„Rücksichtslos“: Vorgeschlagenes Verbot der US-Finanzierung für UNRWA löst Alarm aus | Israelischer Krieg gegen Gaza Nachrichten


Ein Sicherheitsgesetz der Vereinigten Staaten, das die Finanzierung der UN-Agentur für palästinensische Flüchtlinge kürzen würde, löst Alarm aus, da Menschenrechtsaktivisten sagen, dass jahrelange Bemühungen zur Auflösung der Agentur angesichts des israelischen Krieges gegen Gaza an Fahrt gewinnen.

Der 118-Milliarden-Dollar-Gesetzentwurf, dessen Entwurf (PDF) am Mittwoch im US-Senat blockiert wurde, enthält eine Bestimmung, die es Washington verbietet, dem Hilfswerk der Vereinten Nationen für Palästina-Hilfswerke (UNRWA) Gelder zur Verfügung zu stellen.

Seth Binder, Advocacy-Direktor beim Middle East Democracy Center, sagte, dies gelte für die im Gesetzentwurf enthaltene humanitäre Hilfe sowie für alle zuvor genehmigten Mittel für UNRWA, die noch nicht zugewiesen wurden, insgesamt etwa 300.000 US-Dollar.

„Es ist unklar … wo und wie diese spezielle Bestimmung in Kraft treten kann, wenn dies jemals möglich ist“, sagte Binder gegenüber Al Jazeera. „Aber angesichts der jüngsten Entwicklungen ist es dennoch besorgniserregend.“

Das UNRWA geriet letzten Monat erneut unter Beobachtung, nachdem die israelische Regierung rund ein Dutzend der mehr als 13.000 Gaza-Mitarbeiter der Organisation beschuldigt hatte, an dem Angriff der Hamas auf Südisrael am 7. Oktober beteiligt gewesen zu sein, bei dem Berichten zufolge 1.139 Menschen getötet wurden.

UNRWA entließ die betreffenden Mitarbeiter sofort und kündigte an, eine Untersuchung der Vorwürfe einzuleiten, die es als „schockierend“ und „schwerwiegend“ bezeichnete. Auch UN-Generalsekretär Antonio Guterres hat ein unabhängiges Untersuchungsgremium eingesetzt.

Israel hat noch keine Beweise zur Untermauerung seiner Behauptungen vorgelegt, doch die USA und mehrere andere Länder stellten daraufhin schnell die Finanzierung der Agentur ein. UNRWA ist zur Finanzierung seiner Einsätze in den besetzten palästinensischen Gebieten, in Jordanien, Syrien und im Libanon auf staatliche Beiträge angewiesen.

Vor diesem Hintergrund spiegelte der Gesetzentwurf des Senats – der von Präsident Joe Biden unterstützt wurde – die wachsende parteiübergreifende Akzeptanz der zuvor von den Republikanern vorangetriebenen Versuche wider, die UNRWA einzuschränken, sagte Ethan Mayer-Rich vom Arab Center Washington DC.

„Wir sehen eine ziemlich schnelle Abkehr von der früheren Spaltung der Parteilinien“, sagte er gegenüber Al Jazeera. „Es ist rücksichtslos, und ich denke, dass die Geschichte es letztendlich sehen wird [the US] als völlige Mitschuld an einer zweifellos unglaublich tragischen und schlimmen Situation.“

Mayer-Rich, die Verbindungsperson des Zentrums für US-Regierungsangelegenheiten, fügte hinzu, dass „das Gespräch teilweise von der Biden-Regierung geleitet wird“.

„Wir haben zu diesem Zeitpunkt eine Bestätigung von höchster Amtsebene gesehen, dass es für die Demokraten in Ordnung ist, das Mandat der UNRWA in Frage zu stellen, die Notwendigkeit ihrer Mission in Frage zu stellen, die seit langem eine von den Republikanern geleitete Anstrengung ist.“ ” er sagte.

„Dies ist eine Botschaft, die einen nachhaltigen Einfluss darauf haben wird, wie die Demokraten über das UNRWA und die von ihm bereitgestellten notwendigen Dienste sprechen.“

Am 27. Januar marschieren Menschen inmitten der Zerstörung in Gaza-StadtPalästinenser gehen am 27. Januar inmitten der Zerstörung durch israelische Bombenangriffe in Gaza-Stadt spazieren [Ali Jadallah/Anadolu Agency]
„Ein riesiges Loch“

Tatsächlich kommen die aktuellen Versuche in den USA, der UNRWA die Mittel zu entziehen, zu einem kritischen Zeitpunkt.

Die Organisation leitet humanitäre Hilfsmaßnahmen im Gazastreifen, wo Israels militärische Bombardierung seit dem 7. Oktober mehr als 27.708 Palästinenser getötet und weitreichende Zerstörungen verursacht hat.

Auch die Palästinenser in der belagerten Enklave sind mit gravierendem Mangel an Nahrungsmitteln, Wasser und medizinischer Versorgung konfrontiert. Das örtliche Gesundheitssystem steht kurz vor dem völligen Zusammenbruch und mehr als 1,7 Millionen Menschen wurden intern vertrieben. Viele Familien haben in von der UNRWA betriebenen Einrichtungen Schutz gesucht.

Seit die Biden-Regierung Ende Januar das Einfrieren der UNRWA-Finanzierung angekündigt hat, haben hochrangige UN-Beamte – sowie Menschenrechtsaktivisten und humanitäre Hilfsgruppen – Washington mehrfach zum Umdenken aufgefordert.

Die USA stellten der Organisation im Jahr 2023 bereits 422 Millionen US-Dollar zur Verfügung und sind damit der größte Beitragszahler des UNRWA. Diese Mittel machten letztes Jahr fast 30 Prozent der UNRWA-Beiträge aus, erklärte Bill Deere, Direktor der Washingtoner Repräsentanz der Organisation.

„Wenn dieser Vorschlag in Kraft treten würde, wäre das eine riesige Lücke, die gefüllt werden müsste“, sagte Deere in einer E-Mail an Al Jazeera und bezog sich dabei auf den Gesetzentwurf des Senats.

Das Gesetz, das mehr als 14 Milliarden US-Dollar an zusätzlicher US-Sicherheitshilfe für Israel vorsah, hatte die Unterstützung des Weißen Hauses, es ist jedoch unwahrscheinlich, dass es Bidens Schreibtisch erreicht und in Kraft tritt, insbesondere nach dem Rückschlag im Senat am Mittwoch.

Führende Republikaner haben außerdem erklärt, dass es „vom ersten Tag an“ sei, wenn es das Repräsentantenhaus erreicht, und fordern strengere Einwanderungsmaßnahmen.

Dennoch sagte Deere – der die Atmosphäre in Washington als „herausforderndes politisches Umfeld“ bezeichnete –, dass der Gesetzentwurf „zeigt, dass wir weiterhin mit den Gesetzgebern darüber diskutieren müssen, dass UNRWA und die Vereinten Nationen nach den jüngsten Nachrichten schnell und entschlossen gehandelt haben.“ “.

Er warnte auch, dass es der Organisation „sehr schwer fallen wird, über den 1. März hinaus zu operieren, wenn die Geberstaaten ihre Unterstützung nicht wieder aufnehmen“, und betonte, dass UNRWA über Gaza hinaus allein tätig ist.

„Hunderttausende palästinensische Flüchtlinge im Westjordanland, im Libanon, in Syrien und Jordanien werden den Zugang zu medizinischer Grundversorgung, direkter Nahrungsmittelhilfe, Mietunterstützung und Bildung verlieren“, sagte Deere. „Abgesehen vom menschlichen Anstand stellt ein solcher Vorfall auch ein regionales Stabilitätsproblem dar.“

Neuer Druck

Doch trotz dieser Warnungen haben die Republikaner die Vorwürfe gegen das UNRWA aufgegriffen, um die jahrelangen Bemühungen, die Organisation zu behindern, neu zu beleben. „Das ist etwas, was sie schon seit langem versuchen, und sie haben die Gelegenheit wirklich genutzt“, sagte Mayer-Rich.

Laut einer Bilanz des Arab Center Washington DC haben die Republikaner im Kongress seit der Veröffentlichung der israelischen Vorwürfe mindestens sieben Gesetzesentwürfe eingebracht, die darauf abzielen, der UNRWA die Mittel zu entziehen oder sie aufzulösen.

Republikanische Gesetzgeber hielten letzte Woche eine Anhörung im Unterausschuss mit dem Titel „UNRWA aufgedeckt: Untersuchung der Mission und Fehler der Agentur“ ab.

Und eine Gruppe von fast zwei Dutzend republikanischen Senatoren hatte ein Gesetz gefordert, das „ein sofortiges und dauerhaftes Verbot“ der US-Hilfe für das UNRWA vorsah. „Die Vereinigten Staaten müssen alle Beiträge an das UNRWA dauerhaft einstellen“, hieß es am 31. Januar (PDF).

Der Vorstoß erfolgt weniger als sechs Jahre, nachdem der frühere republikanische Präsident Donald Trump 2018 die US-Unterstützung für die Agentur eingestellt hatte, mit der Begründung, dass Washington einen „sehr unverhältnismäßigen Anteil der Kostenlast der UNRWA“ trage.

Dieser Schritt – der weithin als Teil der harten, pro-israelischen Haltung der Trump-Regierung angesehen wird – lähmte die Operationen der UNRWA. Biden stellte die Finanzierung im Jahr 2021 wieder her.

Tariq Kenney-Shawa, US-Politiker bei der palästinensischen Denkfabrik Al-Shabaka, sagte, Israel und seine Verbündeten in den USA hätten das UNRWA jahrzehntelang angegriffen, um das Recht palästinensischer Flüchtlinge auf Rückkehr in das Gebiet des heutigen Israel zu schwächen. ständige Nachfrage.

„Was die Republikaner gerne sehen würden, ist eine Auflösung und Entfinanzierung der UNRWA, damit das palästinensische Flüchtlingsproblem in die Annalen der Geschichte eingehen kann“, sagte er gegenüber Al Jazeera.

Während die Republikaner in der Vergangenheit die „lautesten Stimmen“ waren, die UNRWA unter Druck setzten, erklärte Kenney-Shawa, dass die entschiedene Unterstützung Israels in den USA überparteilich sei. Einige etablierte Demokraten forderten im vergangenen Monat angesichts der jüngsten Vorwürfe schnell, auch die Finanzierung der Agentur zu kürzen.

Er wies auch auf den Zeitpunkt der Anschuldigungen gegen UNRWA und die Kürzung der US-Finanzierung hin, nur wenige Stunden nachdem der Internationale Gerichtshof am 26. Januar festgestellt hatte, dass Israel „plausibel“ einen Völkermord an Palästinensern in Gaza beging.

„Vertreter der [Biden] Die Regierung selbst hat die entscheidende Rolle betont, die das UNRWA bei der Bereitstellung von Hilfe und Unterstützung für palästinensische Flüchtlinge und Palästinenser in Not spielt“, sagte Kenney-Shawa.

„Gleichzeitig denke ich aber, dass ihr größeres Anliegen darin besteht, Israel um jeden Preis Schutz zu bieten – und ich denke, dieser Preis liegt bei den palästinensischen Flüchtlingen und bei der UNRWA.“

Die USA leiten die Finanzierung um

Obwohl es unwahrscheinlich ist, dass der Gesetzentwurf des Senats in seiner jetzigen Form verabschiedet wird, gibt die UNRWA-Bestimmung weiterhin Anlass zur Sorge.

Das US-Außenministerium gab diese Woche zu, dass die Biden-Regierung nach anderen Möglichkeiten sucht, die humanitären Bemühungen in Gaza zu unterstützen, da die Gesetzgebung Formulierungen enthält, die ihre Fähigkeit zur Finanzierung der Agentur blockieren würden.

Sprecher Vedant Patel sagte Reportern am Montag, dass Washington plant, „die Gelder für die UNRWA an andere Partner umzuleiten, um in Gaza Hilfe zu leisten“, darunter an das Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen (UNICEF) und das Welternährungsprogramm (WFP).

Der Gesetzentwurf des Senats sah humanitäre Hilfe in Höhe von 1,4 Milliarden US-Dollar für Gaza vor, sagte Patel. „Dies ist konkretes Geld, von dem wir glauben, dass es Leben retten und einen direkten Einfluss auf die palästinensische Zivilbevölkerung haben wird.“

Vertriebene palästinensische Kinder stehen in einem Zelt in Rafah im Süden des GazastreifensPalästinensische Kinder in einem provisorischen Zelt in Rafah im südlichen Gazastreifen am 4. Februar 2024 [Abed Zagout/Anadolu Agency]

Allerdings sagten die Leiter mehrerer UN-Organisationen – darunter UNICEF und WFP – letzte Woche, dass die Aussetzung der Mittel für UNRWA „katastrophale Folgen“ hätte, weil „keine andere Organisation die Kapazitäten hat, das zu liefern“, was in Gaza benötigt wird.

Auch das International Rescue Committee und andere humanitäre Gruppen sagten: „Die humanitäre Rolle der UNRWA in dieser Krise ist unverzichtbar und kann nicht im Entferntesten durch eine andere Hilfsorganisation ersetzt werden.“

Laut Kenney-Shawa hängt die Zukunft der UNRWA-Finanzierung in den USA derzeit weitgehend vom politischen Willen der Biden-Regierung und der Demokratischen Partei ab.

„Wenn sich die Biden-Regierung wirklich für die Bereitstellung humanitärer Hilfe für die Palästinenser einsetzt, wie sie es auf dem Papier behauptet, dann gibt es Möglichkeiten, sich gegen die Republikaner zur Wehr zu setzen und sicherzustellen, dass diese Gesetzesvorschläge keine Bestimmung enthalten, die automatisch nur Kürzungen vorsieht.“ Finanzierung vollständig“, sagte er.

Aber das erscheint unwahrscheinlich, erklärte Kenney-Shawa, denn es würde bedeuten, in einem Wahljahr den Republikanern und pro-israelischen Lobbygruppen die Stirn zu bieten – und möglicherweise den Anschein zu erwecken, Israel herauszufordern.

„Ich denke, die Republikaner nutzen wie immer … die Gelegenheit, um die Biden-Regierung in eine schwierige Lage zu bringen, wohlwissend, dass die Biden-Regierung am Ende des Tages auf der Seite Israels stehen wird.“ .“



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