Iran besiegte Japan mit 2:1 und sicherte sich damit einen Platz im Halbfinale des AFC Asien-Pokals 2023 | Nachrichten zum AFC Asien-Pokal


Education City Stadium, Katar – Iran hat mit der Unterstützung seiner tausenden lautstarken Fans den Favoriten Japan ausgeschaltet und sich mit einem berühmten 2:1-Sieg einen Platz im Halbfinale des AFC Asian Cup 2023 gesichert.

In einem Spiel, das angesichts der Geschichte beider Mannschaften im Wettbewerb, ihrer FIFA-Rangliste und ihrer starken Kader als vorzeitiges Finale des Turniers galt, drehte Iran an einem kühlen Samstagnachmittag im Education City Stadium in Katar den Spieß gegen den viermaligen Meister um.

In einem Turnier, das mittlerweile für sein spätes Drama bekannt ist, erzielte der iranische Kapitän Alireza Jahanbakhsh eines der berühmtesten Tore in der Geschichte des Asien-Pokals seines Landes mit einem herzzerreißenden Elfmeter in der Nachspielzeit, der Team Melli einen Platz in der Meisterschaft sicherte zweites Halbfinale am Mittwoch.

In den ersten Minuten des Spiels stürmte Japan mehrmals auf das iranische Tor zu, konnte seine Chancen jedoch nicht nutzen, sehr zur Freude der großen iranischen Truppe dahinter.

Hidemasa Morita änderte dies mit seinem Tor in der 28. Minute und die kleinen Gruppen japanischer Fans, die im Stadion verstreut waren, machten sich endlich bemerkbar. Allerdings schreckte es die Fans von Team Melli kaum ab, sie steigerten ihr synchrones Klatschen und Sprechchören noch um einige Stufen.

Fans beim Iran vs. Japan – Viertelfinale des AFC Asian CupJapanische Fans feiern das Tor ihrer Mannschaft [Showkat Shafi/ Al Jazeera]

Die Mannschaft, eine der ältesten Mannschaften des Turniers, zog nach der Halbzeitpause ihre Socken aus und begann ein Hin und Her mit den Samurai Blue, die auf den Ausgleich hofften.

Vielleicht wollten sie ihren Trainer Amir Ghalenoei beeindrucken, der die Mannschaft kritisiert hatte, weil sie im Achtelfinalspiel am Donnerstag gegen Syrien mehrere Torchancen verpasst hatte.

„Ich bin mit der Leistung einiger Spieler nicht wirklich zufrieden, aber mit der Disziplin, die wir gezeigt haben, bin ich sehr zufrieden“, hatte Ghalenoei gesagt.

Das erste Tor der Iraner fiel schließlich zehn Minuten nach Beginn der zweiten Halbzeit, als Mohammed Mohebi einen Steilpass von Sardar Azmoun ins japanische Tor schob und die Fans in Aufruhr versetzte. Ihre unerschütterliche Unterstützung hatte sich endlich ausgezahlt.

Fans beim Iran vs. Japan – Viertelfinale des AFC Asian CupIran-Fans feiern den Ausgleichstreffer [Showkat Shafi/ Al Jazeera]

Mehr als zwei Drittel der Zuschauer waren entweder in den Farben Irans gekleidet oder trugen iranische Flaggen. Einige, wie Wafai Salar, waren von jenseits des Arabischen Golfs angereist, um ihr Team zu unterstützen.

Er kam vor 10 Tagen aus der westlichen Provinz Lorestan nach Doha, um sein Team in der Endphase des Turniers zu unterstützen.

„Wir dürfen nicht an unserer Mannschaft zweifeln“, sagte Salar vor dem Spiel zu Al Jazeera.

Diese Überzeugung wurde vom 72-jährigen Superfan Mohamed Mirza bekräftigt, der sagte, dass die Mannschaft die Abwesenheit ihres Star-Stürmers Mehdi Taremi, der aufgrund seiner zwei gelben Karten im Spiel gegen Syrien fehlte, nicht spürte.

„Wir haben 24 Taremis im Kader“, rief er nach dem Spiel.

„Ich lebe seit Jahrzehnten in Katar und habe hier drei Asien-Cups gesehen, also schuldet mir die Mannschaft jetzt einen Pokal“, sagte Mirza, bevor er seine Sprechchöre für Iran wieder aufnahm.

Tatsächlich zeigte die Mannschaft von Ghalenoei, dass sie der Herausforderung gegen den großen Favoriten Japan gewachsen war, indem sie ihr Tor verteidigte und es anschließend mit Läufen in die japanische Hälfte fortsetzte. Einer davon, spät in der Nachspielzeit, führte dazu, dass Iran einen Elfmeter herausholte.

Das späte Drama war zu viel für einige Fans, die dem Spielfeld den Rücken kehrten, bevor Jahanbakhsh den Elfmeter schoss. Sobald der Ball in der oberen linken Ecke landete, brach auf der Tribüne und auf dem Spielfeld ein Tumult aus. Irans Ersatzspieler rannten zum Jubeln auf das Spielfeld und ihre Fans sprangen von ihren Sitzen auf.

Der Iraner Alireza Jahan Bakhsh feiert, nachdem er das Spiel gewonnen hatDer Iraner Alireza Jahanbakhsh feiert, nachdem er das Spiel gewonnen hat [Aijaz Rahi/AP]

Drei Minuten später bestätigte der Schiedsrichterpfiff den Platzverweis Japans. Die japanischen Fans, die hinter ihrem Tor saßen, hielten ihre Köpfe in den Händen und vergossen Tränen der Qual und des Unglaubens.

Auf der anderen Seite des Ganges weinte auch der neunjährige Iran-Fan Ario. Der dramatische Elfmeter in letzter Minute war für den jungen Fan zu viel.

„Ich war so nervös, bevor der Elfmeter geschossen wurde, dass ich mir die Haut von den Fingern schälte“, sagte er zu Al Jazeera, während ihm Tränen über die Wangen liefen.

Ario, ein kanadisch-iranischer Staatsbürger, war noch nie im Geburtsland seiner Eltern, würde aber eines Tages gerne für Team Melli spielen.

„Ich bin jedes Mal so aufgeregt, wenn ich sie spielen sehe, deshalb möchte ich eines Tages so sein wie sie“, sagte er.

Fan der iranischen Fußballmannschaft Ario im Education City Stadium [Hafsa Adil/Al Jazeera]Fan der iranischen Fußballmannschaft Ario im Education City Stadium [Hafsa Adil/Al Jazeera]

Ghalenoeis Männer werden Ario und den Millionen Iran-Fans auf der ganzen Welt eine weitere Chance geben, die Welle der Emotionen zu reiten, wenn sie in vier Tagen gegen den Sieger des Viertelfinals Katar gegen Usbekistan antreten.

Für Oldtimer wie Mirza könnte es sogar zum dritten Mal Glück geben, wenn der dreimalige Meister am 10. Februar mit der Trophäe nach Hause geht.

INTERAKTIV – Frühere Gewinner des AFC Asian Cup – 1704968769[Al Jazeera]



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