Vorwahlen in New Hampshire: Haley und die letzte große Hoffnung der Anti-Trump-Bewegung | Wahlnachrichten


New Hampshire – die nächste Station im Vorwahlkalender der Republikaner – ist als „Granite State“ bekannt, benannt nach dem Felsen, aus dem einige seiner mächtigsten Gipfel und Berge hervorgegangen sind.

Für die ehemalige UN-Sondergesandte Nikki Haley könnte der Granite State jedoch die Klippe sein, von der ihre Ambitionen als Präsidentin abstürzen.

Versteckt im schneebedeckten Neuengland, einer Region im Nordosten der USA, bietet New Hampshire eine einzigartige Gelegenheit für Haley. Seine konservativen Wähler neigen eher gemäßigt, was die Vorwahlen des Staates am 23. Januar zu einem Leuchtturm für die Rivalen des republikanischen Spitzenkandidaten Donald Trump macht.

Haley könnte in New Hampshire möglicherweise einen großen Sieg erringen: Eine am Dienstag von der American Research Group veröffentlichte Umfrage ergab, dass sie unter den republikanischen Wählern des Staates 33 Prozent Unterstützung erhält, knapp hinter Trumps 37 Prozent.

Ein Sieg im Bundesstaat könnte ihrem Wahlkampf die ersehnte Bestätigung geben und zeigen, dass die ehemalige UN-Gesandte tatsächlich eine ernsthafte Konkurrentin gegen Trump sein kann.

„Angesichts der Erwartungen, die sie geweckt hat, muss Haley wirklich entweder gewinnen oder Trump extrem nahe stehen“, sagte Henry Olsen, Senior Fellow am Ethics and Public Policy Center, einer in Washington ansässigen Denkfabrik.

„Wenn sie nicht in den einstelligen Bereich kommt, idealerweise innerhalb von fünf Punkten, ist ihre Kampagne praktisch beendet.“

James Davis, ein republikanischer Stratege und Gründer der Marketingfirma Touchdown Strategies, fügte hinzu, dass Haleys Aussichten im Präsidentschaftswahlkampf 2024 von den Vorwahlen am Dienstag abhängen.

„Der Sieg in New Hampshire ist für sie in greifbarer Nähe – und genau das muss sie tun.“

„Die Wähler in New Hampshire sind anders“

Selbst ein Sieg in New Hampshire würde immer noch einen harten Kampf gegen Trump bedeuten, der in landesweiten Umfragen weiterhin Haley und seinen republikanischen Mitkandidaten Ron DeSantis übertrifft.

Trumps überragender Vorsprung wurde bei den Vorwahlen in Iowa bestätigt, dem ersten Ereignis in einer Saison voller Vorwahlen und Vorwahlen, die letztendlich darüber entscheiden wird, welcher Kandidat die Nominierung der Republikaner für die Präsidentschaft erhält.

Noch bevor die Vorwahlen in Iowa zu Ende gingen, bestätigten die Medien, dass Trump gewinnen würde, und stellten mit 51 Prozent der Stimmen einen Rekord für den Rand seines Sieges auf. Im sogenannten „Rennen um den zweiten Platz“ erhielt Haley 19 Prozent Unterstützung, hinter Floridas Gouverneur DeSantis, der sich 21 Prozent sicherte.

Dennoch sind Haleys Aussichten möglicherweise nicht so schlecht, wie sie scheinen. Davis erklärte, dass DeSantis „im Wesentlichen seinen Wahlkampf auf Iowa ausgerichtet hatte“, während Haley „sehr wenig“ in den Staat investierte.

Das bedeutet, dass Haleys „Kopf-an-Kopf“-Abschluss mit DeSantis in Iowa tatsächlich ein Zeichen für Schwung für ihren weiteren Wahlkampf sein könnte, sagte Davis.

Mehrere andere Faktoren könnten Haley auf ihrem Weg nach New Hampshire Auftrieb geben. Robert Boatright, Professor für Politikwissenschaft und Wahlexperte an der Clark University, sagte, das Wichtigste sei das Einfachste: New Hampshire sei nicht Iowa.

New Hampshire gilt als „lila Staat“ in einer ansonsten von Demokraten dominierten Region und verfügt über eine bemerkenswerte republikanische Basis, ganz zu schweigen von einer libertären Ader.

Die Wahlen haben daher zu einer gemischten Besetzung politischer Persönlichkeiten geführt: Der Gouverneur ist ein Republikaner, und die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates wird von den Republikanern kontrolliert, aber seine Vertreter und Senatoren im US-Kongress sind allesamt Demokraten.

„Die Wähler in New Hampshire unterscheiden sich in vielerlei Hinsicht von den Wählern in Iowa“, sagte Boatright. „Es ist ein wohlhabenderer Staat. Es ist ein weniger religiöser Staat. Die Republikaner in New Hampshire ähneln eher der alten Republikanischen Partei.“

Das ist vor allem der Grund, warum Trumps republikanische Kritiker New Hampshire als Vorreiter in diesem Wahlzyklus hervorgehoben haben. Ein ehemaliger Kandidat, der frühere Gouverneur von New Jersey, Chris Christie, konzentrierte seinen Wahlkampf fast ausschließlich auf den Staat, bevor er sich am 10. Januar aus dem Rennen der Republikaner zurückzog.

Im Gegensatz zu Christie ist Haley in ihrer Kritik an Trump, einem ehemaligen Präsidenten mit einer treuen Anhängerschaft, zurückhaltender geblieben. Sie war von 2017 bis 2018 in seiner Verwaltung tätig.

Allerdings hat sie ihre Angriffe auf Trumps Einmarsch in New Hampshire verschärft und dabei insbesondere das Alter des 77-Jährigen und das „Chaos“ seiner Führung ins Visier genommen.

Auch Trump hat Haley angegriffen. Kürzlich verbreitete er eine Verschwörungstheorie, wonach Haley – eine gebürtige South Carolinaerin mit indianischer Abstammung – außerhalb der USA geboren wurde, und deutete damit fälschlicherweise an, dass sie nicht für das Amt des Präsidenten infrage käme.

Unterdessen wird davon ausgegangen, dass DeSantis in New Hampshire, wo sein Wahlkampf keine Wähler erreicht hat, kein Einflussfaktor bleibt. Stattdessen konzentriert er sich mehr auf South Carolina, Haleys Heimatstaat, in dem Ende Februar die Vorwahlen der Republikaner stattfinden sollen.

Es wird erwartet, dass Haley auch vom Format der Abstimmung selbst profitieren wird. In Iowa finden Wahlversammlungen statt, bei denen Parteimitglieder an Versammlungen im ganzen Staat teilnehmen, um zu debattieren und dann einen Kandidaten auszuwählen.

Aber in New Hampshire wird stattdessen eine Vorwahl organisiert, bei der die Wähler aufgefordert werden, nur einen Stimmzettel abzugeben, so wie sie es bei einer allgemeinen Wahl tun würden.

Olsen vom Ethics and Public Policy Center sagte, dies sei ein Vorteil für Haley. Typischerweise ziehen Versammlungen „die wahren Gläubigen nur aufgrund ihres Zeitaufwands an“.

Bei einer Vorwahl jedoch „müssen Sie nur auftauchen und vielleicht 15 Minuten Ihrer Zeit spenden, statt drei Stunden Ihrer Zeit.“ Und das hilft immer dem Kandidaten, der von der Basis weniger angetan ist.“

Boatright und Davis sagten auch, dass die niedrige Wahlbeteiligung in Iowa die Wahlversammlungen in Iowa zu einem weniger verlässlichen Indikator für den Erfolg im Wahlkampf der Republikaner mache. In diesem Jahr nahmen nur etwa 108.000 Einwohner Iowas teil, das sind 14 Prozent der im Staat registrierten Republikaner.

„Caucus-Besucher in Iowa sind nicht unbedingt repräsentativ für den Staat oder sogar für die republikanischen Wähler innerhalb des Staates“, sagte Boatright.

Davis wiederholte diesen Punkt: „Iowa ist hinsichtlich seines Prozesses tendenziell ein Feld-engerer als ein Königsmacher.“

Der Elefant im Raum

Experten sagen, dass es bei frühen Wettbewerben in der Vorwahlsaison in den USA eher darum geht, eine Erzählung zu etablieren, als darum, Delegierte zu gewinnen, die schließlich auf einem nationalen Parteitag für die Bestätigung des Kandidaten der Partei stimmen.

New Hampshire ist nur das erste Vorwahlrennen in einer Serie, die alle Bundesstaaten der USA umfasst. Aber ein starkes Abschneiden im Staat kann einen Wahlkampf ankurbeln und vor anderen Abstimmungen ein Signal der Vitalität aussenden.

Doch Boatright fragt sich, ob Haley für die Langlebigkeit ihres Wahlkampfs plädieren kann, insbesondere angesichts der Tatsache, dass ihr bevorstehende Vorwahlen bevorstehen, die möglicherweise Trump-freundlicheren Vorwahlen bevorstehen.

„Es sieht immer noch so aus, als gäbe es keine wirklich überzeugende Aussage, dass sie auf nationaler Ebene konkurrenzfähig sein kann“, sagte er.

„Ich denke, sie müsste in New Hampshire wirklich hervorragende Leistungen erbringen, um diese Geschichte zu ändern.“

In der Zwischenzeit könnte ein überwältigender Sieg von Trump in New Hampshire den Druck auf Haley und DeSantis erhöhen, aus dem Rennen auszusteigen, „und es nicht für die Partei zu verlängern“, sagte Davis.

Dennoch wies er darauf hin, dass es in der diesjährigen Vorwahlsaison ein großes „Sternchen“ gebe: Trumps Alter und mehrere strafrechtliche Anklagen könnten seinen Wahlkampf möglicherweise zum Scheitern bringen.

„Wir haben zwei siebzigjährige Spitzenreiter mit [President Joe] Biden und Trump, und Gesundheit ist immer eine Frage“, sagte Davis. „Dann hat Trump alle Gerichtsverfahren gegen sich, die er durchlaufen muss. Wer weiß, wo das alles endet?“

„So ein Rennen hat es wirklich noch nie gegeben, und so könnte sich die Sache ziemlich schnell ändern.“



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