Südkorea liebt Schweinefleisch und Alkohol. Es will das nächste Halal-Kraftpaket sein | Essen


Seoul, Südkorea – Beim Malaysia International Halal Showcase im vergangenen September erregte ein unwahrscheinlicher Anblick die Aufmerksamkeit vieler Teilnehmer.

Eingebettet zwischen den Ständen aus mehrheitlich muslimischen Ländern wie Indonesien und Kuwait lud ein Kiosk, der das schweinefleischliebende und trinkfreudige Südkorea vertritt, die Besucher dazu ein, Halal-Produkte von Algenbad bis hin zu Damenbinden auszuprobieren.

„Der Halal-Lebensmittelmarkt ist ein blauer Ozean mit großem Wachstumspotenzial“, sagte Lee Yong Jik, Leiter der Lebensmittelexportabteilung im südkoreanischen Ministerium für Landwirtschaft, Ernährung und ländliche Angelegenheiten, gegenüber Al Jazeera.

Nachdem Südkorea die Welt des Films, des Fernsehens und der Popmusik im Sturm erobert hat, nimmt es nun die globale Halal-Industrie ins Visier, die den Ernährungsregeln und Lebensstilanforderungen von rund 1,8 Milliarden Muslimen auf der ganzen Welt entspricht.

Halal lässt sich nicht so leicht mit dem traditionell homogenen Südkorea in Verbindung bringen, wo die muslimische Gemeinschaft schätzungsweise weniger als 200.000 Menschen oder weniger als 0,4 Prozent der Bevölkerung zählt.

Aber die steigende Nachfrage nach koreanischer Küche und Snacks in Südostasien, wo die koreanische Popkultur eine treue und wachsende Fangemeinde hat, hat koreanische Exporteure zu einer potenziell lukrativen Chance gemacht.

Laut dem Forschungsunternehmen DinarStandard beliefen sich die Ausgaben der Muslime allein für Halal-Lebensmittel im Jahr 2021 auf 1,27 Billionen US-Dollar und werden bis 2025 voraussichtlich 1,67 Billionen US-Dollar erreichen.

Die südkoreanische Regierung war bestrebt, Unternehmen zu ermutigen, von diesem Trend zu profitieren, indem sie Unterstützung bereitstellte, die von der Analyse von Lebensmittelzutaten bis hin zu Zuschüssen für Zertifizierungsgebühren und Werbeveranstaltungen reichte, um Käufer und Lieferanten zusammenzubringen.

Im Jahr 2015 unterzeichnete die damalige Präsidentin Park Geun-hye eine Vereinbarung mit den Vereinigten Arabischen Emiraten, um Unternehmen in neuen Märkten, einschließlich Halal-Lebensmitteln, zu fördern.

In Daegu, der viertgrößten Stadt Südkoreas, haben die lokalen Behörden ein „Halal-Lebensmittel-Aktivierungsprojekt“ ins Leben gerufen, das darauf abzielt, die Zahl der Halal-zertifizierten Unternehmen in der Stadt zu verzehnfachen und die Exporte bis 2028 auf 200 Millionen US-Dollar zu verdreifachen.

Der Bürgermeister von Daegu, Hong Joon-pyo, bezeichnete den Halal-Markt kürzlich als eine Chance, die „nicht ignoriert werden darf“.

cjKoreanische Lebensmittelgiganten wie CJ CheilJedang haben Halal-Produkte für ihre muslimischen Kunden eingeführt [Ahn Young-joon/AP]

Lotte Foods, CJ CheilJedang, Daesang und Nongshim gehören zu den koreanischen Lebensmittelgiganten, die Halal-zertifizierte Produkte von Kimchi bis hin zu Reiskuchen auf den Markt gebracht haben.

Im vergangenen Jahr begann Südkorea zum ersten Mal mit dem Export von Halal-koreanischem einheimischem Rindfleisch, bekannt als Hanwoo, nachdem es von Vertretern für islamische Angelegenheiten in Malaysia grünes Licht erhalten hatte.

Samyang Foods, einer der führenden Lebensmittelhersteller Südkoreas, exportiert Halal-Produkte in 78 Länder, darunter seine äußerst beliebten Instantnudeln „Buldak Ramen“.

Der Umsatz von Samyang mit Halal-Produkten erreichte im Jahr 2022 200 Millionen US-Dollar, was etwa 45 Prozent der gesamten Exporte ausmacht. Der Umsatz im Jahr 2023 soll etwa 270 Millionen US-Dollar erreichen.

Samyang habe „konsequent die Bedeutung des muslimischen Marktes erkannt“ und aktiv daran gearbeitet, „K-Food“ weltweit zu fördern, sagte ein Unternehmenssprecher gegenüber Al Jazeera.

Neben der Lebensmittelindustrie haben auch Akteure der sogenannten „K-Beauty“-Branche von dem Trend profitiert.

Der Kosmetikhersteller Cosmax mit Hauptsitz in Seoul produziert seit 2016 in seinen Werken in Indonesien Halal-Produkte.

Trotz des wachsenden Marktes kann die Erlangung einer Halal-Zertifizierung für viele Unternehmen, insbesondere für kleinere Firmen, eine Herausforderung darstellen.

„Der erste Schritt besteht darin, festzustellen, ob Ihr Produkt Halal ist, und wenn ja, dann beurteilen Sie, ob Sie tatsächlich eine Halal-Zertifizierung benötigen“, sagte Saifullah Jo, Vorsitzender der Korea Halal Association (KOHAS), gegenüber Al Jazeera.

Als südkoreanischer Staatsbürger, der zum Islam konvertierte, gründete Jo eine islamische Beratungsfirma für koreanische Unternehmen und hat ein Buch über Halal ins Koreanische übersetzt.

„Nur weil ein Unternehmen eine Zertifizierung beantragt, heißt das nicht, dass wir sie auch gewähren. „Manche Leute kommen zu uns, um eine Zertifizierung für Dinge zu erhalten, die zwar technisch zertifizierbar sind, aber nicht immer praktikabel“, sagte Jo, deren Organisation eine der vier Halal-Zertifizierungsstellen Südkoreas ist.

„Wir müssen das Publikum und die tatsächliche Notwendigkeit einer Zertifizierung berücksichtigen.“

KohasKOHAS ist eine der vier Halal-Zertifizierungsstellen Südkoreas [Raphael Rashid/Al Jazeera]

Während Alkohol, Blut, Schweinefleisch und Tiere, die nicht ordnungsgemäß im Namen Gottes geschlachtet wurden, sowie Fleisch von Tieren, die vor der Schlachtung gestorben sind, als haram oder verboten gelten, können selbst scheinbar harmlose Produkte wie Reis und Mineralwasser Kandidaten für die Halal-Zertifizierung sein.

„Die Komplexität entsteht in den Produktionsprozessen. Wenn zum Beispiel beim Mahlen Reis von seinen Schalen getrennt wird, kann es sein, dass die beteiligten Maschinen geschmiert werden und einige Öle möglicherweise Inhaltsstoffe tierischen Ursprungs enthalten“, sagte Jo.

„Dies führt zu Kreuzkontaminationen und stellt eine Herausforderung dar, um sicherzustellen, dass das Endprodukt Halal-konform ist.“

Um die Sache noch komplizierter zu machen, kündigte Indonesien, die Heimat der weltweit größten muslimischen Bevölkerung, letztes Jahr an, dass Lebensmittelunternehmen ab Oktober verpflichtet sein würden, innerhalb des Landes eine Halal-Zertifizierung zu erhalten.

Im November einigten sich die südkoreanische und die indonesische Regierung darauf, Agrar- und Lebensmittelprodukte in dem südostasiatischen Land von der Zertifizierung auszunehmen, sofern sie von zwei südkoreanischen Zertifizierungsstellen das Halal-Label erhalten haben.

Während Südkorea keinen Hehl aus seinen Ambitionen macht, Geschäftsbeziehungen mit der muslimischen Welt zu knüpfen, sind die gesellschaftlichen Einstellungen gegenüber muslimischen Menschen und der islamischen Kultur oft nicht so freundlich.

„Muslime in Südkorea werden im besten Fall mit Apathie und im schlimmsten Fall mit Angst betrachtet“, sagte Farrah Sheikh, Assistenzprofessorin an der Keimyung-Universität, die sich auf den Islam in Südkorea spezialisiert hat, gegenüber Al Jazeera.

Sheikh sagte, einige Koreaner betrachten Halal-Produkte als einen Kanal für den Islam, um in die koreanische Gesellschaft einzudringen.

In Daegu, wo die Behörden aggressiv den muslimischen Markt verfolgen, stießen die Pläne zum Bau einer kleinen Moschee auf heftigen Widerstand von Bewohnern und konservativen christlichen Gruppen.

Im August letzten Jahres äußerten Berichterstatter des Menschenrechtsrats der Vereinten Nationen „ernsthafte Besorgnis“ gegenüber der südkoreanischen Regierung über ihr angebliches Versäumnis, sich mit der Kampagne gegen die Moschee auseinanderzusetzen, zu der auch die Zurschaustellung von Schweineköpfen vor der Baustelle und Transparente gehörten, auf denen der Islam beschrieben wurde als „eine böse Religion, die Menschen tötet“.

Nachdem die Regierung 2015 damit begonnen hatte, die Halal-Industrie zu fördern, begannen mehrere christliche Gruppen vor einer möglichen „Islamisierung“ Südkoreas, einem angeblichen Zustrom von Muslimen und Bedenken hinsichtlich Sicherheitsrisiken im Zusammenhang mit Halal-Lebensmitteln zu warnen, was die Regierung dazu veranlasste, ein erläuterndes Dokument dazu herauszugeben Fehlinformationen und Gerüchte zerstreuen.

Im Jahr 2016 scheiterte der geplante Bau eines Industriegebiets zur Herstellung von Halal-zertifizierten Produkten in der westlichen Stadt Iksan am Widerstand christlicher Gruppen.

Im selben Jahr sorgte eine in Malaysia hergestellte Kartoffelchipmarke für Kontroversen wegen der Halal-Zertifizierung auf ihrer Verpackung, die später ohne Begründung entfernt wurde.

Im Jahr 2018 kam es in Südkorea zu einer Protestwelle gegen die Ankunft mehrerer hundert muslimischer Asylsuchender aus dem Jemen. Im selben Jahr wurden die Pläne für einen Gebetsraum bei den Olympischen Winterspielen nach heftigen Protesten antimuslimischer Aktivisten abgesagt.

KoreaNegative Einstellungen gegenüber Muslimen und dem Islam sind in Südkorea keine Seltenheit [Raphael Rashid/Al Jazeera]

Für Muslime, die tatsächlich in Südkorea leben, kann es schwierig sein, Halal-Produkte zu finden.

Es gibt zwar Restaurants, die Halal-Gerichte anbieten, diese sind jedoch hauptsächlich in Seoul und anderen Großstädten mit einer großen muslimischen Gemeinschaft anzutreffen.

Da es in den Supermarktregalen kaum Halal-Produkte gibt, haben einige muslimische Einwohner auf den Wiederimport von Halal-zertifizierten Instantnudeln „hergestellt in Korea“ für ihren Verzehr zurückgegriffen.

Auf die Frage nach dem Mangel an Halal-Produkten in Südkorea antwortete Samyang Foods, dass die Inlandsnachfrage derzeit nicht ausreiche, um einen Markt zu stützen.

„Da jedoch die Zahl der muslimischen Besucher und Einwohner in Korea zunimmt, wächst das Interesse an Halal-Produkten. „Samyang Food prüft außerdem die Marktfähigkeit des Verkaufs von Halal-Produkten auf dem koreanischen Markt, um es für inländische muslimische Verbraucher bequemer zu machen, Halal-Produkte zu kaufen“, sagte ein Sprecher.

Sheikh, Professor an der Keimyung-Universität, sagte, koreanischen Unternehmen könne nicht vorgeworfen werden, dass sie von einem lukrativen Markt profitieren wollten.

„Wenn wir jedoch die koreanische Haltung gegenüber muslimischen Flüchtlingen sehen, wie wir es in Daegu gesehen haben, haben wir eine klare Diskrepanz und ein großes soziales Problem“, sagte er und fügte hinzu, dass Südkorea seine Haltung gegenüber Muslimen verbessern muss, wenn es besser werden will Zielmärkte im Ausland.

Saifullah Jo von KOHAS sagte, er sehe trotz der Herausforderungen eine glänzende Zukunft für Koreas Halal-Industrie.

„Aus Sicht der koreanischen Industrie sind wir uns des Potenzials bewusst und sollten schnell handeln. „Eine der größten Stärken Koreas ist seine Fähigkeit, sich schnell anzupassen“, sagte er und fügte hinzu, dass ein wachsender Halal-Markt Toleranz und Verständnis fördern könnte.

„Trotz einiger negativer Meinungen denken wir positiv darüber nach, in diesen neuen Markt einzusteigen, und auch die Koreaner lernen dazu. Es hilft uns, uns kulturell zu öffnen.“



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