Regionalkonflikt in Äthiopien trübt Feier der orthodoxen Epiphanie | Religionsnachrichten


In Gondar, in der nordäthiopischen Region Amhara, wo seit Monaten Konflikte toben, wurden die Feierlichkeiten zum orthodoxen christlichen Dreikönigsfest in diesem Jahr gedämpft.

„Wie kann man feiern, wenn viele Menschen sterben?“ sagte ein Autorikschafahrer, der anonym bleiben wollte.

Bis zu 250.000 Menschen haben an früheren Timkat-Feierlichkeiten teilgenommen, wie die Epiphanie in der Amhara-Sprache genannt wird.

In ganz Äthiopien, wo etwa 35 Prozent der über 120 Millionen Einwohner orthodoxer Christen sind, ist die Feier der Taufe Jesu Christi durch Johannes den Täufer ein wichtiges Ereignis.

Die Äthiopisch-Orthodoxe Kirche ist eine der ältesten Kirchen der Welt.

In Gondar gipfeln die Feierlichkeiten mit einem gemeinsamen Bad in den Bädern der Burg von Kaiser Fasilides, der die Stadt gründete, die im 17. Jahrhundert zur kaiserlichen Hauptstadt wurde.

Die Feierlichkeiten locken Einheimische und Touristen an.

Äthiopisch-orthodoxe GläubigeÄthiopisch-orthodoxe Gläubige versammeln sich im Fasilides-Bad in Gondar [Michele Spatari/AFP]

Doch am Freitag verlief das Festival im Vergleich zu den Vorjahren zurückhaltend.

Knapp 1.000 Gläubige nahmen an der Prozession durch die 44 Kirchen der Stadt teil, bei der acht heilige Bögen zu den Fasilides-Bädern getragen wurden.

„Dieses Jahr war es wegen der politischen Spannungen nicht bunt“, beklagte Dereje Mengesha, 27, Dozent an der Universität Gondar.

Diese Spannungen führten dazu, dass die Bundesregierung in Amhara mit der örtlichen „Fano“ zusammenstieß, einer nationalistischen Miliz, die behauptet, für ihre regionalen Rechte zu kämpfen.

Der Fano fühlt sich von der Bundesregierung wegen eines im November 2022 unterzeichneten Friedensabkommens mit Dissidenten in der Nachbarregion Tigray betrogen.

Die Miliz hatte zwei Jahre lang an der Seite der Bundeskräfte gegen ihre Tigray-Feinde gekämpft.

Doch ein Versuch der Bundesregierung im vergangenen April, die Fano- und andere Amhara-Streitkräfte zu entwaffnen, führte zu Gewalt.

Erst letzte Woche starteten die Fano einen Einfall in die Stadt mit 500.000 Einwohnern, die etwa 650 km (400 Meilen) von der Hauptstadt Addis Abeba entfernt liegt.

„Jeden Tag sterben Menschen. Die Menschen in Gondar trauern“, sagte der Autorikscha-Fahrer.

Und während die bunt gekleideten Prozessionsteilnehmer freudig sangen, war auf den Gesichtern der Zuschauer deutlich weniger Emotion zu erkennen.

Eine Handvoll ausländische Touristen hatten die Warnungen des Westens ignoriert, die konfliktgeplagte Region zu meiden und Timkat zu besuchen.

„Ich wollte Timkat schon immer in Gondar feiern“, sagte Menbere Sintaheyu, die zu diesem Anlass ihre Tochter aus Kanada mitbrachte, beide in traditionellen weißen Kleidern gekleidet. „Ich möchte ihr zeigen, woher sie kommt.“

„Die Situation im Land ist nicht gut“, sagte Sintaheyu. „Ich bin glücklich … aber die Stimmung ist eine andere.“

Als am Samstagmorgen in den Bädern gebetet, gepredigt und gesegnet wurde, waren die Zahlen noch weiter angestiegen.

Äthiopisch-orthodoxe GläubigeÄthiopisch-orthodoxe Gläubige baden im Fasilides-Bad [Michele Spatari/AFP]

Dutzende Kinder und junge Männer sprangen daraufhin ins kalte Wasser und bespritzten die Menge an den Seiten.

Die frommsten Männer und Frauen hatten eine kalte Nacht an den Bädern verbracht und feierlich gebetet, während die Priester sangen.

Die religiösen Zeremonien begannen dann vor Tagesanbruch bei Kerzenlicht.

Eyob, ein in Vancouver lebender Äthiopier, war „enttäuscht“.

„Es ist das erste Mal seit 20 Jahren, dass ich wieder in Gondar bin, und ich hatte etwas anderes erwartet“, sagte er. „Meine Schwester war letztes Jahr hier. Ich habe ein Video gesehen und es war großartig.“

Der 22-jährige Student Mekowanint Fasil ist in Gondar geboren und aufgewachsen.

„Was Sie sehen, ist sehr traurig“, stöhnte er und unterdrückte die Tränen. „Die Kinder von Gondar kamen nicht wie früher von weit her. Gondar hat geweint, genau wie ich jetzt weine.“



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