„Nichts mehr übrig“: Indonesiens Tourismusbranche befürchtet den Untergang durch Steuererhöhung | Tourismusnachrichten


Jakarta, Indonesien – Nachdem die Spa-Therapeutin Murniyati COVID-19 mit einem spärlichen Gehalt überlebt hatte, dachte sie, das Schlimmste sei überstanden.

Doch nachdem die indonesische Regierung eine drastische Erhöhung der Steuern auf Unterhaltungsdienstleistungen angekündigt hat, befürchtet sie, dass der Salon, in dem sie arbeitet, gezwungen werden könnte, zu schließen und sie arbeitslos zu werden.

„Mein Mann ist nur Taxifahrer, daher ist unser Gesamteinkommen gering. Unser Leben, mein Leben, hängt von ihm und mir ab“, sagte sie zu Al Jazeera.

Murniyati ist nur einer der unzähligen Arbeitnehmer in ganz Indonesien, die von den Plänen betroffen sein könnten, einen Steuersatz von 40 bis 75 Prozent auf Unterhaltungsdienstleistungen wie Spas, Bars, Nachtclubs und Karaoke-Lokale anzuwenden.

Die vorgeschlagene Erhöhung hat heftige Gegenreaktionen von Unternehmen ausgelöst, darunter auch eine gerichtliche Klage von Spa-Besitzern auf Bali.

Hariyadi Sukamdani, der Vorsitzende des indonesischen Hotel- und Restaurantverbandes, sagte letzten Monat in einer Pressekonferenz, dass die Änderungen zu Arbeitsplatzverlusten in einer „Branche führen würden, die eine erhebliche Menge an Arbeitskräften absorbiert und keine höhere Bildung erfordert, was sie für unerlässlich macht.“ der allgemeinen Bevölkerung“.

Vor dem Hintergrund des Rückschlags kündigte die Regierung an, sie werde die Erhöhung bis zu einer Bewertung verschieben.

„Wir werden gemeinsam die Auswirkungen bewerten [of a higher entertainment tax] wäre, insbesondere für Kleinunternehmer“, sagte der für maritime Angelegenheiten und Investitionen zuständige Minister Luhut Binsar letzten Monat.

Sofie Sulaiman und Murniyati.  Sie stehen am Eingang zum SpaSofie Sulaiman, 55, verließ das Unternehmen und sagte, das Spa habe hart gearbeitet, um während der Pandemie alle Mitarbeiter zu halten, sei sich aber nicht sicher, ob sie eine Steuererhöhung durchstehen könnten [Madeline Croad/Al Jazeera]

Dennoch ist Sofie Sulaiman, Murniyatis Managerin bei Jamu Body Treatments in Jakarta, wütend.

Das Spa bietet Arbeitsplätze für viele Frauen, die alle aus weniger wohlhabenden Verhältnissen stammen. Viele von ihnen sind Witwen und alleinerziehende Mütter und die meisten arbeiten seit mehr als 20 Jahren im Spa.

Sulaiman sagte, ihr Unternehmen müsse die Kosten der Steuererhöhung tragen, da diese zu hoch seien, um sie an die Kunden weiterzugeben.

„Unser Markt sind Lehrer. Es sind keine Geschäftsleute, keine Touristen, keine Hochzeitsreisende, die auf Reisen Geld ausgeben. Sie sind nur Lehrer, sie sind nur Hausfrauen“, sagte Sulaiman gegenüber Al Jazeera.

Sulaiman sagte, es sei unmöglich, mit dem neuen Steuersystem Gewinne zu erzielen.

„Wir werden uns opfern“, sagte Sulaiman und fügte hinzu, dass sie möglicherweise schließen müsse. „Danach ist nichts mehr übrig.“

Einnahmen und Anreize

Bhima Yudhistira, ein Ökonom vom Center of Economic and Law Studies, sagte, die Steuererhöhung könne die Einnahmen der lokalen Regierungen steigern und den Gemeinden mehr Autonomie verschaffen, aber die fehlende Konsultation habe die Beamten gespalten.

„Einige Kommunalverwaltungen, die über riesige Tourismuszentren wie Bali verfügen, sehen darin kein Einnahmepotenzial, sondern eine neue Steuerbelastung nach COVID-19“, sagte Yudhistira gegenüber Al Jazeera. „Sie werden verlieren, weil die Zahl der Touristen zurückgeht und die Unternehmen in Mitleidenschaft gezogen werden.“

Laut dem nationalen Statistikamt hatte COVID-19 verheerende Auswirkungen auf indonesische Unternehmen und Arbeitnehmer: Im Jahr 2020 gingen 2,67 Millionen Arbeitsplätze verloren und mehr als 30 Millionen Kleinst-, Klein- und Mittelunternehmen (KKMU) mussten während der Pandemie schließen.

YudhistiraAndere Länder wie Thailand, Singapur und Malaysia könnten neue Optionen für Touristen sein, glaubt Yudhistira, was ein weiterer Angriff auf die indonesische Unterhaltungsindustrie nach Covid sein könnte [Madeline Croad/Al Jazeera]

Im Rahmen der geplanten Steuerreform werde der Steuersatz von jeder Kommunalverwaltung festgelegt, weshalb die Kommunalwahlen im November besonders wichtig seien, sagte Yudhistira, der dem Versprechen der Regierung, den betroffenen Unternehmen Erleichterungen und Anreize zu bieten, skeptisch gegenübersteht.

Er glaubt, dass Unternehmen je nach ihren politischen Verbindungen „die Rosinen herauspicken“ könnten.

„Wir sehen, dass viele der Anreize der Kommunalverwaltung zuvor nicht gut funktionierten … Die Industrie- oder Geschäftsinhaber, die starke Verbindungen zu den Kommunalverwaltungsführern, den Gouverneuren, haben, haben Anreize.“

Indonesien hat sich als erschwingliches Reiseziel einen Namen gemacht, doch einige Regierungsbeamte haben die Hoffnung geäußert, dass höhere Kosten dazu führen werden, dass Reisende mit kleinem Budget zugunsten ausgabefreudiger Touristen abgeschreckt werden.

Gabby Walters, außerordentliche Professorin für Tourismus und Wirtschaft an der University of Queensland, sagte, ein solcher Ansatz wäre ein Fehler.

Mehr als eine Million Australier besuchten letztes Jahr Bali, die meisten von ihnen auf der Suche nach einem günstigen, unterhaltsamen Urlaub. Sie machten ein Viertel aller Touristenankünfte aus und stellten laut offizieller Statistik damit die größte Besuchergruppe.

„[Australian] Bali-Touristen wollen Alkohol, sie wollen feiern, also gibt es einen Aufschwung von Strandclubs und Nachtclubs, und das ist nicht das, was die ertragsstarken Touristen suchen“, sagte Walters gegenüber Al Jazeera. „Die Art und Weise, wie die Tourismusbranche auf Bali strukturiert ist, ist darauf ausgelegt, diesen Markt zu fördern und zu bedienen.“

Es handelt sich um einen Markt, der durch höhere Preise abgeschreckt werden könnte, zu einer Zeit, in der die Tourismuszahlen nur knapp über der Hälfte des Wertes vor der Pandemie liegen, sagte Walters.

„Wenn der Kauf eines Getränks in einer Bar, der Besuch eines Nachtclubs oder eine Massage um 40 bis 75 Prozent steigen, dann werden sich die Leute auf jeden Fall woanders umsehen“, sagte Walters und wies darauf hin, dass dies auch bei anderen Reisezielen in der Region der Fall sei Ich habe die Steuern gesenkt.

Thailand senkte eine entsprechende Steuer auf fünf Prozent, um Touristen anzulocken, und erlebte einen Boom bei den Ankünften. Mehr als 28 Millionen Touristen besuchten das Land im vergangenen Jahr, während Indonesien etwas mehr als neun Millionen anzog.

Sulaiman ist sich nicht sicher, was die Zukunft ihres Spas angeht, aber sie weiß, dass es möglich ist, den Laden zu schließen und ihre Mitarbeiter arbeitslos zu machen.

Sie ist, wie viele andere in der Branche, verwirrt über die mangelnde Beratung.

„Ich glaube nicht, dass es in irgendeinem anderen Land eine solche Steuererhöhung gibt“, sagte sie. „Sie haben uns nie zu einer Diskussion eingeladen.“

Yudhistira sagte, die Steuerrevisionen seien zu schnell erfolgt und die am stärksten Betroffenen seien von der Diskussion ausgeschlossen worden. Er glaubt, dass es andere Möglichkeiten gibt, die Einnahmen der Kommunen zu steigern, ohne der Unterhaltungsindustrie zu schaden.

„Die Belastung für die Unterhaltungsindustrie ist hoch, die Zahl der entlassenen Arbeitnehmer … Anstatt die Unterhaltungssteuer zu erhöhen, sollten sie die anderen lokalen Regierungssteuern erhöhen“, sagte er.

Spa-Manager und Therapeut Murniyati.  Sie sitzt an der Rezeption des Spas.  Auf dem Schreibtisch steht ein Topf mit weißen Orchideen und dahinter kunstvoll geschnitzte HolztürenDie Spa-Therapeutin und Rezeptionistin in Jakarta, Murniyati, 36, sagte, wenn sie ihren Job verliert, werde ihre Familie Schwierigkeiten haben, sich den Lebensunterhalt zu leisten [Madeline Croad/Al Jazeera]

Da der Ausgang der Steuerpläne der Regierung unklar ist, Rechtsmittel anhängig sind und Kommunalwahlen bevorstehen, ist die Zukunft der Unterhaltungsindustrie ungewiss.

Für Arbeiter wie Murniyati gilt auch ihr Lebensunterhalt.

„Unser Leben hängt von unserer Arbeit ab. Wir machen uns Sorgen“, sagte sie.



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