umgibt, zuletzt Hitze oder Sonnenlicht ausgesetzt waren, konnten die Forscher abschätzen, wie alt die Abdrücke sein könnten.

Sie führten den Ursprung der Markierungen auf das Spätpleistozän zurück, die Zeit, in der die letzte Eiszeit stattfand. Es wird allgemein angenommen, dass das vorangegangene mittlere bis späte Pleistozän, das die Zeiträume von vor 770.000 bis 120.000 Jahren umfasst, das Zeitalter ist, in dem alte Menschen – getrennt von modernen Menschen – die Erde durchstreiften.

Mit einer Drohne nahm das Team 461 Fotos der Abdrücke auf, verarbeitete die Bilder mit spezieller Software und extrahierte 3D-Modelle, um die Vertiefung und Breite jedes Abdrucks genau zu messen und das Alter der Gruppenmitglieder abzuschätzen.

Die Larache-Fußabdrücke seien wahrscheinlich aufgrund einer Kombination von Faktoren intakt geblieben, schrieben die Forscher in der Studie, darunter ihre Lage, die Bodenart und die Meereswellen. Die Lage des Strandes auf einer felsigen Plattform ermöglichte es den Gezeiten, die Tonsedimente, die die Spuren bildeten, zu begraben und sie so lange erhalten zu halten, bis sie durch eine kürzliche Erosion wieder freigelegt wurden.

Für Sedrati, der nordafrikanischer Abstammung ist, ist die Entdeckung persönlich.

„Sie können sich vorstellen, wie stolz ich bin, das Forschungsteam zu leiten, das diese Entdeckung gemacht hat, umso mehr in einer marokkanischen Stadt, die mir am Herzen liegt“, sagte er und fügte hinzu, dass er es genoss, mit Kollegen aus anderen Bereichen wie der Geologie zusammenzuarbeiten, um sie abzuschließen die Studie.

Aber es gibt noch mehr Arbeit für das Team. Nur ein Teil der Abdrücke wurde verarbeitet und das Team hat Fragen.

„Wie waren die klimatischen und meteorologischen Bedingungen der damaligen Zeit? Wo war die Küste, der Meeresspiegel?“ fragte Sedrati.

Annas SedratiDer Archäologe Mouncef Sedrati untersucht eine Reihe antiker Fußabdrücke, die vermutlich vor mehr als 100.000 Jahren vom Homo sapiens etwa 90 km (55 Meilen) südlich von Tanger im Norden Marokkos hinterlassen wurden [Fadel Senna/AFP]
Wo sonst wurden antike menschliche Spuren gefunden?

Tausende Jahre alte Fußabdrücke zu finden ist selten, aber nicht ungewöhnlich.

Die ältesten bekannten menschlichen Spuren wurden 1995 entdeckt. Dabei handelte es sich um eine Reihe von drei Abdrücken, die zu einer hypothetischen „Eva“ gehörten und „Eves Fußabdrücke“ genannt wurden. Sie wurden in Langebaan, einer Küstenstadt in der südafrikanischen Provinz Westkap, entdeckt. „Eva“ soll vor etwa 117.000 Jahren gelebt haben.

David Roberts, der Teil des Teams war, das diese Abdrücke entdeckte, sagte damals, dass sie wahrscheinlich während eines Sturms auf einer steilen Düne entstanden seien, bevor trockener Sand die Vertiefung füllte und aushärtete.

Die Abdrücke hatten eine Größe von 22 cm (8,7 Zoll), was etwa der Größe einer modernen Frau in US-Größe 7,5 entspricht. „Eve“ war wahrscheinlich etwa 122 cm groß.

Im Jahr 2022 fand ein anderes Forscherteam zwei menschliche Spuren auf dem Dach einer Höhle in der gleichen Gegend. Sie waren nicht gut erhalten. Das Sediment, in dem die Abdrücke entstanden waren, war erodiert, aber die Umrisse der Fußabdrücke waren noch sichtbar. Der Abstand zwischen den beiden Spuren – 49 cm (19 Zoll), was dem Abstand zwischen den Beinen eines durchschnittlichen Menschen beim Gehen entspricht – deutete für das Team darauf hin, dass es von einem unserer direkten Vorfahren stammte und nicht von Hominini – einer anderen Spezies des modernen Menschen ist inzwischen ausgestorben.

Außerhalb des afrikanischen Kontinents wurden auch in den Vereinigten Staaten antike Spuren entdeckt. Im Jahr 2009 fand ein Parkmanager im White Sands National Park, New Mexico, einen Fußabdruck und veranlasste Wissenschaftler, Tausende weitere auf einer Fläche von 325 Quadratkilometern (80.000 Acres) freizulegen. Darunter befanden sich Fußabdrücke in Kindergröße, und ein Satz zeigte insbesondere eine Frau, die wahrscheinlich ein Baby absetzte. Forscher sagten im Jahr 2021, dass sie wahrscheinlich vor 22.800 Jahren hergestellt wurden.

Weißer SandEs wird angenommen, dass Tausende von Fußabdrücken, die im White-Sands-Nationalpark in New Mexico gefunden wurden, vor fast 23.000 Jahren von Menschen hinterlassen wurden [NPS via AP]
Was sagen uns diese Erkenntnisse über prähistorische Menschen?

Paläoanthropologen – Forscher, die die Evolution des modernen Menschen untersuchen – sagten, dass die Abdrücke zusammen eine Momentaufnahme der Zeit darstellen und uns dabei helfen, zu bestimmen, wie das Leben unserer frühen Vorfahren gewesen sein könnte.

Eine Möglichkeit besteht beispielsweise darin, dass alte Frauen ihre Körper mit Inhaltsstoffen bemalten, die dem modernen Make-up ähneln: Wissenschaftler, die Evas Fußabdrücke entdeckten, fanden in derselben Gegend auch Ocker, ein buntes Pigment. Es wird angenommen, dass die Körperbemalung für Rituale aufgetragen wurde.

Zu anderen Zeiten haben Wissenschaftler Feuerstellen gefunden – ein Hinweis darauf, dass ältere Menschen wussten, wie man Feuer anzündet. Knochenreste und Steinwerkzeuge deuten auch darauf hin, dass die frühen Menschen möglicherweise erst vor etwa 20.000 Jahren auf tote Tiere als Nahrung angewiesen waren und möglicherweise erst vor etwa 20.000 Jahren damit begonnen haben, Fallen aufzustellen und Tiere zu jagen.

Aber Fußabdrücke geben Wissenschaftlern auch einen geschätzten Zeitrahmen, um herauszufinden, wann Menschen begannen, sich zu verzweigen und über den Globus zu ziehen.

Forscher gingen jahrelang davon aus, dass der moderne Mensch vor etwa 13.000 bis 16.000 Jahren nach der letzten Eiszeit erstmals in Alaska ankam und sich in Nordamerika ausbreitete.

Doch die Fußabdrücke im New Mexico White Sands Park widerlegten diese Studien. Im neuen Szenario breiteten sich Menschen bereits in New Mexico aus und reisten möglicherweise bereits vor 23.000 Jahren durch den Kontinent, als sich die Gletscher noch ausdehnten und sich über das Gebiet ausbreiteten.

Leider sind viele dieser Entdeckungen, einschließlich der White Sands- und Larache-Drucke, durch veränderte Topographie bedroht, die teilweise mit einem sich ändernden Klima zusammenhängt. Sedratis Gruppe stellte in ihrer Studie fest, dass die felsige Küste durch den steigenden Meeresspiegel einstürzt und irgendwann verschwinden könnte.



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