„Offen rassistisch“: Klage fordert Kanadas Landarbeitersystem mit Migrationshintergrund heraus | Nachrichten zu Arbeitnehmerrechten


Montreal, Kanada – „Es würde dem gesamten kanadischen Glauben an die Freiheit des Einzelnen widersprechen.“

Man schrieb das Jahr 1952, und der damalige kanadische Einwanderungsminister Walter Harris lehnte die Idee ab, eingewanderte Landarbeiter aus Europa an ihre kanadischen Arbeitgeber zu binden.

„Es wäre natürlich möglich, Maßnahmen zu ergreifen, die sicherstellen würden, dass der Mann, der sagt, dass er als Landarbeiter nach Kanada kommt, ein Landarbeiter bleibt. Wir könnten ihm sogar die Möglichkeit einer Abschiebung vor Augen führen“, sagte Harris.

„Meiner Meinung nach wäre das kanadische Volk jedoch völlig gegen eine solche Praxis.“

Fünfzehn Jahre später sangen die Regierungsbeamten jedoch eine andere Melodie. Kanada war weiterhin mit einem Arbeitskräftemangel im Agrarsektor konfrontiert und begann, schwarze und indokaribische Saisonarbeiter auf dem Land einzustellen.

Aber im Gegensatz zu ihren europäischen Kollegen sollten diese schwarzen und braunen Feldarbeiter untrennbar an ihre jeweiligen Arbeitgeber gebunden sein, eine Regel, die auch heute noch im Mittelpunkt der kanadischen Programme für Wanderarbeiter in der Landwirtschaft steht.

Experten und Menschenrechtsaktivisten sagen, dass die Konstellation die Fähigkeit der Arbeiter untergräbt, sich zu organisieren oder bessere Löhne und Bedingungen zu fordern; verhindert, dass sie missbräuchliche Arbeitsplätze verlassen; macht sie anfällig für Ausbeutung; verlangt von ihnen, in eine Arbeitslosenversicherung einzuzahlen, auf die sie keinen Zugang haben; und setzt sie Repressalien, einschließlich Abschiebung, aus, wenn sie sich zu Wort melden.

Nun hat eine vorgeschlagene Sammelklage (PDF) ein Schlaglicht auf die „rassistischen und diskriminierenden“ Ursprünge der sogenannten gebundenen Beschäftigung in diesen Systemen geworfen. In der Klage wird behauptet, dass Kanadas Wanderarbeitnehmerprogramme gegen die Verfassung des Landes verstoßen, die offiziell als Kanadische Charta der Rechte und Freiheiten bekannt ist.

„Der Grund, warum diese strengen Auflagen auferlegt wurden [was] offen rassistisch“, sagte Louis Century, ein Anwalt, der an der Klage beteiligt ist, die 500 Millionen kanadische Dollar (371 Millionen US-Dollar) Schadensersatz fordert.

„Die Regierung muss zur Rechenschaft gezogen und damit rechnen, dass die Politik, die sie mehr als 50 Jahre später weiterhin durchsetzt, aus rassistischen Gründen umgesetzt wurde“, sagte er gegenüber Al Jazeera. „Es hat Generationen von rassisierten Arbeitern Schaden zugefügt und muss ein Ende haben.“

Das System

Kanada startete 1966 im Rahmen eines bilateralen Abkommens mit Jamaika das Seasonal Agricultural Worker Program (SAWP). Mehr als 260 jamaikanische Arbeiter reisten im ersten Jahr nach Kanada, um Lücken im Agrarsektor zu schließen.

Hyacinth Simpson, außerordentliche Englischprofessorin an der Toronto Metropolitan University, erklärte, dass die Einwanderung nichtweißer Menschen nach Kanada zuvor „stark kontrolliert“ wurde.

Dies lag daran, dass „insbesondere schwarze und asiatische Völker als unerwünscht und unassimilierbar galten und dem Land wahrscheinlich keinen Nutzen brachten – weder wirtschaftlich noch anderweitig“, sagte Simpson, ein postkolonialer Wissenschaftler, in einer E-Mail an Al Jazeera.

„Wenn ‚Unerwünschte‘ in relativ großer Zahl aufgenommen wurden, geschah dies größtenteils über staatlich geförderte Arbeitsprogramme, in denen die Migranten vorübergehend oder saisonal beschäftigt wurden, sodass Kanada von ihrer Arbeitskraft profitierte, ohne die gleiche Verantwortung dafür übernehmen zu müssen.“ sie wie Bürger.“

Seit seiner Einführung in den 1960er Jahren wurde das Arbeitnehmerprogramm auf Mexiko und zehn weitere Länder in der Karibik ausgeweitet. Im Jahr 2022 arbeiteten mehr als 70.000 ausländische Zeitarbeiter im Rahmen von SAWP und anderen Agrarprogrammen in Kanadas Agrar- und Lebensmittelsektor.

Die Arbeiter pflücken Obst und Gemüse auf kanadischen Farmen, arbeiten in Fleischverarbeitungsbetrieben und bilden das Rückgrat einer Industrie, die mittlerweile Hunderte von Milliarden Dollar wert ist. Unter SAWP können ausländische Arbeitnehmer bis zu acht Monate in einem Jahr in Kanada arbeiten, und es ist nicht ungewöhnlich, Migranten anzutreffen, die seit Jahrzehnten zwischen ihrem Heimatland und Kanada hin und her pendeln.

Innerhalb dieses Systems seien gebundene Beschäftigungspraktiken eine „bewährte Methode“, um ein Machtungleichgewicht zwischen Arbeitgeber und Arbeitnehmern aufrechtzuerhalten, fügte Simpson hinzu. Dazu gehört die Bindung von Landarbeitern an bestimmte Höfe oder Arbeitgeber, die Verhinderung eines Arbeitsplatzwechsels und sogar die Beförderung von Arbeitern mit Bussen zwischen ihrem Wohnort und Lebensmittelgeschäften.

„Der kumulative Effekt besteht darin, die Landarbeiter in kanadischen Gebieten an den Rand zu drängen und zu isolieren und sie von allen kanadischen Dingen fernzuhalten“, sagte sie.

Ein Wanderarbeiter belädt Tabletts mit Zwiebeln in Manitoba in ZentralkanadaEin Arbeiter belädt Schalen mit Zwiebeln auf einer Farm in Manitoba, Kanada, 28. April 2022 [Shannon VanRaes/Reuters]
„Wird wie Maultiere behandelt“

Tatsächlich haben Arbeitnehmer fast schon seit der Existenz dieser Systeme über Misshandlungen berichtet.

Ausländische Arbeitnehmer sind gezwungen, in überfüllten, minderwertigen Unterkünften zu leben und lange Stunden unter unsicheren Bedingungen für niedrige Löhne zu arbeiten. Viele sagen, dass sie befürchten, abgeschoben zu werden oder für die nächste Saison nicht nach Kanada zurückkehren zu dürfen, wenn sie gegenüber ihren Arbeitgebern Bedenken äußern.

Chris Ramsaroop, ein Aktivist der Gruppe Justicia for Migrant Workers (J4MW), beschrieb Kanadas System als eines, das „schwarze und braune Arbeiter aus dem globalen Süden anders behandelt als kanadische Arbeiter“.

Beispielsweise wies er darauf hin, dass Arbeitgeber die Verträge von Wanderarbeitern in der Landwirtschaft vorzeitig kündigen können, wenn ein Frost oder ein anderes extremes Wetterereignis die kanadischen Ernten beeinträchtigt und sie nicht mehr benötigt werden.

„Anstatt zu versuchen, die Arbeiter zu entschädigen wie jemand anderes in Kanada, der mit ähnlichen Bedingungen konfrontiert ist, schicken wir die Arbeiter einfach nach Hause“, sagte Ramsaroop gegenüber Al Jazeera.

„Die Art und Weise, wie das System aufgebaut ist, widerspricht den Interessen der Wanderarbeiter in der Landwirtschaft“, fügte er hinzu. „Das ist entworfen.“

Im Jahr 2022 prangerte eine Gruppe jamaikanischer Landarbeiter öffentlich ihre Misshandlungen auf Farmen in Ontario an und sagte, sie würden „wie Maultiere behandelt“ und Drohungen und Misshandlungen ausgesetzt, sowohl körperlich als auch verbal. Die Bedingungen seien einer „systematischen Sklaverei“ gleichgekommen, sagten sie.

Dies wurde etwa ein Jahr später von einem Experten der Vereinten Nationen bestätigt, der Kanadas System als „einen Nährboden für zeitgenössische Formen der Sklaverei“ bezeichnete.

Der UN-Sonderberichterstatter Tomoya Obokata sagte im vergangenen September, dass „arbeitgeberspezifische Arbeitserlaubnisregelungen“ besonders gefährlich seien und „Wanderarbeiter anfällig für zeitgenössische Formen der Sklaverei machen, da sie Missbräuche nicht melden können, ohne eine Abschiebung befürchten zu müssen“.

Angestellten Versicherung

Kevin Palmer versteht diese Angst. Im Jahr 2014 verließ er seine Heimat Jamaika im Rahmen eines SAWP-Vertrags und kam in einem Gewächshaus in der kleinen Stadt Leamington, Ontario – der selbsternannten „Gewächshaushauptstadt Kanadas“ an.

„Wir lebten im Gewächshaus“, sagte der 42-Jährige Ende Januar in einem Telefoninterview mit Al Jazeera. „Wir schliefen auf einem Etagenbett, mit zwei Männern – einer oben, einer unten. Wir waren zu zwölft, also zu sechst [bunk] Betten waren im Zimmer.“

Die Aufgaben waren anstrengend – er verbrachte viele Stunden damit, sich um die Feldfrüchte und das Ernten von Gemüse zu kümmern – und Palmer sagte, er habe oft gegen die Zeit gearbeitet, um seine täglichen Quoten zu erfüllen. Aber der Vater von zwei Kindern sagte, er habe sein Ziel nie aus den Augen verloren: Geld zu verdienen, um seiner Familie zu helfen, „ein besseres Leben für die Zukunft zu führen“.

Doch nach sechs Saisonen in der Landwirtschaft in Kanada wurde sein Vertrag 2019 abrupt gekündigt und er wurde nach Jamaika zurückgeschickt. Palmer blieben kaum Möglichkeiten und keine Erklärung dafür, warum er entlassen wurde, und er könne seitdem nicht mehr in Kanada arbeiten.

Obwohl er in das Programm eingezahlt hatte, erhielt er auch keinen Zugang zur Arbeitsversicherung (EI), als er gezwungen wurde, Kanada zu verlassen. “Sie [drew] „Viel Geld von uns“, sagte Palmer, einer von zwei namentlich genannten Klägern in der Sammelklage.

In der Klage wird behauptet, dass Arbeitsmigranten in der Landwirtschaft durch gebundene Beschäftigung vom Zugang zu EI-Leistungen in Kanada ausgeschlossen seien – ein weiterer Verstoß gegen die Charta. Dies liegt unter anderem daran, dass Arbeitnehmer für den Zugang zu EI im Land sein und für andere Arbeiten offen sein müssen.

Sie „sind verpflichtet, EI-Prämien zu zahlen, und sind aufgrund der obligatorischen Bindungsregelung zwangsläufig daran gehindert, jemals regelmäßige Leistungen zu erhalten“, heißt es in der Klage.

Der Behauptung zufolge haben Wanderarbeiter, die im Rahmen von SAWP und dem landwirtschaftlichen Bereich des Temporary Foreign Workers Program beschäftigt waren, seit 2008 mehr als 470 Millionen kanadische Dollar (350 Millionen US-Dollar) an EI-Prämien gezahlt.

„Ich weiß nicht, ob wir Anspruch auf eine Rückerstattung hatten [that] Geld“, sagte Palmer.

Milchkühe auf einem Bauernhof in Quebec, KanadaAm 30. August 2018 werden Milchkühe auf einem Bauernhof in Quebec, Kanada, gesichtet [File: Christinne Muschi/Reuters]
„Unzählige Ungerechtigkeiten“

Employment and Social Development Canada, das Bundesarbeitsministerium des Landes, teilte Al Jazeera mit, dass es sich zu den vor Gericht anhängigen Angelegenheiten nicht äußern könne.

In einer per E-Mail verschickten Erklärung erklärte das Ministerium jedoch, dass Kanada „seine Verantwortung in Bezug auf den Schutz ausländischer Zeitarbeitskräfte sehr ernst nimmt“.

Darin wurde darauf hingewiesen, dass die Regierung im Jahr 2019 eine offene Arbeitserlaubnis eingeführt habe, um „gefährdeten Arbeitnehmern“ die Möglichkeit zu geben, missbräuchliche Situationen zu verlassen. Kanada unterhält außerdem eine Hotline für vertrauliche Hinweise, die es ausländischen Zeitarbeitern ermöglicht, Missbrauch zu melden, und arbeitet daran, „die Qualität der Arbeitgeberinspektionen zu verbessern“.

„Arbeitgeberspezifische Arbeitsgenehmigungen“, so das Ministerium, seien ein „wichtiges Merkmal“ der kanadischen Programme für befristete ausländische Arbeitnehmer, da sie es Ottawa ermöglichen, zu wissen, „welche Arbeitgeber zu einem bestimmten Zeitpunkt ausländische befristete Arbeitnehmer beschäftigen und an welchen Standorten sie arbeiten“. .

Doch laut Century, dem Anwalt für Sammelklagen, bleibt dieses Beschäftigungsmodell die Quelle „zahlloser Ungerechtigkeiten“.

„Es macht sie anfälliger. „Es nimmt ihnen die Freiheit, eine schwierige Situation zu verlassen und anderswo Arbeit zu suchen, und … es hat zur Folge, dass ihnen erhebliche EI-Leistungen vorenthalten werden, zu denen normale Arbeitnehmer sonst Zugang hätten“, sagte Century.

Century sagte, die Klage befinde sich noch im Anfangsstadium. Es wird erwartet, dass im kommenden Jahr eine Zertifizierungsanhörung stattfindet, um festzustellen, ob es weitergehen kann. Wenn dies der Fall ist, würde jeder derzeitige oder ehemalige Landarbeiter mit Migrationshintergrund, der in den letzten 15 Jahren in Kanada gearbeitet hat, als Teil der Klasse betrachtet.

„[This is] „Das ist nur der erste Schritt zur Aufarbeitung des rassistischen Erbes“ dieses Programms, fügte Century hinzu.

„Die heutige Beendigung der gebundenen Beschäftigung heilt nicht den Schaden, den sie Generationen von Arbeitnehmern in den letzten über 50 Jahren zugefügt hat. Aber zumindest wird dadurch die Aufrechterhaltung dieses Schadens verhindert.“



Source link