Ein Jahr nach der Erdbebenkatastrophe in der Türkei verfolgt das Trauma die Überlebenden | Erdbebennachrichten zwischen der Türkei und Syrien


Gaziantep, Türkei – Als Elmas Abdulghani eine Rückblende hat, bebt ihr Körper immer noch wie der Boden ihrer Wohnung an jenem frühen Februarmorgen vor einem Jahr.

Sie wurde von den Schreien ihres Mannes geweckt und rief: „Elmas, wach auf! Rette dein Leben!”

„Ich erinnere mich nur an Angst und Verwirrung“, sagt die 35-jährige Abdulghani und bricht fast in Tränen aus, während ihre Gedanken in die Vergangenheit reisen.

Abdulghanis Ehemann überlebte das erste Erdbeben der Stärke 7,8 nicht, gefolgt von einem zweiten Erdbeben der Stärke 7,6 später am Tag und Hunderten von Nachbeben, bei denen am 6. Februar letzten Jahres im Südosten der Türkei und Nordsyrien mehr als 50.000 Menschen ums Leben kamen.

Aber Abdulghani tat es, und seit diesem Tag muss sie sich mit der inneren Unruhe auseinandersetzen, die durch den Verlust der Liebe ihres Lebens und ihres Zuhauses in Gaziantep, einer wichtigen Stadt im Südosten, nur wenige Kilometer vom Epizentrum entfernt, entstanden ist.

Primitive Abwehrmechanismen

Die Erdbeben verursachten für Überlebende wie Abdulghani unvorstellbare psychische Belastungen, von Verletzungen und anhaltender Angst vor Nachbeben bis hin zum Erleben der Zerstörung, Vertreibung und Todesfälle um sie herum.

Wenige Wochen nachdem der physische Notfallbedarf gedeckt war, wurden Gruppen freiwilliger Therapeuten und NGO-Mitarbeiter im Bereich der psychischen Gesundheit in der gesamten Region eingesetzt, um Opfer zu unterstützen und ihnen bei der Verarbeitung ihres Traumas zu helfen.

Erster Jahrestag des ErdbebensDie freiwilligen Therapeuten arbeiteten daran, den Menschen eine sichere Umgebung zu bieten, in der sie ihre Traumata teilen können [Courtesy of Hayal Demirci]

„Ich habe an anderen Erdbeben und Naturkatastrophen in unserem Land gearbeitet, wie zum Beispiel dem Erdbeben in Izmir 1999, aber dieses war anders als alle anderen“, sagt Hayal Demirci, Psychotherapeut der EMDR Trauma Recovery Group, die Teams eingesetzt hat Seit Anfang März letzten Jahres arbeiten psychiatrische Fachkräfte in Zeltsiedlungen, Containerstädten, Hotels und provisorischen Wohnheimen.

In den ersten Wochen ihres Einsatzes arbeiteten Demirci und mehr als 1.000 freiwillige Therapeuten daran, eine körperlich sichere Umgebung zu schaffen, um die akuten Reaktionen der Menschen zu reduzieren und nach einer Weile eine sichere therapeutische Bindung aufzubauen und mit diesen Reaktionen zu arbeiten.

Demirci erklärt, dass, wenn die normalen Bindungen zwischen Menschen verschwinden, der Geist die primitivsten Abwehrmechanismen auslöst, um sich einer harten Realität zu stellen.

„Es gab viel zu viele Verluste an Familienmitgliedern, Freunden, Gliedmaßen, Häusern, Städten und Hoffnung für die Zukunft.

„Wenn diese Abwehrmechanismen aktiv sind, ist das sympathische Nervensystem im Einsatz und … der Mensch.“ [feels] als wären sie ständig in Gefahr. „Es ist für Menschen, die sich nirgendwo und zu jeder Zeit nicht sicher fühlen, nicht möglich, richtig zu essen, zu schlafen oder ihre Grundbedürfnisse zu befriedigen“, sagt sie.

Die meisten Menschen fühlten sich monatelang unruhig, auch nachdem die Nachbeben schließlich verschwunden waren.

„Obwohl mein Familienhaus eine Woche nach dem Erdbeben für sicher erklärt wurde, fühlte ich mich darin immer noch nicht sicher“, sagt Mert Ozyurtkan, ein 22-jähriger Ingenieurstudent an der Gaziantep-Universität.

„Ich starrte ständig auf Wasserflaschen, um zu sehen, ob sich das Wasser bewegte, oder auf Deckenlampen, um zu prüfen, ob sie leicht schwankten. Es steigerte meine Ängste und beeinträchtigte meine Noten.“

Während sich die meiste psychologische Unterstützung in Krisen auf einen kurzfristigen Notfallansatz konzentriert, betont Demirci, wie wichtig es ist, weiterhin online mit den Opfern zusammenzuarbeiten, um Auslöser anzugehen und Flashbacks zu kontrollieren, um etwaige Symptome zu reduzieren.

Für einige veränderte das Erdbeben den gesamten Lebensstil. Neslihan Hicdonmez und ihr Mann Ali Ozaslan lebten zunächst in einem Wohnmobil und behielten ihre Campingschlafsäcke griffbereit, weil sie sich in ihrem eigenen Zuhause nicht mehr sicher fühlten.

„Das Erdbeben hat unsere Lebensweise völlig verändert. Wir hatten nie daran gedacht, unser neu gekauftes Haus zu verlassen, aber wir leben ständig mit der Angst, dass so etwas noch einmal passieren könnte.“

Die Wirkung auf Kinder

Während Erwachsene die Auswirkungen als katastrophal empfinden, hinterließ die Katastrophe bei Kindern in ihrer frühen Entwicklung unauslöschliche Spuren.

Sare Bitir, eine Viertklässlerin der Ilkokulu-Grundschule in Gaziantep, bringt ihre Puppe immer noch mit zur Schule, um sich zu trösten.

Eine Frau bemalt das Gesicht eines Kindes während einer Aktivität zur Unterhaltung und Unterstützung der psychischen Gesundheit der vom tödlichen Erdbeben in Osmaniye betroffenen KinderEin Kind lässt sich bei einer Veranstaltung das Gesicht bemalen, um die psychische Gesundheit der vom tödlichen Erdbeben in Osmaniye, Türkei, am 16. Februar 2023 betroffenen Kinder zu unterhalten und zu unterstützen [Suhaib Salem/TPX Images of the Day/Reuters]

„Es ist der erste Gegenstand, den ich mitgebracht habe, als wir aus dem Haus gerannt sind“, sagt sie. „Es leistete mir drei Tage lang Gesellschaft, während wir in unserem Auto schliefen, weil wir uns in unserem Haus nicht sicher fühlten. Es gibt mir Selbstvertrauen.“

Kinder gehören zu der am stärksten gefährdeten Gruppe, sagt die klinische Psychologin Zeynep Bahadir, die über Fachkenntnisse auf dem Gebiet der posttraumatischen Belastungsstörung (PTBS) verfügt und sechs Wochen lang ehrenamtlich beim Türkischen Roten Halbmond als Online-Notfallpsychologin für Familien mit kleinen Kindern tätig war.

Sie fügt hinzu, dass Kinder unabhängig davon, ob sie direkt betroffen sind oder ein sekundäres Trauma erlitten haben, „dem Risiko von Symptomen einer posttraumatischen Belastungsstörung ausgesetzt sein können, einschließlich Albträumen und Vermeidungsverhalten“.

Trennungsangst ist insbesondere im schulischen Umfeld aufgetreten. Als sie im September zur Schule zurückkehrte, wollte Sare die Klasse nicht betreten, weil sie Angst hatte, sich von ihren Eltern zu verabschieden.

Es brauchte einen sehr geduldigen Lehrer und freundliche Klassenkameraden, um sie ins Haus zu bringen, obwohl sie sich in den ersten Wochen nicht konzentrieren konnte. Einige Kinder mieden mehrere Wochen hintereinander die Schule.

Laut Bahadir kann die Angst bei Kindern noch lange nach dem Erdbeben bestehen bleiben, was „manchmal vorübergehend sein kann, sich aber auch für immer in ihr Leben integrieren kann“.

Antakya-KindertraumaEin Junge betrachtet Zeichnungen, die von Kindern während einer Veranstaltung zur Unterhaltung und Unterstützung der psychischen Gesundheit der vom tödlichen Erdbeben betroffenen Kinder am 17. Februar 2023 in Adiyaman, Türkei, angefertigt wurden [Thaier Al-Sudani/Reuters]
Das Trauma von Tod und Verlust noch einmal erleben

Die Situation sei für syrische Flüchtlinge in der Türkei, die während des Syrienkriegs dorthin geflohen seien, noch schlimmer gewesen, sagt Yara al-Atrash, eine Mitarbeiterin für psychische Gesundheit bei der NGO INARA.

Al-Atrash war für die psychologische Betreuung der in Containerlagern lebenden Syrer zuständig und unterstützte viele, die ihr Zuhause und ihre Kinder verloren hatten, genau wie sie es während des Krieges in ihrer Heimat getan hatten.

„Das Trauma von Tod, Verlust und Vertreibung erneut durchleben zu müssen und zu erkennen, dass der neue Ort, der ihnen Sicherheit gab, nicht mehr sicher war, war ein letzter Schlag für diejenigen, die den Syrienkonflikt überlebt hatten“, sagt sie.

Abdulghani, die eine Offensive in ihrer Heimatstadt Homs in Syrien erlebte, sagt, die Erdbeben hätten Traumata wieder zum Leben erweckt, von denen sie glaubte, sie geheilt zu haben.

Sie hatte auch nach dem Krieg keine Therapie in Anspruch genommen, aber ihre Unruhe, als sich das Erdbeben ein Jahr näherte, veranlasste sie schließlich, vor etwa zwei Monaten Hilfe zu suchen.

Jetzt lebt Abdulghani seit Februar 2023 in Istanbul und ist nicht in der Lage, nach Gaziantep zurückzukehren und ihr Trauma noch einmal zu durchleben. In der Therapie möchte sie dieser Angst begegnen, endlich zurückkehren zu können.

Erster Jahrestag des ErdbebensZeynep Bahadir arbeitete ehrenamtlich beim Türkischen Roten Halbmond als Online-Psychologin für Familien mit kleinen Kindern [Stefania D’Ignoti/Al Jazeera]

„Therapiekultur ist in unserer Region noch nicht bekannt, insbesondere in der Erdbebenzone und den Dörfern, die jedoch am stärksten betroffen waren“, sagt Demirci.

Viele sagten, sie seien nicht bereit für eine Therapie, aber Rettungskräfte versuchten, sie zu ermutigen, über ihre Wunden zu sprechen. „Wer in der akuten Phase keine Unterstützung erhält, kann auf lange Sicht unter Süchten wie Alkohol und Drogen, Wut und Impulskontrollproblemen oder sogar somatischen Problemen wie Fibromyalgie oder Migräne leiden“, fügt Demirci hinzu.

„Die Folgen könnten in Zukunft genauso verheerend sein wie das Erdbeben selbst.“

Demircis Arbeit mit Überlebenden wird noch mindestens drei Jahre andauern. Das ist die Mindestzeit, die erforderlich ist, um sicherzustellen, dass ihr Heilungsweg wirksam ist.

Während die Nachbeben in der Region anhalten, sagen die Menschen, dass der Umgang mit ihnen als Teil des täglichen Lebens ihre neue Normalität sei.

Songul Dogan, die nach Gaziantep zog, nachdem ihr Haus letztes Jahr bei dem Erdbeben zerstört worden war, stattete ihrer Heimat Malatya am vergangenen 6. Januar einen Besuch ab, als ein Erdbeben der Stärke 4,5 die Stadt erschütterte.

„Wir können dem Boden, auf dem wir gehen, nicht mehr vertrauen“, sagt sie bitter. „Wie können wir weitermachen und uns trotzdem sicher fühlen, ohne den Verstand zu verlieren?“



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