Amerikas Unterbeschäftigungsproblem | Geschäft und Wirtschaft


New York City, USA – Makalah Monroe arbeitet in einem Outback-Steakhouse in Laurel, Maryland. Sie ist Studentin und die Einzige in ihrem Haushalt, die ein Auto hat. Wie dem auch sei, Monroe hat eine ganze Reihe von Aufgaben zu erfüllen, mit denen sie hart arbeiten muss. Sie arbeitet Vollzeit und hat dennoch Schwierigkeiten, über die Runden zu kommen.

„Oft verlasse ich eine Acht-Stunden-Schicht mit nur etwa 60 Dollar auf der Hand“, sagte Monroe zu Al Jazeera.

Da sich die Kreditkarten-, Telefon- und Versicherungsrechnungen häufen, reicht ihr aktuelles Gehalt einfach nicht aus. Oft muss sie entscheiden, was bezahlt wird und was warten muss.

„Normalerweise muss ich die Auto- und Versicherungsgesellschaften anrufen und ihnen mitteilen, dass ich entweder zu spät bezahlen oder die Zahlungen ganz einstellen muss“, fügte sie hinzu.

Monroe ist wie die Millionen Amerikaner, deren finanzielle Situation vom Ausgang der US-Präsidentschaftswahl abhängt. Präsident Joe Biden wird sich in seiner ersten Amtszeit auf eine Reihe wirtschaftlicher Erfolge konzentrieren, darunter Rekordwachstum bei der Beschäftigung, niedrige Arbeitslosigkeit und sinkende Benzinpreise – neben anderen wichtigen Wirtschaftsindikatoren, die deutlich gemacht haben, dass die US-Wirtschaft im Aufschwung ist.

Doch der amtierende Präsident, seine republikanischen Gegner, Drittkandidaten und Bidens längste demokratische Herausforderer sehen sich mit der harten Realität der Unterbeschäftigung in den Vereinigten Staaten konfrontiert.

Angesichts des erheblichen Wirtschaftswachstums stellt sich jedoch die Frage: Haben Amerikaner wie Monroe unter dem künftigen demokratischen Kandidaten – höchstwahrscheinlich Biden – oder unter dem wahrscheinlichsten republikanischen Kandidaten, dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump, bessere Chancen auf soziale Mobilität?

Den vom Economic Policy Institute zusammengestellten Daten zufolge liegt die Unterbeschäftigung bei etwas unter 7 Prozent – ​​dem niedrigsten Stand seit Beginn der Datenerfassung durch die Agentur im Jahr 1990. Als Trump sein Amt niederlegte, lag die Unterbeschäftigung bei über 14 Prozent. Nach einem Höhepunkt im März 2021 ist seitdem ein stetiger Rückgang zu verzeichnen.

„Seit der Erholung von der COVID-19-Pandemie ist die Arbeitslosigkeit ziemlich stark und schnell zurückgegangen“, sagte Lonnie Golden, Professor für Wirtschaft und Arbeitskräfte-Humanressourcen an der Pennsylvania State University.

Anstieg der Lebenshaltungskosten

Während die Biden-Regierung ein Rekordwachstum an Arbeitsplätzen verzeichnete, ist nicht klar, dass es sich bei den betreffenden neuen Arbeitsplätzen um gut bezahlte, nachhaltige Arbeitsplätze handelt, die den Lebenshaltungskosten in den gesamten USA entsprechen.

„Im letzten Jahr haben wir einen Anstieg bei der Art und Weise festgestellt, wie das Bureau of Labor Statistics die Zahl der Menschen misst, die Teilzeit arbeiten, aber lieber Vollzeit arbeiten würden“, sagte Golden.

„Diese Zahlen verschleiern irgendwie das Ausmaß der Unterbeschäftigung der Menschen, weil sie einen zweiten Job suchen, um mehr Einkommen zu erzielen“, fügte sie hinzu.

Trotz der wirtschaftlichen Fortschritte ist die Kinderarmut um 137 Prozent gestiegen und die durchschnittlichen Mietpreise sind landesweit gestiegen.

Laut einem neuen Bericht von Zillow ist der Prozentsatz des Einkommens, der für die Anmietung einer Wohnung zum Durchschnittspreis in den USA erforderlich ist, seit Beginn der COVID-19-Pandemie um 40 Prozent gestiegen.

In manchen Städten liegt sie sogar noch höher.

In Miami, Florida, müssen Mieter 43 Prozent des Durchschnittseinkommens ausgeben, um sich eine Mietwohnung zum durchschnittlichen Preis leisten zu können. Der Mindestlohn in Miami beträgt 12 Dollar pro Stunde.

Landesweit erreichte die Kaufkraft des Mindestlohns 1968 ihren Höhepunkt und konnte seitdem nicht mehr mit den Lebenshaltungskosten Schritt halten.

Laut einem Bericht der Federal Reserve Bank of New York ist die Zahl der Unterbeschäftigten viel höher – 33 Prozent unter Hochschulabsolventen. Dies liegt daran, dass die Kennzahl Absolventen in Berufen berücksichtigt, für die kein Hochschulabschluss erforderlich ist.

Im Zuge der Erholung gab es einen Großteil der kontinuierlichen Beschäftigungszuwächse im Freizeit- und Gastgewerbesektor – einer Branche, die für ihre niedrigen Löhne bekannt ist.

„Der Niedriglohnpool ist es, der die amerikanische Erwerbsbevölkerung wachsen lässt“, sagte Saru Jayaraman, Gründer von One Fair Wage, gegenüber Al Jazeera.

Jayaraman behauptet, dass Biden, der historisch gesehen arbeiterfreundlicher ist als seine republikanischen Herausforderer, strategisch viel besser abschneiden könnte, wenn er sich voll und ganz mit Fragen der Bezahlung auseinandersetzt.

„Es wird immer schwieriger, den Arbeitern zu sagen, dass sie für einen Demokraten stimmen sollen, der die Löhne erhöht, wenn das nicht geschieht“, sagte Jayaraman.

Allerdings hat Biden im letzten Wahlzyklus viele seiner Versprechen eingehalten.

Eine der ersten Maßnahmen Bidens als Präsident bestand darin, die Löhne durch den Raise the Wage Act auf breiter Front anzuheben. Dies geschah jedoch nicht, da der Gesetzentwurf von den Republikanern blockiert wurde. Biden konnte jedoch den Mindestlohn für alle Bundesunternehmer anheben. Die US-Regierung ist der größte Arbeitgeber des Landes.

Biden hat sich nicht für die Abschaffung des Mindestlohns eingesetzt, der es Arbeitern mit Trinkgeldern ermöglicht, einen Lohn von nur 2,13 US-Dollar pro Stunde zu verdienen – obwohl viele Bundesstaaten höhere direkte Lohnbeträge für Arbeitnehmer mit Trinkgeld verlangen. Der Rest soll durch Trinkgelder ausgeglichen werden – ein Schritt, der in der Gastronomie und anderen heimischen Branchen weithin akzeptiert wird.

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Die Trump-Regierung versuchte jedoch aktiv, die Trinkgelder für dieselben Restaurantangestellten zu begrenzen. Der ehemalige Präsident drängte darauf, dass Unternehmer die Kontrolle über Trinkgelder übernehmen und diese nach eigenem Ermessen an die Arbeitnehmer weitergeben.

Zu den Lösungsvorschlägen für die Unterbeschäftigung gehören eine Reihe verschärfter Vorschläge, darunter der Vorstoß der gemeinnützigen Organisation One Fair Wage, den Unterminimumslohn landesweit abzuschaffen.

Die Bemühungen von One Fair Wages haben dazu beigetragen, Lohnmaßnahmen im ganzen Land auf den Stimmzettel zu bringen und mehr Stimmen zu erhalten als jeder Präsidentschaftskandidat.

„Im Jahr 2020 haben in Florida mehr Menschen für einen Mindestlohn von 15 US-Dollar gestimmt als [the number of votes for] entweder Trump oder Biden“, sagte Jayaraman.

Fehler in vorgeschlagenen Korrekturen

Eine vorgeschlagene Lösung war ein universelles Grundeinkommen. Einen Vorgeschmack darauf bekamen die Amerikaner in den frühen Tagen der COVID-19-Pandemie, als die Regierung Einmalzahlungen freigab. Das hat die Wirtschaft angekurbelt. Die Konsumausgaben stiegen stark an.

Im Mai 2020 stiegen die persönlichen Ausgaben um 8,2 Prozent gegenüber dem Vormonat. Dies hatte auch bei der zweiten Runde der staatlichen Auszahlungen den gleichen Effekt. Die Verbraucherausgaben stiegen in den Monaten nach der zweiten Veröffentlichung, die Anfang 2021 erfolgte, um mehr als 4 Prozent.

Dies war jedoch einer der vielen Gründe, warum die Inflation in den folgenden Jahren stark anstieg.

Mehr Geld zu drucken bedeutet, dass der einzelne Dollar weniger wert ist als früher, was die Preise in die Höhe treibt. Dennoch stiegen die Löhne nicht annähernd schnell genug.

„Noch vor wenigen Jahren lebte jeder dritte vollzeitbeschäftigte Amerikaner in Armut. Wir nähern uns langsam einem von zwei“, sagte Jayaraman.

Das Arbeitsministerium seinerseits unternimmt Schritte, um auf massive Veränderungen in der Wirtschaftsstruktur der USA zu reagieren. Im September kündigte das Ministerium einen Zuschuss in Höhe von 57 Millionen US-Dollar für den Ausbau von Berufsausbildungsprogrammen an, unter anderem in großen Ballungszentren wie New York, Kalifornien, Illinois und Ohio.

Der Schritt zielt darauf ab, unterbeschäftigten Menschen dabei zu helfen, in stark nachgefragte und expandierende Branchen zu wechseln, die mit der Bekämpfung des Klimawandels und der Besetzung der Infrastrukturprojekte in den USA zu tun haben.

Während erwartet wird, dass das Programm weitreichende Auswirkungen haben wird, sagt das Arbeitsministerium, dass es etwa 10.000 Arbeitnehmern helfen wird.

Damit einher geht auch eine Welle gewerkschaftlicher Organisierungsbemühungen von großen Unternehmen wie Amazon bis hin zu kleinen unabhängigen Coffeeshops. Mehrere Unternehmen und der Handel haben sich erfolgreich für höhere Löhne und fairere Verträge eingesetzt.

Dies kam jedoch eher von befähigten Arbeitnehmern in einzelnen Sektoren als von übergreifenden Richtlinien aus Washington.

Die Biden-Regierung unterstützt weitgehend Gewerkschaften, die fairere Tarifverträge fordern, wie beispielsweise die United Auto Workers.

Die Bewegung ist jedoch langsam. Lohnerhöhungen erfolgen häufig geringfügig gestaffelt über mehrere Jahre. Die erforderlichen Lohnerhöhungen für Bundesauftragnehmer wurden im April 2021 – drei Monate nach Bidens Präsidentschaft – einseitig per Präsidialverordnung umgesetzt. Es ist vor einigen Wochen in Kraft getreten.

Aber wie Washington über eine Vielzahl möglicher Lösungen spekuliert, häufen sich bei Menschen wie Monroe immer noch die Miet- und Stromrechnungen.

„Im Grunde lebe ich im Moment von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck“, sagte Monroe.



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