Die Liebe zu Welpen und Kätzchen im Nordwesten Syriens blüht ein Jahr nach dem Erdbeben | Erdbeben in der Türkei und in Syrien


Idlib, Syrien – Hunderte Katzen und Hunde rennen umher, jagen sich gegenseitig und spielen in Ernestos Paradies für Tiere im Krieg am Rande der Stadt Idlib.

Sie sind gut ernährt und stehen offensichtlich unter der Obhut eines Tierarztes – und Muhammad Wattar, der das Tierheim leitet, ist stolz darauf.

Als am 6. Februar 2023 zwei schwere Erdbeben den Nordwesten Syriens und die Südtürkei erschütterten, mobilisierte Wattars Team, um mehr als 1.300 Tiere auf der syrischen Seite der Grenze zu retten, und arbeitete 16 Stunden am Tag daran, sie zu finden und zu transportieren.

„Zuerst waren die Menschen nicht daran interessiert, die Tiere zu retten, weil die Menschen eine schnellere Rettung brauchten, aber dann begannen sie, uns zu ermutigen“, sagte Wattar.

Es ist nicht klar, was zu dieser Änderung geführt hat, aber mehrere Personen, mit denen Al Jazeera gesprochen hat, haben auf die weit verbreitete Überzeugung hingewiesen, dass Tiere ihre Besitzer vor einer drohenden Naturkatastrophe warnen können.

Ob aus diesem Grund oder weil nach dem Verlust und der Zerstörung durch die Erdbeben immer mehr Menschen den Komfort eines vierbeinigen Freundes zu schätzen wissen, ist die Nachfrage nach der Adoption von Haustieren aller Art sprunghaft angestiegen.

Poppy mit ihrem Hinterkörper auf einer fahrbaren StützeMuhammad Wattar mit Poppy, die gelähmt war und bei den Erdbeben ihr linkes Bein verlor. Sie bewegt sich in einem speziell für sie angefertigten Rollstuhl fort [Ali Haj Suleiman/Al Jazeera]

Wattar freut sich über das große Interesse und sagte gegenüber Al Jazeera, dass sich die Zahl der Menschen, die eine Katze adoptieren möchten, in den letzten Monaten verdreifacht habe, was großartig sei, denn es gebe viele Tiere, die ein Zuhause brauchten.

Derzeit leben etwa 2.300 Menschen in Ernesto’s Paradise, die alle vom Team ernährt, gepflegt und behandelt werden.

„Viele Tiere wurden verletzt“, sagte er und ging auf Poppy zu, einen Hund, der bei den Erdbeben angebunden war. Eine Mauer stürzte auf ihren unteren Rücken und lähmte sie – und sie verlor ihr linkes Bein.

Bei den Erdbeben im vergangenen Jahr kamen in Nordsyrien mehr als 4.500 Menschen ums Leben, 10.600 Gebäude wurden zerstört und Hunderttausende Menschen wurden vertrieben.

Die Überlebenden befinden sich in einem Zustand ständiger Anspannung und Angst, und die monatelangen Nachbeben haben die Situation für sie weder einfacher gemacht noch ihren Stress verringert.

Ein natürliches Warnsystem

Muhammad Halabi, der in Ariha südlich von Idlib lebt, schwört, dass er an den Reaktionen seiner vier Katzen erkennen kann, wie stark ein Nachbeben ist.

„Wenn ein einfaches Nachbeben passiert, spüren sie es, haben aber keine große Angst. Wenn das Nachbeben dann stark ist, verstecken sie sich schnell an engen Stellen oder schlagen gegen die Wand und miauen laut“, sagte Halabi.

Vor Tagesanbruch am 6. Februar wurde Halabi von seiner Katze Sally geweckt, die beharrlich an seiner Decke kratzte.

Wattar, umgeben von Katzen, auf seinem Schoß, vor ihm auf dem Boden, hinter ihm auf einer halben WandWattar spielt mit den Katzen in Ernesto’s Paradise [Ali Haj Suleiman/Al Jazeera]

„Ich bemerkte, dass der Boden bebte, aber ich dachte, mir wäre schwindelig, und dann wurde mir klar, dass es ein Erdbeben war“, sagte der 34-Jährige zu Al Jazeera.

„Ich hob meine Katze auf und rannte aus dem Haus.“

Ariha gehörte nicht zu den Gebieten, die von dem Erdbeben der Stärke 7,8, dem ersten von zwei an diesem Tag, stark betroffen waren, aber seine Gebäude sind fragil und wurden durch wiederholte Bombenangriffe des syrischen Regimes und seiner Verbündeten beschädigt, was den Menschen dort Angst macht Häuser stürzten bei einem der Nachbeben ein.

Nach dem 6. Februar verbreitete sich der Einsatz von Erdbebenwarnanwendungen in der Region, ihre Nutzer waren jedoch immer noch nicht der Meinung, dass dies ausreichte.

Da es sich bei Erdbeben um Katastrophen handelt, die sich nur Sekunden im Voraus ereignen, und deren Schwere Wissenschaftler bislang noch nicht vorhersagen können, vertrauen die Menschen auf Tiere, um Erdbeben vorherzusagen.

Die meisten von Halabis Freunden wurden nach den Erdbeben im letzten Jahr Tierbesitzer. Die meisten entschieden sich für Katzen und Vögel auf seinen Rat hin, dass sie sich am ehesten über bevorstehende Erdbeben und Nachbeben im Klaren seien.

Der Züchter Muhammad al-Omar und seine Nachbarn waren in der Nacht des 6. Februar durch das hektische Bellen seiner fünf Hunde verwirrt.

Muhammad Halabi hält seine Katze FarahMuhammad Halabi hält seine Katze Farah. Ihre Anwesenheit in seinem Haus ist eine Quelle des Trostes, insbesondere angesichts seiner Angst vor einer Wiederholung der Erdbeben vom letzten Februar [Ali Haj Suleiman/Al Jazeera]

„Sie klangen seltsam. Wir Züchter wissen, dass das ein Zeichen für Gefahr ist.“

Während die Menschen vor den Erdbeben vielleicht bemerkt haben, dass sich Tiere seltsam verhielten, und dem damals keine große Bedeutung beimaßen, haben sich die Dinge seitdem geändert und sie verlassen sich nun auf die Sinne der Tiere.

Das hohe Gefahrengefühl der Hunde gab dem 33-Jährigen ein Gefühl der Sicherheit. „Eines Tages hörte ich ihre Stimme, als ich nach Hause kam, und wusste, dass es ein Erdbeben gab, also ging ich in Deckung, und es passierte, und es war stark“, sagte al-Omar.

Die Hunde selbst können sich verstecken und in Deckung gehen, wenn sie eine Gefahr verspüren. Sie werden jedoch extrem gestresst, wenn die Vibrationen länger andauern, und sie bellen ständig. „Beim ersten Mal wussten wir nicht, was mit ihnen geschah, aber als sich das zweite Erdbeben ereignete, erfuhren wir, dass sie uns alarmierten.“

Das zweite Beben am 6. Februar hatte eine Stärke von 7,6. Beide Erschütterungen konzentrierten sich auf die Südtürkei.

Al-Omars Haus in der Stadt Binnish nördlich von Idlib wurde teilweise beschädigt, aber er und seine Familie waren dank der Warnung der Hunde in Sicherheit.

Al-Omar teilte diese Warnungen über eine WhatsApp-Gruppe mit seinen Freunden und seiner Familie, und danach begannen viele darüber nachzudenken, eigene Haustiere aufzuziehen.

Ein Welpe schaut nach linksDer Komfort eines vierbeinigen Freundes wird im Nordwesten Syriens nach den Erdbeben im letzten Jahr immer mehr geschätzt [Ali Haj Suleiman/Al Jazeera]



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