„Reputationsschaden“: Singapurs Regierungspartei kämpft mit Skandal | Korruptionsnachrichten


Singapur – Hamilton im West End, Arsenal gegen Tottenham Hotspur im Emirates Stadium und The Curious Incident of the Dog in the Night-Time.

Das hört sich vielleicht nach dem Programm für ein unterhaltsames Wochenende in London an, aber in Singapur sind sie Teil eines seltenen Korruptionsfalls, an dem ein hochrangiger Politiker beteiligt ist.

Der frühere Kabinettsminister S. Iswaran soll vom malaysischen Milliardär Ong Beng Seng Geschenke im Wert von mehr als 380.000 Singapur-Dollar (283.000 US-Dollar) erhalten haben, darunter Eintrittskarten für West End-Shows und Fußballspiele, einige davon im Austausch für die Förderung von Ongs Geschäftsinteressen.

Ong war die treibende Kraft, als er 2008 den Großen Preis von Singapur in den Stadtstaat brachte, und besitzt die Rechte am Nachtrennen.

Tickets für den Grand Prix wurden auf dem Anklageblatt als Geschenke aufgeführt, die Iswaran angeblich erhalten hatte.

Als Iswaran letzten Monat vor Gericht erschien, bestritt er alle 27 gegen ihn erhobenen Vorwürfe und trat später aus der Regierung aus.

In einem Rücktrittsschreiben an Singapurs Premierminister Lee Hsien Loong sagte Iswaran, er werde sich „darauf konzentrieren, meinen Namen reinzuwaschen“ und alle Gehälter und Zulagen zurückzahlen, die er seit Beginn der Ermittlungen zu seiner mutmaßlichen Korruption im vergangenen Juli erhalten habe.

Während Lee versprochen hat, Singapurs „Ruf der Ehrlichkeit und Unbestechlichkeit“ zu wahren, hat der Fall das kleine südostasiatische Land, das für seine politische Stabilität bekannt ist, erschüttert.

Singapurs ehemaliger Verkehrsminister S. Iswaran verlässt das Gericht.  Er ist von Journalisten umgeben. S Iswaran hat letzten Monat das Gericht verlassen. Er bestritt alle gegen ihn erhobenen Vorwürfe und trat zurück [Kelvin Chng/The Straits Times via Reuters]

Angesichts der bevorstehenden Wahlen und des mit Spannung erwarteten Führungswechsels, der für November geplant ist, möchte die People’s Action Party (PAP), die seit der Unabhängigkeit die Politik des Landes dominiert, den Wählern versichern, dass sie den Sturm überstehen kann.

„Es besteht kein Zweifel, dass die Regierung einen Schlag erlitten hat. Es hat, gelinde gesagt, einen Rufschaden erlitten“, sagte Eugene Tan, außerordentlicher Professor für Rechtswissenschaften an der Management University in Singapur.

„Die vollständigen Auswirkungen müssen noch ermittelt werden“, fügte Tan hinzu.

Hohe Gehaltspakete

Das politische System Singapurs hat sich während der fast 65-jährigen Herrschaft der PAP einen blitzsauberen Ruf bewahrt.

Erst letzte Woche wurde das Land laut dem Korruptionswahrnehmungsindex von Transparency International als das Land mit der fünftniedrigsten Korruption der Welt eingestuft.

Die Minister des Stadtstaats werden gut bezahlt. Bei der letzten Gehaltsanpassung im Jahr 2012 lag das Anfangsgehalt bei etwas mehr als 45.000 Singapur-Dollar (33.500 US-Dollar) pro Monat.

Die Regierung argumentiert, dass solch enorme Gehaltsschecks, die zu den höchsten der Welt gehören, notwendig seien, um das Risiko von Korruption abzuwehren.

Doch laut dem in Singapur ansässigen Politikwissenschaftler Ian Chong muss das Land neue Wege finden, um dieses Problem anzugehen.

„Singapur verfolgt immer noch den Ansatz der Bestrafung [towards corruption] Das ist in mancher Hinsicht ein bisschen so, als würde man Schlag ins Gesicht spielen, da mittlerweile viel Geld im Umlauf ist.

„Meiner Meinung nach geht man dem Problem nicht auf den Grund, wenn politische Beauftragte mehr öffentliche Vermögens- und Einkommenserklärungen abgeben“, sagte Chong und wies darauf hin, dass Erklärungen nur gegenüber dem Staat abgegeben werden müssten.

Der Fall gegen Iswaran kam erstmals nach seiner Verhaftung im vergangenen Juli ans Licht. Während der Ermittlungen des Corrupt Practices Investigation Bureau wurde er suspendiert und sein Monatsgehalt wurde auf 8.500 Singapur-Dollar (6.300 US-Dollar) gekürzt.

Es war nur einer von mehreren Skandalen, die das PAP letztes Jahr in überraschend dramatischen zwölf Monaten der Politik Singapurs heimsuchten.

Tycoon Ong Beng Seng und Iswaran beim Spatenstich für das F1-Boxenstoppgebäude im Jahr 2007. Sie tragen Huthüte und benutzen eine Schaufel.Iswaran wird vorgeworfen, vom Tycoon Ong Beng Seng Geschenke im Wert von mehr als 380.000 Singapur-Dollar (283.000 US-Dollar) erhalten zu haben. Ong (links) und Iswaran (zweiter von links) bei der Grundsteinlegung für das F1-Boxengebäude im Jahr 2008 [Vivek Prakash/Reuters]

Im Juli mussten zwei Abgeordnete nach einer Affäre zurücktreten. Einer von ihnen, Tan Chuan-Jin, war damals Parlamentspräsident. Lee beschrieb die Beziehung als „unangemessen“.

Diese Saga ereignete sich nur wenige Monate, nachdem zwei hochrangige Minister öffentlich wegen der Vermietung staatseigener Bungalows aus der Kolonialzeit unter die Lupe genommen wurden.

Eine Untersuchung ergab keine Hinweise auf ein Fehlverhalten, veranlasste jedoch einige zu der Frage, wie die Minister in der Lage waren, die Immobilien zu vermieten, wenn man bedenkt, dass Aufträge im Rahmen eines Ausschreibungsverfahrens vergeben werden.

„Es entsteht das Gefühl, dass es mehr Transparenz und Zurückhaltung gegenüber Autoritäten geben muss, insbesondere gegenüber Personen, die politische Autorität innehaben“, sagte Chong gegenüber Al Jazeera.

Die Skandale stehen in krassem Gegensatz zu dem Image, das die PAP im Laufe ihrer Regierungsjahre zu vermitteln versucht, wobei eine stabile und vertrauenswürdige Führung als Markenzeichen der Regierungspartei dargestellt wird.

„Ich denke, die PAP entwickelt sich zu einer normalen politischen Partei“, sagte Bilveer Singh, stellvertretender Leiter der Politikwissenschaft an der National University of Singapore.

“Unter [former Prime Minister] Lee Kuan Yew, trotz Korruptionsvorfällen und Skandalen hielten die Leute es immer noch [the PAP] in sehr, sehr hoher Wertschätzung. Ich denke, dass die Partei im Laufe der Jahre einen Niedergang erlebt hat.

„Wir sehen Beweise dafür in Bezug auf Skandale dieser Art und auftauchende Integritätsprobleme“, sagte Singh.

Während Lee und der neue Premierminister Lawrence Wong versucht haben, schnell und entschieden auf den Iswaran-Skandal zu reagieren, werden die Turbulenzen des letzten Jahres einen unwillkommenen Hintergrund für ein bedeutsames neues Kapitel in der Politik Singapurs bieten.

Ende letzten Jahres sagte Lee, er werde Wong bis zum 70. Jahrestag des PAP im November übergeben. Aber nur, wenn „alles gut geht“.

Bevorstehende Wahl

Der Übergang wird genau beobachtet, da Singapurs Spitzenposten erst zum zweiten Mal in der Geschichte an jemanden außerhalb der Lee-Familie übergeben werden.

„In der Öffentlichkeit herrscht eine gewisse Sorge um die nächste Generation von Führungskräften. „Obwohl sie auf dem Papier beeindruckend aussehen, gibt es keinen wirklichen Eindruck davon, wer sie sind und wie sie im Test funktionieren werden“, sagte Chong.

Angesichts der Herausforderungen, vor denen Lee und Wong im In- und Ausland stehen, fragen sich einige sogar, ob Lees Amtszeit verlängert werden könnte.

Singapurs Premierminister Lee Hsien Loong stimmt ab.  Er winkt Fotografen zu.  Die Wahlurne steht auf zwei Plastikstühlen.Premierminister Lee Hsien Loong wählte bei der letzten Wahl im Jahr 2020 während der COVID-19-Pandemie. Er hat gesagt, dass er seinen Rücktritt plant [Singapore Ministry of Communications and Information via AFP]

„Wir werden einen neuen Präsidenten in Indonesien haben, der Kampf zwischen den USA und China verschärft sich, es gibt Kriege in der Ukraine und im Gazastreifen. Ich meine, die Dinge sind so schlimm, und dieses Jahr kommt noch eine Rezession“, sagte Singh gegenüber Al Jazeera.

„Warum reden wir eigentlich von Übergang? Sind wir sicher, dass ein Übergang stattfinden wird? Erinnern Sie sich an die Bedingung, unter der der Premierminister immer wieder sagte: „Wenn alles in Ordnung ist.“

„Haben wir uns nicht verlesen? Er sagt immer wieder: „Wenn alles gut ist.“ Für mich ist nicht alles gut“, sagte Singh.

Lee sagte, er beabsichtige, den Übergang vor den nächsten Wahlen in Singapur abzuschließen, die bis November 2025 anberaumt werden müssen.

Da es einen neuen Premierminister gibt und die Öffentlichkeit ein Urteil über den Umgang der PAP mit großen politischen Skandalen fällt, wird die Abstimmung laut Tan „Singapurs wichtigste Wahl seit der Unabhängigkeit“ sein.

Bei den letzten Wahlen im Jahr 2020 gelang es der oppositionellen Arbeiterpartei, die Dominanz der PAP etwas zu erobern und ihre Zahl der Sitze im Parlament von sechs auf zehn zu erhöhen.

Sie beanspruchten außerdem einen zweiten Wahlkreis für die Gruppenvertretung (Group Representation Constituency, GRC), bei dem es sich um einen Wahlkreis handelt, der von drei bis sechs Abgeordneten und nicht von einem einzelnen Abgeordneten vertreten wird.

Die Regierung argumentiert, dass das GRC-System sicherstellt, dass das Parlament die multiethnische Bevölkerung Singapurs repräsentiert, wobei mindestens ein Kandidat in einem GRC entweder malaiischer oder indischer Abstammung sein muss oder einer anderen ethnischen Minderheit angehört.

Kritiker des Systems sagen, dass es der PAP einen unfairen Vorteil verschafft, da kleinere Oppositionsparteien oft Schwierigkeiten haben, genügend Kandidaten zu finden, um gegen sie anzutreten.

„Das Ergebnis der Parlamentswahlen wird ein Maßstab dafür sein, wie schädlich die Kontroversen der letzten acht Monate für die Regierungspartei waren. Es wird einen politischen Preis zahlen.

„Was die Auswirkungen jedoch abfedern wird, ist die starke Legitimität, die in den letzten sechs Jahrzehnten der Stabilität, des Wohlstands und der Sicherheit erworben wurde“, fügte Tan hinzu.

Großer Preis von Singapur.  Autos stehen am Start.  Es ist Nacht.Die Staatsanwälte behaupten, Iswaran habe auch Eintrittskarten für den Großen Preis von Singapur erhalten [Vincent Thian/Reuters]

Die Wahl wird auch einen Einblick in die Meinung der Singapurer über Wong und seine Fähigkeit geben, mit einer Partei umzugehen, die sich von einer Reihe peinlicher Rückschläge erholt.

„Auf dem Papier soll er erfahren sein, er hat eine starke Leistung gezeigt [on Iswaran]aber niemand weiß, wie er ohne die führende Hand von Lee sein wird“, sagte Chong.



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