Glückverheißend, aber unglücklich: Die Gefahren eines Drachen-Babybooms im Mondneujahr | Kunst- und Kulturnachrichten


Taipeh, Taiwan – IHua Wu wurde 1976 geboren, dem Jahr des Drachen im chinesischen Tierkreis.

Als einziges mythisches Tier im Tierkreis, zu dem ein Hase, ein Schwein und ein Pferd gehören, gilt der Drache als besonders glückverheißend.

Wu ist sich nicht sicher, ob seine Eltern geplant hatten, dass er in diesem Jahr geboren würde – es war zumindest eine angenehme Überraschung –, aber andere taiwanesische Eltern scheinen sicherlich auf Drachenkinder gehofft zu haben.

Das Jahr 1976 war ein Rekordjahr für Babys in Taiwan – 425.125 Geburten, ein Anstieg gegenüber der rohen Geburtenrate von 396.479 in den 1970er Jahren. Es war eine deutliche Umkehrung der Geburtenrate, die langsam gesunken war.

„Die Menschen in Taiwan bevorzugen irgendwie Kinder, die Drachen sind“, sagte Wu, weil der Drache in der chinesischen Folklore als weise und charismatisch bekannt ist.

Das am wenigsten beliebte Zeichen ist dagegen der Tiger, da die in diesen Jahren Geborenen von abergläubischen Eltern – oder Großeltern – als potenziell wild oder stur angesehen werden.

Während Wu sagte, dass er zu Hause keinen besonderen Druck verspürte, ein vorbildlicher „Drache“ zu werden, folgte ihm sein Sternzeichen aufgrund der schieren Länge seines Schuljahres während seiner gesamten Ausbildung und bis ins Erwachsenenalter.

„Weil wir in diesem Jahr mehr Drachenkinder haben, können wir bei Universitäts- oder Highschool-Prüfungen mit mehr Konkurrenz rechnen“, sagte er zu Al Jazeera. „Selbst während meiner Wehrpflicht gab es mehr Gelegenheiten, Pech zu haben.“

Dank der Rekordzahl an Rekruten in seinem Jahr meldete er sich schließlich freiwillig zum Fallschirmjäger, anstatt das Risiko einzugehen, zwei Jahre lang auf einer der einsamen abgelegenen Inseln Taiwans stationiert zu sein.

IHua Wu steht neben einer Drachenstatue in einem Tempel in Taipeh, Taiwan. IHua Wu, geboren im Jahr des Drachen, steht neben einer Statue seines Tierkreiszeichens in einem Tempel in Taipeh, Taiwan [Erin Hale/Al Jazeera]
Überall Drachenbabys

Wus Erfahrung, in Taiwan aufzuwachsen, ist für ethnische Chinesen in ganz Asien, die im Jahr des Drachen geboren wurden, keine Seltenheit. Während ihre Eltern vielleicht auf eine glückliche Geburt hoffen, können die Auswirkungen eines kleinen Bevölkerungsanstiegs Drachenbabys ihr ganzes Leben lang begleiten.

Im Jahr 2017 untersuchten Forscher in Singapur die Erfahrungen ethnischer chinesischer „Drachen“ im Stadtstaat und stellten fest, dass sie mehr zu kämpfen hatten als andere Sternzeichen – und dass sich ein Teil ihres Pechs auf andere Minderheitengruppen ausbreitete.

„Wir stellen fest, dass größere Drachenkohorten aufgrund des größeren Wettbewerbs schlechtere Bildungs- und Wirtschaftsaussichten haben“, sagte Tan Poh Lin, einer der Autoren der Studie und leitender Forscher an der Lee Kuan Yew School of Public Policy der National University of Singapore.

Im multiethnischen Singapur hätten auch ethnische Inder und Malaysier Singapurer die Folgewirkung von bis zu 10 Prozent mehr Geburten während der Drachenjahre gespürt, sagte sie. Zwei Jahre später geborene singapurische Frauen sahen sich auch einer starken Konkurrenz durch „Drachen“-Männer ausgesetzt, die zur gleichen Zeit in die Arbeitswelt eintraten, nachdem sie sich eine Auszeit genommen hatten, um den Wehrdienst abzuleisten.

„Diese externen Effekte wirken sich auf Nicht-Chinesen aus, die im Drachenjahr geboren wurden, und da Männer aufgrund der Wehrpflicht zwei Jahre später in den Arbeitsmarkt eintreten als Frauen, sehen wir auch niedrigere Verdienste bei Frauen, die im Jahr des Pferdes, ihrem Jahr, geboren wurden.“ „Miteinsteiger in den Arbeitsmarkt“, sagte sie per E-Mail.

Tan und ihr Team untersuchten speziell Singapur, aber ähnliche Muster sind in ethnischen chinesischen Gemeinschaften zu beobachten und gruppieren sich um die Drachenjahre 1988, 2000 und 2012. Ein weiterer Aufschwung wird voraussichtlich diese Woche mit dem Beginn des neuen Mondjahres im Februar einsetzen 10, wenn das nächste Drachenjahr offiziell beginnt.

Eine nicht ganz so alte Tradition

Der chinesische Tierkreis ist mindestens 2.000 Jahre alt, aber der Babyboom des Drachen ist laut Forschern ein ausgesprochen modernes Phänomen.

Das Jahr des ersten Drachenbooms – 1976 – fiel auch mit einem allgemeinen Aufschwung in Ostasien und einigen Teilen Südostasiens zusammen, als die Länder endlich die positiven Vorteile der weit verbreiteten Industrialisierung der Nachkriegszeit zu spüren bekamen. Ökonomen hatten sogar einen Namen für vier seiner größten Stars, die „asiatischen Tiger“ von Hongkong, Singapur, Taiwan und Südkorea.

„Diese Tierkreisschwankungen … begannen eigentlich in den 1970er Jahren in chinesischen Gesellschaften“, sagte der Experte für Demografen Daniel Goodkind, der chinesische Tierkreis-Geburtsmuster untersucht hat.

„Dies ist der fünfte Zyklus, in dem wir beginnen, dieses Muster zu erkennen, und es ist nicht nur der Drache, bei dem man diese Tierkreisschwankungen sieht. In chinesischen Gesellschaften ist auch ein Rückgang des Tigerjahrs vor zwei Jahren zu beobachten“, sagte er.

Ein Kleinkind sitzt an einem runden Tisch und identifiziert die vor ihm platzierten GegenständeDiejenigen, die im Jahr des Drachen geboren wurden, sind oft schon als Kleinkinder einem stärkeren Wettbewerb um Schulplätze ausgesetzt [File: Bobby Yip/Reuters]

Als er 1990 – kurz nach dem „zweiten Drachenzyklus“ von 1988 – in Asien Feldforschungen zu diesem Thema durchführte, sagte Goodkind, er habe Mühe gehabt, eine genaue Antwort zu finden. Er erinnerte sich, dass er damals sogar Wahrsager gefragt hatte, ob sie Eltern dazu ermutigt hätten, ein „Drachen“-Baby zu bekommen. Sie hätten ihn verwirrt angesehen und geantwortet: „Warum fragst du mich das?“

Die Präferenz „entspringt nicht wirklich formalen Prinzipien oder kollektiver Weisheit“, sagte er. „Darauf verlassen sich Eltern nicht. Es ist eher ein Volksglaube, der auf den Tieren selbst basiert.“

Der gegenwärtige Drang nach Drachenbabys habe in Malaysia und Singapur zu einigen der größten Schwankungen geführt, sagte er, obwohl sie in unterschiedlichem Ausmaß in Taiwan, Hongkong, Brunei, den Philippinen und Thailand zu spüren seien, wo mindestens 10 Prozent der Bevölkerung leben ist ethnischer Chinese.

Dank der Auswirkungen der Ein-Kind-Politik und der Kulturrevolution, die viele Volkspraktiken vorübergehend außer Kraft setzte, ist China der jüngste Neuzugang, aber auch die Eltern dort sind jetzt auf der Suche nach Drachenbabys.

Laut Tan aus Singapur ist die Astrologie im Lauf der Jahrzehnte nicht mit anderen Aberglauben verschwunden, sondern immer beliebter geworden – sowohl in Asien als auch darüber hinaus.

„Unter wohlhabenden und gut ausgebildeten Bevölkerungsgruppen von Ost bis West sind astrologische Dienstleistungen als eine Form der Unterhaltung, sozialer Aktivität und eines Glaubenssystems parallel zur organisierten Religion stark kommerzialisiert worden“, sagte Tan. „In Singapur zum Beispiel ist es einfach, Online-Tageshoroskop- und Almanach-Apps oder begehbare Feng-Shui-Beratungsfirmen zu finden, die Ratschläge zu Themen wie Paarkompatibilität, günstige Termine für Großveranstaltungen und Auswahl von Babynamen geben.“

In Asien erstrecken sich diese Praktiken sogar auf moderne Gebäude und Wolkenkratzer und integrieren traditionelle chinesische Überzeugungen rund um Feng Shui oder die Praxis, Harmonie in der Umwelt zu schaffen. Im hochmodernen Hongkong gibt es bekanntermaßen viele Gebäude mit „Drachenlöchern“, die dem Fabeltier den Weg in die nahegelegenen Berge ermöglichen.

Andere Gebäude, wie der HSBC-Hauptsitz in Hongkong und Taiwans höchstes Gebäude, Taipei 101, wurden mit zahlreichen Bezügen zu Feng Shui und traditioneller chinesischer Symbolik errichtet.

Drachen regieren weiterhin

Trotz der deutlichen Zunahme des Wettbewerbs in einigen Ländern ist nicht für jedes Drachenbaby alles düster und düster.

Herman Wu, der ebenfalls 1976 geboren wurde, sagte gegenüber Al Jazeera, dass sein Schuljahr zwar deutlich länger und wettbewerbsintensiver gewesen sei, es aber auch einige Vorteile gegeben habe.

„Einige traditionelle Rituale erfordern, dass das Sternzeichen der glückverheißende Drache ist. Wenn zum Beispiel während der Hochzeitszeremonie die Braut im Haus des Bräutigams ankommt, werden Kinder mit dem Sternzeichen Drache benötigt, um die Braut zu begrüßen“, sagte er.

Für diesen Dienst erhielt er einen „roten Umschlag“ mit etwas Bargeld darin, was ihm während seiner gesamten Kindheit ein Taschengeld einbrachte. Rot gilt unter Chinesen als Glücksfarbe und während der Neujahrsfeierlichkeiten werden auch jüngere Menschen von ihren Älteren mit roten Umschlägen beschenkt.

Auch weniger traditionelle Taiwaner sind von der Möglichkeit eines Drachenbabys begeistert.

Cici Jiang, eine 34-jährige werdende Mutter, sagte gegenüber Al Jazeera, sie sei aufgeregt, dass ihr kleiner Junge im März geboren würde – bis weit ins Jahr des Drachen hinein.

Während Jiang sagte, sie hätte nicht geplant, ein Drachenbaby zu bekommen, hatten es viele der anderen Frauen in ihrer Schwangerschafts-Chat-Gruppe getan.

„Alle anderen nutzten eine künstliche Befruchtung, um schwanger zu werden. Sie freuten sich alle auf ein Drachenbaby, aber am Ende bekamen sie ihre Babys vor dem Mondneujahr, sodass die Tierkreiszeichen der Babys immer noch als Kaninchen galten“, sagte sie.

Menschen, die im Kaninchenalter geboren wurden, gelten als sanftmütig und kreativ. Obwohl es auch ein glücksverheißendes Zeichen ist, entspricht es nicht ganz dem Prestige, ein Drache zu sein.

„Ich bin der Einzige, der einen Drachenjungen bekommen wird. Die Leute haben mir erzählt, wie viel Glück ich habe. Ich fühle mich sehr gesegnet“, sagte Jiang.



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