Ländliche Kenianer treiben die KI-Revolution von West voran. Jetzt wollen sie mehr | Technologie


Naivasha, Kenia – Caroline Njau stammt aus einer Bauernfamilie, die Mais-, Weizen- und Kartoffelfelder im hügeligen Gelände in der Nähe von Nyahururu, 180 Kilometer (112 Meilen) nördlich der Hauptstadt Nairobi, bewirtschaftet.

Doch Njau hat einen anderen Lebensweg gewählt.

Heute lebt der 30-Jährige in Naivasha, einer malerischen Stadt im Zentrum der kenianischen Blumenindustrie und auf halbem Weg zwischen Nyahururu und Nairobi. Sie sitzt in ihrem Wohnzimmer bei einer Tasse Milchtee und beschriftet in einer App Daten für Unternehmen der künstlichen Intelligenz (KI) im Ausland. Die Sonne geht über den unbefestigten Straßen ihres Viertels auf, während sie auf ihrem Smartphone durch Bilder von asphaltierten Straßen, Kreuzungen und Gehwegen blättert und dabei sorgfältig Kästchen um verschiedene Objekte zeichnet; Ampeln, Autos, Fußgänger und Wegweiser. Der Designer der App – ein amerikanischer Subunternehmer für Unternehmen aus dem Silicon Valley – zahlt ihr 3 Dollar pro Stunde.

Njau ist eine sogenannte Annotatorin, und ihre Annotation von Daten stellt die Bausteine ​​zusammen, die künstliche Intelligenz trainieren, um Muster im wirklichen Leben, in diesem Fall bei selbstfahrenden Autos, zu erkennen.

„Meine Eltern haben sich nicht vollständig mit der Technologie beschäftigt, weil es ihnen schwer fällt, etwas zu lernen. Aber ich habe die Wissenschaft schon immer geliebt. „Datenannotation schafft Möglichkeiten, und dafür braucht man keinen Abschluss – nur ein Telefon und eine Internetverbindung“, sagt Njau, der Lehramt studiert hat, aber seit 2021 annotiert.

Kenia entwickelt sich zu einem Zentrum für solche Online-Arbeit und konkurriert mit Ländern wie Indien und den Philippinen. Die Geburt von Technologie-Start-ups seit Ende der 2000er Jahre, gefolgt vom Eintritt von Technologie-Outsourcing-Unternehmen, zusammen mit unternehmensfreundlichen Richtlinien, qualifizierten Arbeitskräften und Hochgeschwindigkeitsinternet haben zu einer Wirtschaft geführt, in der digitale Arbeitsplätze das A und O sind ein großer Teil der Jugend. Im Jahr 2021 ergab eine Umfrage der Kenya Private Sector Alliance (KEPSA), dass mindestens 1,2 Millionen Kenianer online arbeiten, die meisten davon informell.

Doch die Datenanalysten von Nairobi haben kürzlich eine weniger rosige Seite dieser Branche offenbart. In einem Time-Artikel aus dem letzten Jahr beschrieben Mitarbeiter eines Outsourcing-Unternehmens in Nairobi die „Folter“, die sie durchgemacht haben, als sie Textteile aus den dunkelsten Ecken des Internets beschrifteten – alles in dem Bestreben, ChatGPT von OpenAI in die Lage zu versetzen, schädliche Inhalte zu erkennen . Dem Artikel zufolge erhielten die Arbeiter dafür weniger als 2 Dollar pro Stunde.

Kenianische Datenkommentatorin Riziki EkakaIn Kenia sind die meisten Datenannotatoren Freiberufler und arbeiten oft von zu Hause aus. Riziki Ekaka, 45, beschriftet in ihrem Schlafzimmer Daten für ein amerikanisches KI-Unternehmen. Ihre kleine Tochter schaut zu, während sie mit einem Funktionstelefon spielt [Anne Kidmose/Al Jazeera]
KI auf dem Land

Trotz dieser Geschichten hat sich die Annotationsbranche weit über die engen Büroräume in Nairobi hinaus ausgebreitet.

Als Kenias Präsident William Ruto Mitte Januar in Kitale – einer Agrarstadt nahe der Grenze zu Uganda – ein staatlich gefördertes Technologiezentrum eröffnete, erklärte ein junger IKT-Student, wie er in drei Wochen 284 US-Dollar verdient hatte, indem er KI für Unternehmen im Silicon Valley trainierte. Er nutzte Remotasks, eine amerikanische Website, auf der Freiberufler für die Kennzeichnung von Daten bezahlt werden.

Der Videoclip aus dem Tech-Hub – einer von mehreren Einrichtungen, die Lernenden marktfähige technische Fähigkeiten vermitteln sollen – verbreitete sich wie ein Lauffeuer in den sozialen Medien und veranlasste junge Kenianer, sich darauf zu beeilen, Remotasks-Konten zu erstellen.

„Viele junge Menschen sind arbeitslos. Auch Absolventen der Informatik können keinen Job finden. Die Regierung macht das Richtige, indem sie jungen Menschen den Zugang zur Online-Arbeit erleichtert“, sagt Kennedy Cheruyot, 24, eine kürzlich ihren Abschluss gemachte Krankenschwester aus Eldoret im Westen Kenias.

Er eröffnete 2021 ein Remotasks-Konto und arbeitete weiterhin online, während er gleichzeitig nach einem Job in Krankenhäusern suchte. Einige seiner Freunde haben andere Berufe ganz aufgegeben, um sich auf digitale Aufgaben zu konzentrieren.

„Früher mussten Jungen in unserer Kultur auf die Farm gehen und das Vieh hüten. Jetzt bleiben sie drinnen, um online zu arbeiten“, sagt Cheruyot, als wir uns in einem Café mit Blick auf das Geschäftsviertel von Eldoret treffen. Eisenwaren- und Agrargeschäfte mischen sich mit leuchtend gelben Schildern, die für Internetcafés, sogenannte „Cybers“, werben.

Obwohl Cheruyot davon träumt, eine Ranch „wie in den Westernfilmen“ zu besitzen, verbringt er derzeit die meiste Zeit damit, nach weiteren Online-Auftritten zu suchen, um Miete, Essen, Strom, Wasser und Transport zu bezahlen.

Die Rohstoffpreise in Kenia sind seit 2022 stark gestiegen, was auf eine anhaltende Dürre in diesem Jahr und den Krieg zwischen Russland und der Ukraine zurückzuführen ist. Unterdessen hat der kenianische Schilling aufgrund der Dollarnachfrage aus dem Energie- und Fertigungssektor weiter abgewertet. Wenn der Schilling schwächer wird, steigen die Importpreise und damit auch die Warenkosten für Verbraucher wie Cheruyot.

Er geht davon aus, dass er, sollte er einen Job als Krankenpfleger bekommen, in seiner Freizeit weiterhin online arbeiten und je nach Aufgabe zwischen 5 und 20 US-Dollar pro Stunde verdienen wird.

„Es ist mir egal, ob die KI-Unternehmen im Westen durch unsere Arbeit reich werden. Solange wir bezahlt werden. Es scheint vielleicht nicht viel zu sein, aber in Kenia bringt es viel“, sagt er.

Eine neue Generation von Wissenschaftlern

Doch für Njau sind die monotonen Online-Aufgaben ein Tor zu etwas Größerem.

„Im Moment bewässern kenianische Kommentatoren den Garten eines anderen. Die Blumen beginnen zu blühen, aber wir sind nicht einmal da, um es zu sehen“, sagt sie und deutet auf das grüne Gras vor ihrem Backsteinhaus.

„Ich möchte nicht bei der Datenannotation bleiben, mein Ziel ist es, in der Technologie voranzukommen. Ich möchte wissen, wohin die Daten gehen und wie KI programmiert ist. Die Technologie übernimmt, ob es uns gefällt oder nicht, und wir Kenianer sollten Datenwissenschaftler werden“, sagt Njau, der zusammen mit der in Nairobi ansässigen gemeinnützigen Next Step Foundation bereits Menschen mit Behinderungen und junge Frauen in der Datenannotation geschult hat. Kürzlich erhielt sie vom Ministerium für Investitionen, Handel und Industrie ein Stipendium für KI und Datenwissenschaft.

Programme wie diese zielen darauf ab, Kenia zum Vorreiter der technologischen Revolution zu machen, erklärt Nickson Otieno, Schulungsmanager bei der Next Step Foundation.

„Es würde mich nicht überraschen, wenn ein Kenianer die nächste große KI-Erfindung vorbringt. Wir haben eine innovative Generation und es gibt viele Probleme zu lösen. Wie kann KI beispielsweise genutzt werden, um die Kenya Power and Lighting Company über Stromausfälle zu informieren, indem man sie mit Beschwerden über Stromausfälle versorgt, die in den sozialen Medien gepostet werden?“ fragt Otieno.

Dennoch gibt es Hindernisse auf dem Weg, Kenia – und andere afrikanische Länder – als KI-Innovationszentren hervorzuheben. Laut Professor Tshilidzi Marwala, einem südafrikanischen KI-Forscher und Rektor der Universität der Vereinten Nationen, müssen die Bildungssysteme überarbeitet werden.

„Afrikaner erhalten oft eine recht spezielle Ausbildung, was in Ländern wie Kenia und Südafrika der Fall ist, die über britisch orientierte Bildungssysteme verfügen. Allerdings ist die Fachausbildung in einer multidisziplinären Welt veraltet“, argumentiert er und nennt ein Beispiel: Um eine KI-Plattform zu schaffen, die Röntgenbilder analysiert, muss man sowohl Medizin als auch Informatik beherrschen.

Ein Großteil der Gespräche über KI, wie zum Beispiel ChatGPT von OpenAI, hat sich auf die menschlichen Arbeitsplätze konzentriert, bei denen die Gefahr besteht, dass sie entlassen werden, und dies ist auch in afrikanischen Ländern ein echtes Problem. Marwala glaubt jedoch, dass viele Menschen „die Bedeutung von KI überbewertet und sie mit normaler Automatisierung verwechselt haben“. Darüber hinaus könnte KI kleinen Unternehmen zum Erfolg verhelfen.

„Wenn ein Blumenbauer in Südafrika KI einsetzt, um die Bodenqualität mithilfe einer Kamera zu analysieren, anstatt einen Wissenschaftler dafür zu bezahlen, könnte dies die Blumenproduktion für den Landwirt billiger machen. Ich gehe davon aus, dass KI für viel mehr Effizienz und Kostensenkung sorgen wird“, sagt er.

KI-Apps, die auf von Kenianern gelabelten Daten basieren, wie der Chatbot ChatGPT, erfreuen sich bei jungen Menschen wie Njau und Cheruyot bereits großer Beliebtheit. Er findet es „wirklich nützlich“, wenn er Rezepte oder Reiserouten benötigt. Aber es kann seine Arbeit nicht für ihn erledigen.



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