Warum hat ein Gericht Elon Musks Tesla-Gehalt in Höhe von 56 Milliarden US-Dollar blockiert? | Nachricht


Ein Richter in Delaware hat nach jahrelangen Rechtsstreitigkeiten über sein Gehalt ein Entschädigungspaket in Höhe von 55,8 Milliarden US-Dollar für Tesla-Chef Elon Musk gestrichen. Die Tesla-Aktien fielen nach dem Urteil um 2 Prozent, erholten sich dann aber wieder und schlossen bei knapp über 187 US-Dollar pro Aktie.

Das Urteil vom Mittwoch erging, nachdem ein Aktionär 2018 die Tesla-Direktoren vor dem Delaware Court of Chancery verklagt hatte und behauptete, Musk sei überkompensiert worden. Das 2018 vereinbarte Gehaltspaket, das zehn Jahre nach Erreichen bestimmter Ziele durch Musk ausgezahlt werden sollte, war das größte in der Unternehmensgeschichte der Vereinigten Staaten. Dies trug dazu bei, dass Musk zum reichsten Mann der Welt wurde, da der CEO die Dutzende Ziele erreichte, die er sich bis 2023 gesetzt hatte. Musk kann gegen das Urteil Berufung einlegen, hat jedoch nicht angegeben, ob er dies tun wird.

Richterin Kathaleen McCormick sagte vor Gericht, der Betrag sei „unergründlich“ und machte die Führung von Tesla dafür verantwortlich, die Aktionäre nicht ordnungsgemäß darüber informiert zu haben.

Durch das Urteil fiel Musk auf der Forbes-Liste der reichsten Menschen der Welt um eine Stufe zurück und wurde nach Bernard Arnault, dem Chef des französischen Mode- und Kosmetikimperiums LVMH, zum zweitreichsten Menschen der Welt.

Elon Musk, Vorstandsvorsitzender von Tesla Inc., trägt ein weißes Hemd, eine dunkle Krawatte und eine JackeElon Musk kommt 2021 vor Gericht in Wilmington, Delaware, in einer weiteren erfolgreichen Klage von Aktionären, die Teslas Übernahme von SolarCity anfechtet [File: Bloomberg]

Folgendes wissen wir über Musks Gehaltsvereinbarung und warum sie umstritten war:

Was war in Musks Tesla-Gehaltspaket enthalten?

Musk, der Tesla 2003 gründete, erhält vom Elektroautobauer kein Gehalt. Er stimmte dem Vergütungspaket in Höhe von 56 Milliarden US-Dollar im Jahr 2018 zu, das einen Zeitraum von 10 Jahren abdeckt.

Der Deal gewährte Musk-Aktien im Wert von etwa 1 Prozent des Tesla-Eigenkapitals, jedes Mal, wenn das Unternehmen eines seiner operativen und finanziellen Ziele erreichte, wie beispielsweise das ehrgeizige Ziel von 2018, die Marktkapitalisierung von Tesla innerhalb von 10 Jahren von 59 Milliarden US-Dollar auf 650 Milliarden US-Dollar zu erhöhen. Dies bedeutete, die gesetzten Ziele für den Aktienkurs von Tesla und die Rentabilität des Unternehmens zu erreichen. Musk hat bis 2023 alle zwölf von Tesla gesetzten Ziele erreicht.

Das Paket trug dazu bei, Musks persönlichen Wert zu steigern und ihn zum bestbezahlten CEO in den USA zu machen. Laut Forbes war der Tycoon im November zwischen 198 und 220 Milliarden US-Dollar wert.

Tesla hat derzeit einen Wert von 596 Milliarden US-Dollar und ist gemessen an der Bewertung das neuntgrößte US-Unternehmen.

Die Anwälte von Tesla argumentierten, dass das Gehaltspaket darauf ausgelegt sei, Anreize für Musk zu schaffen, da das Unternehmen die Produktion seines Tesla Model 3 steigerte. Der CEO, eine umstrittene Persönlichkeit aufgrund seiner öffentlichen Ansichten zum Weltgeschehen, ist außerdem Chef des Raumfahrzeugunternehmens SpaceX und einer Social-Media-Seite X, früher Twitter.

Welcher Aktionär hat geklagt und warum?

Richard Tornetta, ein einzelner Tesla-Aktionär, reichte 2018 die Klage gegen Musk und leitende Führungskräfte von Tesla ein und argumentierte, dass das Paket übertrieben sei und der Vorstand nicht unabhängig gehandelt habe.

Tornetta, ein Schlagzeuger, der einst bei der Heavy-Metal-Band Dawn of Correction spielte, besaß im Jahr 2018, als er die Klage einreichte, nur neun der 3,1 Milliarden Tesla-Aktien. Seine Aktien sind heute etwa 1.700 US-Dollar wert. Nach Angaben des Gerichts werden die Anwälte von Tornetta von Tesla entschädigt.

Gregory Varallo, Tornettas Anwalt, argumentierte, dass die Tesla-Aktionäre bei der Abstimmung über das Paket nicht darüber informiert worden seien, wie leicht Teslas finanzielle Ziele erreicht werden würden, und dass Musk, der mehr als 411 Millionen Aktien (knapp über 12 Prozent) besitze, keine weiteren Anreize benötige.

Varallo sagte auch, der Vorstand habe nicht offengelegt, dass Musk das Gehaltspaket selbst entworfen habe oder wie nahe Musk einigen Mitgliedern des Zahlungsausschusses von Tesla stehe, etwa Antonio Gracias und Ira Ehrenpreis, mit denen der CEO seit mehreren Jahren persönliche und geschäftliche Beziehungen unterhalte .

Als der Deal bekannt gegeben wurde, löste er eine Debatte über zunehmende Lohnunterschiede bei US-Unternehmen aus und stieß auf Kritik von Organisationen wie dem California State Teachers’ Retirement System, einem großen Pensionsfonds und Inhaber von Tesla-Aktien.

Forscher sagten, US-CEOs erhielten im Jahr 2021 399-mal mehr als der durchschnittliche Arbeitnehmer.

Auch außerhalb der USA sind Lohnunterschiede weit verbreitet. Das High Pay Centre analysierte im Jahr 2022 350 Unternehmen im Vereinigten Königreich und stellte fest, dass der Unterschied im Durchschnittslohn zwischen CEOs und anderen Mitarbeitern ein Verhältnis von 57 zu 1 erreicht hatte. Bei einigen Unternehmen war der Lohnunterschied zwischen CEOs und den Arbeitnehmern mit dem niedrigsten Einkommen groß lag bei 75 zu 1.

In einer von der Organisation durchgeführten Umfrage gaben 76 Prozent der Befragten an, dass CEOs nicht mehr als das Zwanzigfache des Gehalts von Kollegen mit mittlerem und niedrigem Einkommen verdienen sollten. Der Ölriese British Petroleum und der Schuhhändler JD verzeichneten die größten Lohnunterschiede.

Was hat der Richter gesagt und was passiert nun mit dem Paket?

In ihrer 201-seitigen Stellungnahme sagte McCormick, der Vorstand von Tesla habe es versäumt, die Aktionäre zu schützen.

Sie wies darauf hin, dass die Tesla-Führungskräfte, die für das Paket gestimmt hatten, Musk gut bekannt seien, obwohl der CEO und sein Bruder, Kimbal Musk, ein Großaktionär, sich von der Abstimmung zurückgezogen hätten.

„Von der Rhetorik des ‚Alles nach oben‘ mitgerissen, oder vielleicht auch mit sternenklaren Augen von Musks Superstar-Appeal, stellte der Vorstand nie die 55,8-Milliarden-Dollar-Frage: War der Plan überhaupt notwendig, damit Tesla Musk behalten und seine Ziele erreichen konnte?“ schrieb der Richter.

Tesla muss McCormick zu einem noch unbestimmten Zeitpunkt ein neues Gehaltspaket vorlegen. Der Richter wird dann das Urteil genehmigen und abschließen.

Musks Anwälte könnten Berufung einlegen, obwohl noch nicht klar ist, ob das passieren wird.

Könnte Tesla Delaware verlassen?

Musk führte am Mittwoch eine Umfrage auf X durch und fragte Benutzer, ob Tesla seinen Registrierungsstaat nach Texas ändern sollte, wo sich der Hauptsitz des Unternehmens befindet. Mehr als 1,1 Millionen Menschen antworteten, 87 Prozent befürworteten den Schritt.

„Tesla wird sofort eine Aktionärsabstimmung durchführen, um den Gründungsstaat nach Texas zu verlegen“, schrieb Musk.

Musk gab keinen Zeitplan für die Aktionärsabstimmung und die eventuelle Übertragung bekannt. Der CEO sagte im Januar, dass er seinen Tesla-Anteil auf 25 Prozent verdoppeln wolle, nachdem er Aktien verkauft hatte, um hohe Rechnungen wie seinen 44-Milliarden-Dollar-Kauf von Twitter im Jahr 2022 zu bezahlen.



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