Der nigerianische Star Iwobi wird nach der AFCON-Niederlage gegen die Elfenbeinküste Opfer von Cybermobbing | Fußball


Abidjan, Elfenbeinküste – Nach der Niederlage Nigerias am Sonntag beim kürzlich zu Ende gegangenen Afrikanischen Nationen-Pokal archivierte der nigerianische Mittelfeldspieler Alexander Iwobi alle Beiträge auf seinem Instagram-Konto und ließ die Seite leer.

Die Aktion war eine Reaktion auf eine Flut von Hassreden auf seinen Social-Media-Konten, als enttäuschte nigerianische Fans nach der 1:2-Niederlage der Super Eagles gegen Gastgeber Elfenbeinküste im Finale am Sonntag nach einem Ventil für ihre Empörung suchten.

Der Mittelfeldspieler von Fulham stand in sechs von sieben Spielen des Turniers in der Startelf und war maßgeblich an Nigerias unerwartetem Einzug ins Finale beteiligt, obwohl er eine zurückhaltendere Rolle spielte, als es für ihn selbstverständlich ist.

Nach seinem Platzverweis bei der Niederlage gegen Tunesien, die zum Ausscheiden Nigerias im Achtelfinale des Turniers 2021 führte, geriet er online ebenfalls ins Visier. Damals wie heute war er gezwungen, seine Social-Media-Beiträge zu archivieren; Dieses Mal gibt es jedoch Berichte, dass er sich möglicherweise aus dem internationalen Fußball zurückziehen wird.

Iwobi in AktionJose Machin aus Äquatorialguinea (links) wird vom Nigerianer Alex Iwobi während des Gruppen-A-Spiels des Afrikanischen Nationen-Pokals gegen Nigeria in Abidjan, Elfenbeinküste, am 14. Januar 2024 herausgefordert [Sunday Alamba/AP Photo]
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Iwobi, der seit seinem Debüt im Jahr 2015 mehr als 70 Länderspiele für Nigeria bestritten hat, ist ein Neffe des legendären nigerianischen Mittelfeldspielers Augustine „Jay-Jay“ Okocha, der weithin als einer der besten Dribbler im Weltfußball gilt.

Im Laufe seiner Karriere wurde der 27-jährige Iwobi immer wieder mit Vergleichen mit seinem Onkel belastet, der 1994 die AFCON gewann, und viele erwarteten ähnlich herausragende Leistungen wie der frühere Maestro von Paris Saint-Germain und Bolton.

Das sind zwar große Fußstapfen, aber Iwobi hat Okochas internationale Auftritte übertroffen und eine solide Karriere in der Premier League hinter sich.

Aufgrund seiner Vielseitigkeit spielte er auch verschiedene Rollen, unter anderem bei AFCON, wo er nach Angaben des Spielers selbst für die sichere Bewegung und die Unterstützung der Mannschaft bei der Aufrechterhaltung der Disziplin ohne Ball verantwortlich war. „Ich bin dazu bestimmt, die Mannschaft zu leiten und für sie zu arbeiten“, erklärte er am Vorabend von Nigerias Viertelfinalsieg über Angola. „Die Rolle, die ich und [midfield partner] Frank [Onyeka] Was uns aufgetragen wurde, ist, das Spiel so gut wie möglich zu leiten, vor allem aber als Team zu verteidigen.

„Wir haben an vorderster Front kreative Spieler, sei es Samuel Chukwueze, Ademola Lookman oder Moses Simon; Da steckt viel Kreativität drin“, sagte er. „Ich versuche nur, meinen Job für das Team zu machen, und wenn es irgendetwas gibt, das dem Team zum Sieg verhelfen kann, dann bin ich bereit, es zu tun.“

Trotz seiner Erklärung war er erneut Gegenstand von Beschimpfungen, die von der Kritik an einem vermeintlichen Mangel an Kreativität und Risikobereitschaft bis hin zu respektlosen, hasserfüllten Kommentaren über die Legitimität seiner familiären Verbindung zu Okocha reichten.

Und das, obwohl Nigerias Einzug ins Finale unerwartet war und Spieler wie der Sieger von 2021, Senegal, und der Halbfinalist der Weltmeisterschaft 2022, Marokko, als Favoriten galten, bis sie vorzeitig ausschieden.

Im November begannen die Super Eagles ihre Qualifikationskampagne für die Weltmeisterschaft 2026 mit aufeinanderfolgenden Unentschieden gegen Lesotho und Simbabwe, was nicht nur ihre Qualifikationschancen gefährdete, sondern auch Zweifel an ihren AFCON-Aussichten und der Kompetenz des portugiesischen Trainers Jose Peseiro aufkommen ließ.

Dennoch überstand Nigeria die Gruppenphase ungeschlagen, erzielte in jedem Spiel ein Tor und kassierte im Vorfeld des Finales am Sonntag nur ein Gegentor. Die Gegenreaktion nach der Niederlage am Sonntag konzentrierte sich jedoch auf die Leistung der Super Eagles, die viele als lethargisch empfanden. Iwobi, der beim Stand von 1:1 in der 79. Minute ausgewechselt wurde, ist so etwas wie ein Blitzableiter für den Zorn der Fans geworden.

Der Hass war so heftig, dass Mitglieder der nigerianischen Mannschaft in den sozialen Medien Botschaften veröffentlichten, in denen sie ihn verurteilten und Iwobi unterstützten.

Mittelfeldspieler Wilfred Ndidi, der das Turnier verletzungsbedingt verpasste, schrieb auf Instagram: „Es ist sehr traurig, wie wir trollen. Der Unterschied zwischen unseren Jobs besteht darin, dass unsere Fehler im Fernsehen übertragen werden; Wir alle machen Fehler, aber nur wenige Menschen sehen Ihre schlechten Tage bei der Arbeit.“

„Manche trollen nach Vibes, Social-Media-Engagements, wachsender Followerzahl usw. und kümmern sich dabei nicht einmal um den Geisteszustand des Opfers“, sagte er. „Aber wenn dem Opfer etwas passiert, kehren wir in die sozialen Medien zurück und fragen heuchlerisch, warum das Opfer sich nicht zu Wort gemeldet hat. Lass die Liebe führen.“

Mannschaftskapitän Ahmed Musa postete auf Stürmer Victor Osimhen sagte gegenüber Al Jazeera, dass „dieses unnötig aggressive Verhalten inakzeptabel ist“. „Wir haben alle für die Farben unseres Landes gekämpft, ob gewinnen oder verlieren, wir sind zusammen“, sagte er.

Okocha, der oft die unfaire Kritik an seinem Neffen angeprangert hat, hatte den Online-Trollen und Missbrauchstätern folgendes zu sagen: „Ich bete für mein Land Nigeria und die Menschen, die nur hassen und in anderen nichts Gutes sehen können; wenn Anstrengung nichts zählt. Behandle die Menschen so, wie du von ihnen behandelt werden möchtest. Alles, was wir in diesem Leben haben, sind einander.“

Obwohl es keine offizielle Bestätigung der Berichte über Iwobis Ausscheiden aus der Nationalmannschaft gibt, gibt es Bedenken, dass die Missbrauchsspirale die Chancen Nigerias beeinträchtigen könnte, sich um die Interessen von Spielern in der Diaspora zu bemühen.

Im letzten Jahrzehnt wurden mehr im Ausland geborene Spieler in die Mannschaft integriert; Fünf der Startelf im Spiel am Sonntag, darunter Iwobi, wurden im Ausland geboren.

Nach dem Ausscheiden des Teams aus der AFCON im Jahr 2021 wurde der in Deutschland geborene Torhüter Maduka Okoye im Internet mit so viel Hass überhäuft – einschließlich Drohungen gegen sein Leben und seine Familie –, dass er nicht nur seine Social-Media-Konten deaktivierte, sondern sich auch von der internationalen Auswahl entschuldigte seitdem.



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