Könnte eine gespaltene jüdische Basis die Präsidentschaftshoffnungen der US-Demokraten zunichte machen? | Wahlnachrichten


Dearborn, Michigan – Dana Kornberg wuchs in einem jüdisch-amerikanischen Haushalt auf und war Anfang 20, als sie begann, der israelischen Regierung kritisch gegenüberzustehen.

Es war 2006 und Kornberg tourte durch Israel im Rahmen einer sogenannten Geburtsrechtsreise, einer Tradition für jüdische Teenager und junge Erwachsene.

Während ihrer Reise sah sie, wie israelische Bauarbeiter eine hohe Betonbarriere bauten, um Teile des besetzten Westjordanlandes, eines palästinensischen Binnengebiets, einzuzäunen. Sie hörte auch israelische Kommentare über Palästinenser, die ihr Unbehagen bereiteten: „Sie wurden als gefährlich bezeichnet.“

Diese Erfahrungen machten sie besorgt über die Behandlung der Palästinenser durch Israel – etwas, das in ihr Parallelen zur jüdischen Unterdrückung im Laufe der Geschichte hervorrief.

„Für mich war es schrecklich“, sagte Kornberg, heute 41 Jahre alt und Assistenzprofessor für Soziologie. „Welche Lehren haben wir aus dem gelernt, was unsere Leute durchgemacht haben?“

Eine Frau mit Brille, schwarzer Strickjacke und Schal spricht draußen bei einer pro-palästinensischen Kundgebung in ein Mikrofon.  Sie hält eine Kopie ihrer Rede in ihren Händen.Dana Kornberg spricht im Oktober vor einem Bundesgebäude in Detroit, Michigan, zu Demonstranten [Stephen Starr/Al Jazeera]

Jetzt, da Israels Krieg in Gaza weiter tobt, setzen sich jüdisch-amerikanische Wähler wie Kornberg mit der Rolle der USA in dem Konflikt auseinander – und wie sich diese auf ihre Wahlpräferenzen bei der bevorstehenden Präsidentschaftswahl auswirken wird.

Jüdisch-amerikanische Wähler gelten seit langem als verlässlicher demokratischer Wählerblock: Das Pew Research Center bezeichnete sie als „eine der durchweg liberalsten und demokratischsten Gruppen in der US-Bevölkerung“.

Während der letzten Präsidentschaftswahlen identifizierten sich acht von zehn Juden als demokratisch. Aber die US-Politik gegenüber Israel und dem Krieg in Gaza hat seitdem die jüdischen Amerikaner sowie die breitere demokratische Basis gespalten, was zu Befürchtungen einer geringen Wahlbeteiligung geführt hat.

Einerseits hat Präsident Joe Biden weiterhin starke Unterstützung unter jüdischen Wählern gewonnen, indem er Israel seine „felsenfeste und unerschütterliche“ Unterstützung zugesichert hat, während es einen monatelangen Militäreinsatz in Gaza führt.

Diese Haltung hat jedoch bei fortschrittlicheren jüdischen Organisationen zu Aufschrei geführt, da die Zahl der Todesopfer in der palästinensischen Enklave auf über 25.200 steigt.

Fragen des zunehmenden Antisemitismus in den USA haben auch jüdische Interessengruppen mobilisiert, im Vorfeld des voraussichtlich hart umkämpften Rennens um das Weiße Haus im November.

Eine im Januar von USA Today und der Suffolk University durchgeführte Umfrage ergab, dass Biden nur knapp von seinem wichtigsten republikanischen Rivalen, dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump, entfernt ist. Biden erhielt in der Umfrage 37 Prozent Unterstützung, Trump hingegen 39 Prozent.

Andere Umfragen haben ergeben, dass die Außenpolitik in diesem Jahr ein Top-Thema für die Wähler ist. Eine Mehrheit der Amerikaner befürwortet einen Waffenstillstand in Gaza, den Biden jedoch nicht fordern wollte.

Kornberg, Mitglied der progressiven Organisation Jewish Voice for Peace (JVP), gehört zu denjenigen, die gegen Bidens Haltung zum Krieg in Gaza protestieren, wo Experten der Vereinten Nationen vor der Gefahr von Völkermord und Hungersnot gewarnt haben.

In den letzten Monaten reiste Kornberg von Michigan nach Washington, D.C. und Chicago, um sich Demonstrationen anzuschließen, die einen Waffenstillstand forderten. Sie war eine von fast 100 Demonstranten, die im November verhaftet wurden, weil sie das israelische Konsulat in Chicago blockierten.

Kornberg stellte in Frage, ob Biden in der Lage sein würde, jüdisch-amerikanische Wähler vor den Parlamentswahlen zu mobilisieren. Selbst die Aussicht auf eine zweite Trump-Präsidentschaft, warnte sie, könnte nicht ausreichen, um die Basis der Demokraten zu vereinen.

„Ich bin einfach nicht davon überzeugt, dass die Angst vor Trump ausreichen wird, um ihn zu bekommen [Democratic voters] zur Wahl gehen“, sagte Kornberg.

Sie kritisierte Biden auch für seine Äußerungen, in denen er die Zahl der palästinensischen Todesopfer herunterspielte und das Wohlergehen der Juden weltweit mit Israel verknüpfte.

„Wenn Biden Dinge sagt wie: ‚Der einzige Ort, an dem sich Juden sicher fühlen können, ist Israel‘, ist das ein äußerst antisemitischer Kommentar, denn viele von uns hörten es so, als ob jüdische Menschen in diesem Land nicht sicher sein sollten“, sagte sie die USA.

Joe Biden steigt in einem langen, dunklen Wintermantel die Stufen der Air Force One hinab.  Er salutiert im Gehen.  Hinter ihm steht ein Militärangehöriger oder ein anderes Mitglied seines Sicherheitsteams.Präsident Joe Biden hat bei der Mehrheit der jüdischen Wähler Unterstützung gefunden, jüngere Wähler stehen seiner Erfolgsbilanz in Gaza jedoch skeptischer gegenüber [Manuel Balce Ceneta/AP Photo]

Aber die Frage, wie Israel wahrgenommen wird – und ob seine Aktionen in Gaza gerechtfertigt sind – ist ein Thema, das jüdisch-amerikanische Gemeinden entlang der Generationengrenzen gespalten hat.

Eine Umfrage des Jewish Electorate Institute im November ergab, dass Biden insgesamt weiterhin starke jüdische Unterstützung genießt: Drei Viertel der Teilnehmer stimmten seinem Umgang mit Israels Krieg in Gaza zu.

Diese Zahl ging jedoch zurück, wenn junge jüdische Amerikaner isoliert betrachtet wurden.

Nur 53 Prozent der jüdischen Wähler im Alter von 18 bis 35 Jahren stimmten Bidens Haltung zu, verglichen mit 82 Prozent in den anderen wahlberechtigten Altersgruppen.

Dennoch unterstützten die Teilnehmer Biden mit überwältigender Mehrheit. Schätzungsweise 68 Prozent sagten, sie würden für den demokratischen Amtsinhaber stimmen, verglichen mit 22 Prozent für Trump und 11 Prozent, die unentschlossen waren.

Halie Soifer, CEO des Jewish Democratic Council of America, einer pro-israelischen Interessenvertretung, würdigte dieses hohe Maß an Unterstützung für gemeinsame Werte.

„Die überwiegende Mehrheit der jüdischen Wähler unterstützt Präsident Biden, weil er die Interessen und Werte der jüdischen Gemeinschaft vertritt, einschließlich – aber nicht beschränkt auf – der Unterstützung Israels“, sagte Soifer gegenüber Al Jazeera.

Sie nannte auch „Abtreibung, Demokratie, Waffensicherheit, Klimawandel, Wirtschaft“. [and] Antisemitismus“ als „Schlüsselthemen, die das jüdische Wahlrecht antreiben“.

Aber Soifer fügte hinzu, dass sie nach dem 7. Oktober, dem Tag, an dem die palästinensische Hamas Angriffe auf Südisrael startete und dabei schätzungsweise 1.200 Menschen tötete, ein erneutes Engagement der Partei erlebte.

„Jüdische Wähler identifizieren sich mit einem Vorsprung von fast 50 Prozentpunkten eher als Demokraten als als Republikaner. Dies hat sich erst nach dem 7. Oktober gefestigt“, erklärte Soifer.

Auch ihre Organisation habe nach dem Hamas-Angriff einen Anstieg der Unterstützung verzeichnet, fügte sie hinzu.

Progressive und antizionistische jüdisch-amerikanische Interessengruppen berichteten ebenfalls über einen erheblichen Anstieg der Mitgliederzahlen nach Beginn des Krieges in Gaza.

„Seit dem 7. Oktober hat sich unsere Anhängerschaft und Basis in fast jeder Hinsicht verdoppelt oder noch mehr“, sagte Liv Kunins-Berkowitz von Jewish Voice for Peace.

„Wir haben jetzt über 1,8 Millionen Follower auf unseren Social-Media-Konten und über 720.000 Menschen, die JVP zu unserer Basis zählt. Sie abonnieren unsere E-Mail-Liste und nehmen regelmäßig an den Kampagnen, Demonstrationen und Workshops von JVP teil.“

Demonstranten versammeln sich in Washington, D.C., um Chuck Schumer und anderen führenden Vertretern des Kongresses bei einem Marsch für Israel beizuwohnen.  Die Bühne für die Redner ist mit US-amerikanischen und israelischen Flaggen geschmückt, die Zuschauer schwenken Schilder.Der Sprecher des Repräsentantenhauses Mike Johnson, der Minderheitsführer im Repräsentantenhaus Hakeem Jeffries, der Mehrheitsführer im Senat Chuck Schumer und Senator Joni Ernst halten sich bei der Kundgebung „Marsch für Israel“ am 14. November 2023 an den Händen [File: Manuel Balce Ceneta/AP Photo]

Die jüdisch-amerikanische Bevölkerung beträgt insgesamt etwa 7,5 Millionen Menschen oder etwa 2,4 Prozent der Gesamtzahl der Menschen in den USA.

Und während der US-Kongress überwiegend aus Politikern besteht, die sich als Christen identifizieren, stellen jüdische Führer die Mehrheit der nichtchristlichen Beamten. Sie bekleiden 33 gewählte Positionen im Kongress, was insgesamt sechs Prozent der verfügbaren Sitze entspricht.

Einige dieser Beamten, darunter der Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, traten am 14. November bei einem Marsch für Israel auf. Zehntausende Menschen versammelten sich in Washington, D.C. zu diesem Marsch, bei dem Rufe „kein Waffenstillstand“ zu hören waren.

„Selbst in ihren dunkelsten Tagen haben die Vereinigten Staaten immer an der Seite Israels gestanden, und wir werden alles tun, um dafür zu sorgen, dass sich das niemals ändert“, sagte Schumer und unterstrich seine Worte mit erhobenen Fäusten, während die Menge jubelte.

Aber selbst unter den jüdischen Vertretern im Kongress gibt es Meinungsverschiedenheiten darüber, inwieweit die USA die rechtsextreme Regierung Israels unterstützen sollten.

Schumers Kollege, Senator Bernie Sanders, bezeichnete den Krieg in Gaza kürzlich als „umfassende Zerstörung in fast beispielloser Weise“.

Im Januar kritisierte Sanders die israelische Regierung für ihr „zutiefst rücksichtsloses und unmoralisches Handeln“, verzichtete jedoch darauf, einen Waffenstillstand zu fordern, ein Streitpunkt mit seiner progressiven Basis.

Stattdessen schlug er eine Resolution vor, die das US-Außenministerium dazu drängen würde, offenzulegen, ob US-Hilfe bei Menschenrechtsverletzungen in Gaza eingesetzt wurde. Dieser Vorschlag wurde jedoch letzte Woche im Senat abgelehnt.

Bernie Sanders, der ein blaues Hemd mit Kragen und eine rote Jacke trägt, zeigt mit dem Finger nach oben, während er draußen bei einer Kundgebung in ein Mikrofon spricht.US-Senator Bernie Sanders hat eine Maßnahme eingeführt, die die Hilfe für Israel einfrieren würde, bis die US-Regierung seine Menschenrechtsbilanz bewertet hat [Rebecca Cook/Reuters]

Aber der Widerstand gegen Israel kann mit politischen Kosten verbunden sein. In den letzten Jahren haben große pro-israelische Gruppen wie das American Israel Public Affairs Committee (AIPAC) und Democratic Majority for Israel Rekordsummen gegen demokratische Kandidaten ausgegeben, die ihre Unterstützung für Israel nicht offen zum Ausdruck gebracht haben.

Im Jahr 2022 gaben AIPAC und Democratic Majority for Israel beispielsweise mehr als 6 Millionen US-Dollar – eine beispiellose Summe – für eine Angriffswerbekampagne gegen Donna Edwards aus, eine progressive Kandidatin für das US-Repräsentantenhaus.

Edwards, die zuvor von 2008 bis 2017 im Repräsentantenhaus tätig war, verlor letztendlich ihr Rennen.

Die Soziologieprofessorin Kornberg befürchtet, dass fortschrittliche jüdische Stimmen wie ihre bei der bevorstehenden Wahl weitgehend ungehört bleiben könnten.

„Es kommt zu einer Blockade seitens der Demokraten, da ihre Wähler in beispielloser Weise mit überwältigender Mehrheit einen Waffenstillstand wollen [in Gaza]und sie hören einfach nicht zu“, sagte sie.

„Warum wählen wir Menschen, die uns nicht vertreten?“



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